Redescobrindo Variedades Antigas para Atender aos Desafios de Hoje

Os antigos cultivares de azeitona recuperados parecem fornecer uma boa resposta aos desafios de hoje, como os apresentados pelas mudanças climáticas, temperaturas extremas e pragas.

Agosto 27, 2019
Por Ylenia Granitto

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O número de variedades de azeitona usado para produzir azeites de oliva extra virgem de alta qualidade continua a crescer em nível global. Figuras do NYIOOC World Olive Oil Competition mostram uma maior diversidade de cultivares premiadas na edição deste ano do que em qualquer ano anterior.

Empregado individualmente ou blenddo em blends, cada tipo possui substâncias químicas e características organolépticas, que podem variar até certo ponto com base em fatores como área de produção e técnicas de cultivo. Os produtores entenderam o potencial desses fatores e começaram a explorar a oliva biodiversidade para obter melhorias sensoriais e de fabricação.

A análise de DNA nos fornecerá informações adicionais e confiáveis ​​sobre esta planta, que lida muito bem com geadas, ventos e secas.- Luciano Pepe, produtor de azeite em Basilicata

Até poucas décadas atrás - quando todos os esforços dos agricultores se concentravam em produzir o máximo de azeite possível para garantir a autossuficiência de suas famílias e comunidades, independentemente da qualidade - muitos tipos de azeitonas eram retirados porque de seu baixo rendimento. Freqüentemente, as árvores com pequenas drupas difíceis de colher eram substituídas por outras mais produtivas e mais fáceis de colher; era uma questão de opções de produção.

Nos últimos anos, a pesquisa de novas cultivares ocorreu paralelamente à intensa promoção de variedades menores e pouco conhecidas, e à recuperação de variedades antigas e esquecidas, que em alguns casos ainda não foram oficialmente classificadas.

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O mundo do azeite está a experimentar uma redescoberta de variedades novas, mas na verdade antigas, que em vários casos, parecem oferecer soluções aos desafios da atualidade, como os colocados pela das Alterações Climáticas, incluindo temperaturas extremas e surtos de pragas.

A variabilidade genética e, em particular, a capacidade das espécies de resistir às pressões ambientais, é na verdade uma área importante de estudo: a investigação está em curso e os projectos neste campo foram lançados pela União Europeia 2020 Horizon plano.

Entre as mais recentemente redescobertas, a variedade Minuta di Chiusi é difundida em uma pequena área do Val di Chiana (Siena) entre Chiusi e Cetona, em Toscana. Segundo a pesquisa, tem um vínculo antigo com o território, tendo sido cultivada nos tempos etruscos. De seus pequenos frutos (minuta significa "tiny ”em italiano) os agricultores locais extraíram um azeite virgem extra com notas verdes de ervas silvestres, amêndoa e cardo, marcadas por um alto teor de polifenóis.

"Provavelmente foi deixada de lado pelos agricultores locais devido ao seu rendimento muito baixo e alta força de destacamento de frutas ”, explicou Luca Mencaglia, um técnico experiente que colaborou em sua recuperação. Levando esses fatores em consideração, os produtores devem considerar sua boa resposta a temperaturas extremas. Segundo relatos, emergiu ileso de fortes geadas em 1929 e 1956 e sobreviveu durante o inverno especialmente frio de 1985.

Mencaglia destacou que essas plantas também não são afetadas pelo mosca de fruta verde-oliva e tem grande resistência a doenças como o nó da oliveira, (causado pela bactéria Pseudomonas savastanoi).

"Apesar dos custos de produção e colheita, a Minuta di Chiusi é uma planta forte que dá um produto muito bom ”, disse Mencaglia.

Azeitonas Minuta di Chiusi. Foto cedida por Arsia Toscana.

Na Sicília, em Cooperativa La Goccia d'Oro em Menfi, a produção está focada em Nocellara, Biancolilla e Cerasuola.

"No entanto, há alguns anos experimentamos também outras cultivares tradicionais dessa área ”, afirmou o diretor de operações Accursio Alagna. "Em particular, vimos Pidicuddara, que foi praticamente descartado nas últimas décadas porque a colheita é particularmente complexa. ”

Ele sugere que, devido à alta força de desapego dos frutos, muitos provavelmente preferiram cultivar outros tipos de oliveiras que eram mais fáceis de gerenciar.

"Nossas linhas de produção atuais nos dão grande satisfação, no entanto, como estamos constantemente buscando melhorias, decidimos experimentar essa variedade recuperada ”, afirmou. "Cerca de 400 plantas estão espalhadas por todo o território de nossa cooperativa, e percebemos que elas são particularmente resistentes a vários ataques patogênicos, que nos últimos anos se tornaram mais frequentes. ”

Eles coletaram frutas de Pidicuddara com a ajuda de ferramentas de colheita, entre o final de outubro e o início de novembro, e obtiveram um excelente azeite extra-virgem, rico em polifenóis.

"Portanto, em breve vamos organizar essa produção de forma mais estruturada ”, disse Alagna.

No outro extremo da Sicília, Salvatore Mocciaro gerencia cerca de plantas 3,000 de Nocellara Messinese, Nocellara del Belice, Santagatese e Verdello na fazenda Villa Colonna, no coração do parque natural regional de Nebrodi.

"Os dois últimos são muito interessantes ”, disse Mocciaro. "My Santagatese monovarietal tem um frutado leve-médio, com amêndoas e ervas no nariz e na boca, caracterizado por sensações harmônicas de amargo e picante. A Verdello é uma casta menor, que nos últimos anos tem sido reavaliada por vários produtores da zona com óptimos resultados, graças ao seu frutado médio de amêndoa verde, cardo e erva acabada de cortar, que dá agradáveis ​​sensações persistentes.

Mocciaro explicou que sua pequena drupa firme resistia muito bem ao clima quente e úmido de abril, maio e junho. "Não tivemos problemas com a floração tardia e a polinização ”, disse ele. "Além disso, observei uma alternância limitada na produção, o que significa que podemos contar com uma produção constante. ”

In Basilicata, Luciano Pepe e Andrea Lago aguardam os resultados do DNA de algumas azeitonas colhidas em Fontana dei Santi, no território de Albano di Lucania.

"Nossos bosques estão localizados entre 400 e 700 metros (1,300 e 2,300 pés), e fomos expostos a ventos congelantes no inverno e calor intenso no verão, especialmente nos últimos anos ”, disse Pepe. "Então, além de Ogliarola del Bradano, Racioppa e Coratina, começamos a testar variedades autóctones, que foram negligenciadas nas últimas décadas, mas provaram ser resistentes a condições climáticas extremas. ”

Eles, de fato, observaram que algumas plantas passaram ilesas por épocas particularmente severas.

"Há três anos, no inverno, chegamos a 15 graus abaixo de zero (5 graus Fahrenheit) e no verão sofremos uma seca recorde com temperaturas de até 45 graus Celsius (113 graus Fahrenheit) ”, explicou Lago. "Então, na primavera, essas plantas também resistiram a um aumento repentino de temperatura e, apesar da floração tardia, não observamos nenhuma queda significativa. ”

Os dois produtores especificaram que Fasola é o nome comum usado pelos anciãos locais para esta oliveira que fornece frutas de aptidão média-grande (pode ser usada para azeite e azeitonas de mesa).

"A análise de DNA nos fornecerá informações adicionais e confiáveis ​​sobre esta planta, que lida muito bem com geadas, ventos e secas ”, acrescentou Pepe.

As plantas de Casaliva, espalhadas pelas margens do lago de Garda, são ladeadas por Miniol, Negrel e Gargnan em La Zadruga, gerenciadas por Sergio Cozzaglio, que descobriu uma nova variedade alguns anos atrás.

"Chamamos-lhe momentaneamente Villa Romana, uma vez que as primeiras plantas foram encontradas perto dos vestígios de uma Villa Romana, e agora está à espera de uma denominação oficial ”, disse.

De cerca de 100 oliveiras, estes olivais têm produzido um azeite virgem extra muito bom, médio frutado com notas de amêndoa, alcachofra, erva e elevado teor polifenólico.

"Tem todo o potencial a ser desenvolvido ”, disse Cozzaglio. "De acordo com a análise do Instituto Nacional de Biociências e Biorrecursos de Perugia do Conselho Nacional de Pesquisa, seu DNA ainda não é conhecido, pois é uma variedade única.

Cozzaglio acrescentou que a recém-descoberta Villa Romana tem uma produção constante e resiste a baixas e altas temperaturas. Tem uma resistência média à antracnose e nó de azeitona e, com excepção do olho do pavão, resiste bem a todas as outras doenças.


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