5.5 milhões de hectares de olivais tradicionais em risco de abandono

Um novo relatório destaca a grande transformação pela qual o setor oleícola está passando, com olivais modernos prontos para substituir muitos dos tradicionais.

Setembro 28, 2021
Por Paolo DeAndreis

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Um número considerável de olivais tradicionais são negligenciados pelos proprietários ou abandonados por completo, de acordo com o último Denunciar pela Associação Espanhola de Arvoredos Tradicionais (Asolite).

Já 1.3 milhão de hectares de pomares tradicionais são considerados em risco de abandono na Espanha. O número sobe para 5.5 milhões de hectares globalmente e espera-se que cresça com o tempo.

O principal motivo do abandono vem da perda de renda associada ao pomar tradicional. À medida que os pomares modernos se expandem, muitos pomares tradicionais são substituídos.- Juan Vilar, consultor estratégico

O relatório, para o qual contribuíram os Consultores Estratégicos Juan Vilar, traz dados e considerações sobre as características de uma mudança decisiva e contínua em todo o setor.

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Os pomares tradicionais são sendo rapidamente substituído por alta densidade e super-alta densidade pomares (conhecidos como pomares intensivos e superintensivos na Espanha), que são mais lucrativos devido aos custos operacionais substancialmente mais baixos.

"O principal motivo do abandono vem da perda de renda associada ao pomar tradicional ”, disse Juan Vilar. Olive Oil Times. "Conforme os pomares modernos se expandem, muitos pomares tradicionais são substituídos. ”

"Mesmo assim, muitos deles estão localizados onde a mecanização não é viável, como em muitos morros ou na montanha ”, acrescentou. "Cada vez mais, esses vão sentir a pressão competitiva proveniente dos azeites virgens extra produzidos por técnicas modernas. ”

Globalmente, os olivais cobrem 11.5 milhões de hectares, ocupando mais de um por cento das terras cultiváveis ​​e tornando-se a única cultura permanente mais difundida do mundo. Como resultado, os autores escreveram que os olivais ' impacto na biodiversidade e o meio ambiente não pode ser subestimado.

Embora a definição varie, os pomares tradicionais geralmente compreendem entre 70 e 120 árvores por hectare, com uma distância de 10 ou 12 metros entre as árvores. Cerca de 84 por cento de todos os pomares tradicionais não são irrigados, as árvores geralmente tornam-se produtivas cinco ou 10 anos após o plantio e muitas têm mais de um século.

"Isso significa que qualquer que seja a estratégia que se possa conceber para acompanhar o pomar tradicional, será totalmente diferente do escopo e dos investimentos dos pomares modernos ”, disse Vilar.

As plantas de densidade superalta podem conter até 3,000 árvores por hectare, plantadas em fileiras e totalmente irrigadas.

Enquanto os arvoredos tradicionais devem ser tratados manualmente ou no máximo com a ajuda de ferramentas elétricas simples, os arvoredos modernos são totalmente mecanizados para que a força de trabalho, as horas de trabalho e os custos gerais sejam drasticamente reduzidos.

De acordo com o relatório, a produção global de azeitonas está entre 17 e 22 milhões de toneladas, das quais 86 por cento são usadas para produção de azeite. Nos últimos 30 anos, a produção de azeite de oliva aumentou 220%, passando de 1.46 milhão de toneladas para os atuais 3.19 milhões.

Nos últimos 15 anos, foram plantados 1.65 milhões de hectares de novos olivais e o número de países onde se cultivam azeitonas passou de 46 para 66. Tudo isto gera mais de 12.5 mil milhões de euros e emprega directamente mais de 28.6 milhões de pessoas.

Enquanto cerca de 70 por cento de todos os olivais do mundo são tradicionais, cinco por cento foram abandonados nos últimos anos. Enquanto isso, 32 por cento estão localizados em áreas consideradas "não mecanizável. ”

Nos últimos anos, a quantidade de pomares de alta e super alta densidade cresceu 7.4 por cento.

Uma vez que os pomares tradicionais ainda respondem por 55 a 60 por cento da produção total de azeite, as mudanças em curso impactam dramaticamente o setor.

De acordo com as projeções do relatório, alguns pomares tradicionais que não podem ser mecanizados serão substituídos por lavouras mais rentáveis. Essa tendência tende a crescer e pode trazer um equilíbrio natural do setor ao mesmo tempo em que contribui para um possível preço do azeite recuperação.

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Ainda assim, na região espanhola dedicada à azeitona de Andaluzia, 80 por cento da força de trabalho do setor olivícola trabalha com olivais tradicionais, o que mostra quão significativo é o impacto que as atuais transformações estão destinadas a ter.

"Muitas pequenas comunidades localizadas nas colinas ou nas montanhas prosperaram com os pomares tradicionais ”, disse Vilar. "Além de fornecer alimentos para os moradores locais, eles têm sido uma fonte de renda e atividades sociais e culturais. ”

"Eles são responsáveis ​​por uma ligação especial entre as pessoas e a terra e mantêm as populações locais em terras que de outra forma teriam corrido o risco de ser abandonadas ”, acrescentou.

O relatório também destacou a relevância da erosão genética da oliveira ligada às transformações em curso. O fenômeno da diversidade genética reduzida está associado ao número limitado de cultivares que podem ser cultivadas em pomares de alta e superalta densidade - Sikitita, Arbequina, Arbosana, Koroneiki, Oleana e Leziana.

Por outro lado, os pomares tradicionais são plantados com centenas de cultivares diferentes, algumas das quais endêmicas para regiões específicas. Como resultado, esses pomares demonstram a diversidade genética da cultura e seu papel em dezenas de culturas locais.

Eles também são fonte de diferentes tipos de azeite de oliva extra virgem com seu sabor único e características organolépticas.

"Os olivais modernos produzem um azeite virgem extra de alta qualidade graças à mecanização que permite que as azeitonas sejam colhidas sem tocar no solo e transformadas imediatamente após a colheita ”, disse Vilar.

Ainda assim, o azeite de oliva extra virgem da produção tradicional muitas vezes ostenta mais polifenóis - antioxidantes poderosos amplamente associados a muitos benefícios para a saúde de azeite virgem extra - e qualidades únicas fortemente ligadas às cultivares específicas.

Em vários países europeus, a maioria dos pomares tradicionais está localizada em pequenas propriedades. Muitos azeites virgens extra protegidos pelos indicadores geográficos provêm de áreas relativamente pequenas onde crescem cultivares específicos.

O relatório aponta para a necessidade de um novo papel para os pomares tradicionais, que combatem a desertificação em regiões áridas, sequestram efetivamente o dióxido de carbono e sustentam a biodiversidade em seu entorno.

Além disso, os pomares tradicionais requerem muito menos intervenções com pesticidas e fungicidas. Também evitam a erosão, já que não são utilizadas máquinas pesadas para colhê-los e promovem uma rica conexão social e cultural entre a população e o território.

Dado o perfil único do pomar tradicional e seu papel ambiental, escreveram os autores do relatório, suas operações devem ser promovidas e sustentadas pelos governos.

"O novo que chega plano nacional na Espanha e o novo europeu Política Agrícola Comum Ambos estão dando um passo nessa direção, reconhecendo a relevância dos pomares tradicionais e alocando recursos e políticas específicas para favorecer os agricultores ”, disse Vilar.

O relatório concluiu que o financiamento público deve ser acompanhado pela promoção das qualidades dos azeites virgens extra tradicionais, pelo aumento da densidade das árvores por hectare nas zonas onde haja água disponível para irrigação e pela promoção de iniciativas como oleoturismo.





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