Família por trás das raízes orgânicas se adapta quando a seca na Califórnia se recusa a romper

A família Polit começou como fazendeiros de arroz, mas a seca de décadas no estado fez com que eles começassem a cultivar azeitonas, que continuam a transformar em azeites premiados.

Foto: Azeite Organic Roots
Agosto 4, 2021
Por Jasmina Nevada
Foto: Azeite Organic Roots

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Califórnia passou 33 dos últimos 35 anos em condições de seca, de acordo com dados do Sistema Nacional Integrado de Informação sobre Secas. A família Polit está entre os agricultores que conseguiram sobreviver em alguns dos piores anos e foram forçados a se adaptar.

A familia produz Azeite Organic Roots no Vale do Sacramento, no norte da Califórnia, que possui um clima mediterrâneo ideal para o cultivo de azeitonas.

Mike Polit era um moleiro de um grande engenho de arroz na década de 1970 e decidiu abrir o seu próprio. Ele estendeu a mão para Chico San Rice Cakes, que concordou em apoiar a Polit em troca de fornecer arroz orgânico.

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A Polit Farms foi fundada em 1983 e agora cobre mais de 2,600 acres cultivados organicamente (1,050 hectares).

"Mais importante ainda, acreditamos no processo de cultivo orgânico não apenas para um produto mais limpo e saudável, mas também para a conservação do solo e a sustentabilidade ”, disse Sherry Polit Olive Oil Times.

"Construímos uma fábrica de processamento de arroz orgânico e uma prensa de azeite do zero e a mantemos como uma operação familiar desde então ”, acrescentou ela.

A fazenda cultivou apenas arroz orgânico por anos. No entanto, tornou-se cada vez mais difícil obter o suprimento de água adequado para o cultivo de grãos.

Depois de considerar outras culturas, decidiram plantar oliveiras, continuando a seguir as melhores práticas da produção orgânica. Em 2008, a família Polit comemorou sua primeira safra, produzindo o azeite virgem extra Arbequina orgânico.

Seu pomar de oliveiras orgânicas fica no sopé do condado de Glenn, fora da cidade de Willows.

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Fotos: Azeite Organic Roots

Em 2010, eles plantaram oliveiras Arbosana e Koroneiki, seguidas por mais árvores Arbequina em 2019. A família agora administra 600 acres de oliveiras plantadas.

"Em 2012, decidimos avançar e instalar nossa própria unidade de prensagem de azeitonas orgânicas ”, disse Polit. "Construímos uma unidade de processamento de azeitonas de última geração, com a maior parte do equipamento vindo da Itália e o restante da Espanha. ”

Seu pomar tem cerca de 300,000 oliveiras plantadas em densidade super alta, que são colhidos usando uma colheitadeira Oxbo especial.

Cada membro da família tem uma função específica na empresa. Por exemplo, os filhos Nathan e Lukas assumem o comando da operação de moagem, e sua irmã, Nikkol, supervisiona a produção do moinho de azeite e faz o balanço dos livros.

Este ano, a equipe do Organic Roots Olive Oil colheu os frutos de seu trabalho árduo, ganhando prêmios por seus azeites Arbequina e Koroneiki em 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition. Os monovarietais foram premiados no prestigioso concurso em cada um dos últimos quatro anos.

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"Entrando e vencendo com nosso azeites de oliva extra virgem orgânicos no NYIOOC ajudou o nosso azeite e marca a ganhar reconhecimento não só junto dos consumidores de azeite, mas também na indústria do azeite ”, disse Polit.

Após uma safra recorde em 2019, na qual produziram 79,900 galões (363,000 litros), a produção caiu drasticamente em 2020. No ano passado, a empresa produziu apenas 27,800 galões (126,000 litros).

Com a Califórnia entrando em seu período de seca mais severo desde 2017, os Polits enfrentam desafios para manter seu regime orgânico com um abastecimento de água cada vez menor.

"Com condições extremamente secas este ano, tivemos que começar a irrigar as árvores mais cedo do que nunca ”, disse Polit. "Para tornar as coisas ainda mais difíceis, há zero alocações de água do nosso distrito de água. ”

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"Contamos com dois poços para fornecer água para nossos 600 acres (240 hectares) de azeitonas orgânicas. Todos na nossa área estão fazendo o mesmo ”, acrescentou ela. "Os níveis do lençol freático estão caindo devido ao bombeamento de todos os poços. Isso faz com que os rendimentos do poço também caiam. Para compensar, tivemos que irrigar em grupos menores e bombear por mais horas. Estamos orando para sobreviver neste verão. ”

Apesar da seca e de outros desafios, a Polit ainda espera uma colheita melhor em 2021, em comparação com a safra anterior.

"A 2021 colheita parece bom até agora. As oliveiras são uma safra alternativa, o que significa que em um ano você terá uma safra pesada e uma safra mais leve no ano seguinte ”, disse Polit. "Além disso, a Mãe Natureza é sempre um fator em nossa produção. ”

"Também estamos ansiosos para ter nosso bloco mais jovem de Arbequina, plantado em 2019, entrando em operação para a colheita em 2022 ”, acrescentou. "Estamos ansiosos para ver como isso funcionará. ”


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