Xylella marche: découverte d'une maladie mortelle de l'olivier dans le centre de l'Espagne

Xylella fastidiosa continue de tuer plusieurs dizaines de milliers d'oliviers dans la région des Pouilles, dans le sud de l'Italie, et est sur le point d'élargir son emprise meurtrière sur le bassin méditerranéen.

Olivier près d'Oria, abattu en raison d'une épidémie de Xylella fastidiosa. (Photo de Cain Burdeau)
Avril 17, 2018
Par Cain Burdeau
Olivier près d'Oria, abattu en raison d'une épidémie de Xylella fastidiosa. (Photo de Cain Burdeau)

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Xylella fastidiosa, une bactérie végétale originaire d'Amérique centrale qui provoque des maladies végétales graves, souvent mortelles, continue de tuer des dizaines de milliers d'oliviers dans la région des Pouilles, dans le sud de l'Italie, et est également en bonne voie d'élargir son étreinte mortelle à travers le bassin méditerranéen.

Les nouveaux rapports de ce printemps en provenance d'Italie et d'Espagne sont sombres. Les autorités espagnoles ont signalé ce mois-ci qu'un olivier sur son continent a été identifié avec la bactérie.

Des scientifiques espagnols avaient précédemment identifié la maladie de Xylella dans oliviers sur l'île de Majorque, a déclaré Alexander Purcell, un expert en Xylella à l'Université de Californie à Berkeley qui suit la maladie depuis les années 1970.
Voir aussi: Carte du monde Xylella

"Par la suite, d'autres souches de Xylella fastidiosa ont été trouvées dans toutes les autres îles Baléares, ce qui indique que la bactérie doit avoir été introduite indépendamment au moins plusieurs fois », a-t-il déclaré dans un e-mail.

Le ministère de l'Agriculture, de la Pêche, de l'Alimentation et de l'Environnement a déclaré à Europa Press, une agence de presse espagnole, que Xylella avait été identifiée dans un domaine en dehors de Madrid.

Au moment de mettre sous presse, les responsables du ministère espagnol n'avaient pas répondu à une demande de détails et de commentaires de Olive Oil Times.

Les nouvelles troublantes ne se limitent pas à l'Espagne. Les progrès de la bactérie pourraient également infecter les oliviers en France.

Plus tôt ce mois-ci, le chapitre corse de l'Union interprofessionnelle des oléiculteurs a déclaré que les oliviers de l'île française étaient infectés par Xylella.

Dans 2015, des responsables français ont rapporté avoir trouvé Xylella fastidiosa en Corse et aussi dans les plantes ornementales de la Côte d'Azur, mais que la bactérie n'avait pas commencé à infecter les olives, a déclaré Purcell.

De retour à l'épicentre de la crise, la région italienne des Pouilles, le nombre d'arbres infectés continue de croître.

Le 4 avril, l'agence de presse officielle italienne ANSA a signalé un quadruplement d'arbres infectés dans une zone de confinement critique au nord de la plaine du Salento, où Xylella a eu pour la première fois son impact mortel, dévastant de vastes étendues d'oliviers.

Le printemps est une période critique pour combattre et surveiller Xylella. Ce sont les mois où la bactérie se développe dans le principal insecte vecteur - le crachats - et se développe sur les mauvaises herbes, a déclaré Purcell.

L'élimination des mauvaises herbes ou l'utilisation d'insecticides peut empêcher la maturation des punaises chez les adultes, le stade auquel elles volent et transportent la bactérie vers d'autres arbres.

Les Pouilles, comme cela est devenu coutumier, sont à nouveau le théâtre de la destruction des oliviers. Les équipages abattent encore plus d'oliviers.

La zone de confinement, pour l'instant, englobe une zone connue sous le nom de Valle d'Itria, une région agricole luxuriante célèbre pour ses anciennes structures en pierre, le trulli.

La bactérie a le potentiel de se propager de la Vallée d'Itria dans la Piana degli Olivi Millenari, une vaste plaine côtière et abrite certains des plus anciens oliviers des Pouilles. La crainte est que son chemin dévastateur continue de marcher à travers l'Italie et dans d'autres régions oléicoles du Boot et plus loin.

Xylella a été introduite en Europe via des plantes tropicales importées d'Amérique centrale. Les enquêteurs pensent que la bactérie s'est répandue sur les marchés aux fleurs hollandais et a fini par fleurir dans les olives près de Gallipolli, une ville portuaire de la région du Salento.

Xylella a été blâmé pour avoir attaqué les agrumes et le café au Brésil, le raisin et la poire asiatique à Taiwan et les cultures de raisin, d'amande et de luzerne en Californie, a déclaré Purcell.

L'épidémie de Xylella a contribué l'année dernière à une baisse mondiale de la production d'huile d'olive, selon le Conseil oléicole international.





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