O número de olive vari­eties usado para produzir azeite de oliva virgem extra de alta qualidade continua a crescer em nível global. Figuras do NYIOOC World Olive Oil Competition mostram uma maior diversidade de cultivares recebidas na edição deste ano do que em qualquer ano anterior.

Empregado individualmente ou mixed into blends, cada tipo possui substâncias químicas e organolep­tic char­ac­ter­is­tics, que podem variar até certo ponto com base em fatores como área de produção e cul­ti­va­tion tech­niques. Os produtores entenderam o potencial desses fatores e começaram a explorar a oliva bio­di­ver­sity para obter melhorias sensoriais e de fabricação.

A análise de DNA nos fornecerá informações adicionais e confiáveis ​​sobre esta planta, que lida muito bem com geadas, ventos e secas.- Luciano Pepe, produtor de azeite em Basilicata

Até algumas décadas atrás - quando todos os esforços dos agricultores estavam concentrados em produzir o máximo de azeite possível, a fim de garantir a auto-suficiência de suas famílias e comunidades, independentemente da qualidade - muitos tipos de azeitonas foram deixados de lado porque de seu baixo rendimento. Freqüentemente, as árvores com pequenas drupas difíceis de colher eram substituídas por outras mais produtivas e fáceis de colher; era uma questão de escolhas de produção.

Nos últimos anos, a pesquisa de novas cultivares ocorreu paralelamente à intensa promoção de variedades menores e pouco conhecidas, e à recuperação de variedades antigas e esquecidas, que em alguns casos ainda não foram oficialmente classificadas.

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O mundo do azeite está passando por uma redescoberta de variedades recém-descobertas, mas na verdade antigas, que em vários casos parecem oferecer soluções para os desafios atuais, como os apresentados por cli­mate change, incluindo temperaturas extremas e out­breaks of pests.

A variabilidade genética, e em particular a capacidade das espécies de resistir ao estresse ambiental, é na verdade uma área importante de estudo: a pesquisa está em andamento e os projetos nesse campo foram lançados pela União Européia. Horizon 2020 plano.

Entre as mais recentemente redescobertas, a variedade Minuta di Chiusi está espalhada em uma pequena área do Val di Chiana (Siena) entre Chiusi e Cetona, em Tuscany. Segundo a pesquisa, tem um vínculo antigo com o território, tendo sido grown in Etruscan times. Dos seus pequenos frutos (minuta significa “minúsculo” em italiano), os agricultores locais extraíram um azeite extra-virgem com notas verdes de ervas selvagens, amêndoa e cardo, marcadas por um alto teor de polifenóis.

"Provavelmente foi deixado de lado pelos agricultores locais devido ao seu rendimento muito baixo e alta força de destacamento de frutas", explicou Luca Mencaglia, uma experiente técnica que colaborou em sua recuperação. Levando esses fatores em consideração, os produtores devem considerar sua boa resposta a temperaturas extremas. Segundo relatos, emergiu ileso de fortes geadas no 1929 e 1956, e sobreviveu durante o inverno especialmente frio do 1985.

Mencaglia destacou que essas plantas também não são afetadas pelo olive fruit fly e tem uma grande resistência a doenças como o nó da azeitona (causado pela bactéria Pseudomonas savastanoi).

"Apesar dos custos de produção e colheita, a Minuta di Chiusi é uma planta forte que produz um produto muito bom", disse Mencaglia.

Azeitonas Minuta di Chiusi. Foto cedida por Arsia Toscana.

Na Sicília, em La Goccia d’Oro coop­er­a­tive em Menfi, a produção está focada em Nocellara, Biancolilla e Cerasuola.

"No entanto, há alguns anos estamos experimentando também outras cultivares tradicionais dessa área", disse o diretor de operações Accursio Alagna. "Em particular, vimos Pidicuddara, que foi praticamente descartado nas últimas décadas porque a colheita é particularmente complexa".

Ele sugere que, devido à alta força de desapego dos frutos, muitos provavelmente preferiram cultivar outros tipos de oliveiras que eram mais fáceis de gerenciar.

"Nossas linhas de produção atuais nos dão uma grande satisfação, no entanto, como estamos constantemente buscando melhorias, decidimos experimentar essa variedade recuperada", disse ele. “Sobre as plantas 400 estão espalhadas por todo o território de nossa cooperativa, e percebemos que elas são particularmente resistentes a vários ataques patogênicos, que nos últimos anos se tornaram mais frequentes.”

Eles coletaram frutas de Pidicuddara com a ajuda de ferramentas de colheita, entre o final de outubro e o início de novembro, e obtiveram um excelente azeite extra-virgem, rico em polifenóis.

"Logo, organizaremos esta produção de maneira mais estruturada", disse Alagna.

No outro extremo da Sicília, Salvatore Mocciaro gerencia cerca de plantas 3,000 de Nocellara Messinese, Nocellara del Belice, Santagatese e Verdello na fazenda Villa Colonna, no coração do parque natural regional de Nebrodi.

"Os dois últimos são muito interessantes", disse Mocciaro. “O meu monovarietal Santagatese tem um frutado leve-médio, com amêndoas e ervas no nariz e na boca, caracterizado por sensações harmônicas de amargo e picante. Verdello é uma variedade menor, que nos últimos anos foi reavaliada por vários produtores da região com ótimos resultados, graças ao seu fruto médio de amêndoa verde, cardo e grama recém cortada, o que proporciona sensações persistentes agradáveis ​​”.

Mocciaro explicou que sua pequena e firme drupa resistia muito bem ao clima quente e úmido de abril, maio e junho. "Não tivemos problemas com a floração tardia e a polinização", disse ele. "Além disso, observei uma alternância limitada na produção, o que significa que podemos contar com a produção constante."

In Basilicata, Luciano Pepe e Andrea Lago aguardam os resultados do DNA de algumas azeitonas colhidas em Fontana dei Santi, no território de Albano di Lucania.

"Nossos bosques estão localizados entre os medidores 400 e 700 (pés 1,300 e 2,300), e fomos expostos a ventos congelantes no inverno e calor intenso no verão, especialmente nos últimos anos", disse Pepe. “Então, além de Ogliarola del Bradano, Racioppa e Coratina, começamos a testar variedades autóctones, que foram negligenciadas nas últimas décadas, mas provaram ser resistentes a condições climáticas extremas.”

Eles, de fato, observaram que algumas plantas passaram ilesas por épocas particularmente severas.

"Três anos atrás, no inverno, alcançamos os graus 15 abaixo de zero (5 graus Fahrenheit) e no verão sofremos uma seca recorde com temperaturas de até 45 graus Celsius (113 graus Fahrenheit)", explicou Lago. "Então, na primavera, essas plantas também resistiram a um aumento repentino de temperatura e, apesar da floração tardia, não observamos nenhuma queda significativa".

Os dois produtores especificaram que Fasola é o nome comum usado pelos anciãos locais para esta oliveira que fornece frutas de aptidão média-grande (pode ser usada para azeite e azeitonas de mesa).

"A análise de DNA nos fornecerá informações adicionais e confiáveis ​​sobre esta planta, que lida muito bem com geadas, ventos e secas", acrescentou Pepe.

As plantas de Casaliva, espalhadas pelas margens do lago de Garda, são ladeadas por Miniol, Negrel e Gargnan em La Zadruga, gerenciadas por Sergio Cozzaglio, que dis­cov­ered a new vari­ety há alguns anos atrás.

"Nós momentaneamente a chamamos de Villa Romana desde que as primeiras plantas foram encontradas perto dos restos de uma vila romana, e agora está esperando uma denominação oficial", disse ele.

Entre as oliveiras 100, esses bosques produziram um excelente azeite extra-virgem, frutado médio com notas de amêndoa, alcachofra, grama e alto conteúdo polifenólico.

"Tem todo o potencial a ser desenvolvido", disse Cozzaglio. "De acordo com a análise realizada pelo Instituto de Biociências e Bio-recursos do Conselho Nacional de Pesquisa de Perugia, seu DNA ainda não é conhecido, pois é uma variedade única".

Cozzaglio acrescentou que a recém-descoberta Villa Romana tem uma produção constante e suporta baixas e altas temperaturas. Tem uma resistência média à antracnose e ao nó da azeitona e, com exceção do olho do pavão, resiste bem a todas as outras doenças.



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