Novo diretor do Olive Center começa a planejar o futuro do azeite de oliva da Califórnia

Javier Fernandez-Salvador tem muitos planos para seu novo trabalho, incluindo a otimização do cultivo e da colheita da azeitona para as mudanças climáticas da Califórnia.
Javier Fernandez-Salvador. Foto: Hector Amezcua, UC Davis
Agosto 24, 2021
Daniel Dawson

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"Acho que há um futuro promissor para o azeite ”, disse Javier Fernandez-Salvador Olive Oil Times.

A nomeado recentemente diretor executivo da University of California-Davis Olive Center teve alguns meses ocupados desde que assumiu as rédeas da liderança da América do Norte pesquisa de azeite instituição.

A seca está aqui, vai ser iminente, o clima vai ser mais quente e temos que nos adaptar. A pesquisa precisa mostrar o caminho.- Javier Fernandez-Salvador, diretor executivo, UC Davis Olive Center

"Eu vi a mudança para UC Davis como o próximo passo lógico em minha carreira ”, disse ele. "É um privilégio trabalhar na melhor universidade agrícola do mundo com um grupo incrível de pessoas. ”

Veja também: Um terço dos melhores azeites de oliva americanos vêm desta região da Califórnia

Antes de se tornar o segundo diretor executivo do centro - substituindo Dan Flynn que anunciado no ano passado que deixaria o Olival depois de fundar a influente instituição 12 anos antes - Fernandez-Salvador chefiou o Projeto Olea, que se concentrou em promovendo o cultivo da oliveira e pesquisa em Oregon.

Desde que fez a mudança 680 quilômetros ao sul de Corvallis para Davis em junho, Fernandez-Salvador já começou a se reunir com algumas das partes interessadas e trabalhar em novos projetos.

Entre eles está renovar o foco do Olive Center por conta própria produção de azeite. Fernandez-Salvador disse que quer envolver alunos de graduação no processo produtivo e continuar produzindo azeites de qualidade nos pomares da universidade.

"Espero inscrever alguns de nossos azeites em competições este ano ”, disse ele. "Já produzimos azeites premiados e o centro tem um pomar maduro de densidade média que foi colhido e usado para produzir azeite UC Davis. ”

"É um pomar produtivo que estou começando a podar e administrar para um crescimento futuro contínuo. Quero continuar usando o pomar, que é plantado em um sistema mais tradicional ”, acrescentou Fernandez-Salvador. "Mas também recebemos algum financiamento da indústria, e eles estão colaborando conosco para plantar alguns super-alta densidade árvores. ”

Fernandez-Salvador planeja usar os pomares de alta densidade para produzir azeite de oliva usando as melhores práticas atuais da indústria e também para experimentar.

"A ideia é que vamos começar a administrar o pomar mecanicamente como a indústria faz e ... ter à disposição para realizar projetos futuros ”, disse. "Já estou conversando com algumas pessoas sobre como fazer algumas pesquisas sobre gerenciamento de dossel e sistemas de poda. Isso será algo interessante de fazer em colaboração com os alunos que receberemos para o nosso próximo programa de estágio. ”

Fazer com que os alunos administrem os olivais da universidade, façam experiências e produzam o azeite que é vendido nas lojas do campus faz parte dos planos da Fernandez-Salvador para o centro.

"Uma das minhas metas para o próximo ano é iniciar um novo programa de estágio apoiado pela indústria para formar alunos interessados ​​em trabalhar com azeitonas para se tornarem futuros gestores ”, disse.

Fernandez-Salvador está trabalhando para cultivar agricultores que abordam a olivicultura e a produção com uma mentalidade científica. Ele acredita que isso ajudará ainda mais a indústria do estado.

"Os alunos vão aprender não só como tornar produtivos esses pomares, mas também como fazer a pesquisa, como tirar dados, fazer as análises e montar os experimentos ”, disse. "Então, quando eles assumem uma nova posição depois de se formarem, eles podem trazer essa vantagem para o setor ”.

Fernandez-Salvador acrescentou que esta já é uma tendência na Califórnia, com operações maiores trazendo gerentes de fazendas que foram formalmente treinados em pesquisa e desenho experimental. No entanto, ele quer começar esse processo desde cedo.

Entre as experiências que Fernandez-Salvador espera realizar nos olivais da universidade estão testando diferentes técnicas de manejo da irrigação, que se tornarão cada vez mais necessárias à medida que Califórnia fica mais quente e seca.

"Precisamos atualizar nossos padrões e estou feliz em ser um colaborador lá ”, disse ele. "Estamos buscando um uso eficiente da água para manter a produtividade e sermos capazes de gerenciar melhor os recursos hídricos. ”

Junto com a melhoria da gestão da água, Fernandez-Salvador também quer testar os sistemas de distribuição de nutrientes para fornecer com eficiência tudo o que as árvores precisam para crescer e produzir safras consistentes.

"Acho que ambos têm um futuro brilhante e podemos começar a nos tornar mais eficientes nisso, mantendo a produtividade e a sustentabilidade da safra com os desafios [já mencionados] ”, disse ele. "A seca está aqui, vai ser iminente, o clima vai ser mais quente e temos que nos adaptar. A pesquisa precisa liderar o caminho. ”

Fernandez-Salvador também vê a pesquisa como a chave para tornar os produtores e produtores da Califórnia mais competitivos, a partir de experimentando com diferentes variedades para ver quais crescem melhor em bosques de alta densidade e super alta densidade para avaliar como o últimas tecnologias de edição de genes pode ser usado para melhorar as azeitonas.

"Há algum interesse em discutir a edição do genoma da oliveira para trabalhar em algumas questões que alguns produtores consideram muito importantes ”, disse ele.

Embora Fernandez-Salvador não esteja envolvido com edição de genes, ele disse que seu papel é trabalhar como um facilitador, conectando as partes interessadas na indústria com os pesquisadores e especialistas adequados.

"Uma das minhas funções é ser o elo de ligação ”, disse ele. "Ouvir a indústria e suas prioridades e ser capaz de reunir os pesquisadores e as partes interessadas, para que continue a haver essa combinação realmente boa de forças ”.

No entanto, Fernandez-Salvador ainda está aprendendo exatamente quais são todos esses pontos fortes. Mudar de Oregon para a Califórnia foi uma mudança considerável em escala.

A produção de azeite de oliva é mínima em Oregon - o maior produtor do estado rendeu 15,000 litros em 2020, muitos dos quais incluíam azeitonas cultivadas na Califórnia. Enquanto isso, 14 produtores excedem 22,700 litros por ano na Califórnia e o estado está previsto para produzir cerca de 87 milhões de litros em 2021.

"É como passar das ligas menores para jogar em um time de beisebol da liga principal ”, disse ele. "Temos produção em outros estados, mas nada como a Califórnia. Isso exigiu que eu começasse do nível mais básico de reunião e conhecendo todos os membros da indústria ”.

"Será fantástico poder atender todas as partes do setor ”, concluiu. "Essa é a nossa missão. ”


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