Olivares intensivos contribuem para a desertificação na Espanha, especialistas alertam

Os pesquisadores alertam que um quinto da Espanha está sob risco de desertificação. As más práticas agrícolas e de uso da terra, combinadas com a má gestão histórica, são em grande parte as culpadas.

Setembro 14, 2021
Por Paolo DeAndreis

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O espectro da desertificação paira sobre algumas das regiões agrícolas mais prodigiosas da Espanha.

De acordo com o governo, Andaluzia, a maior região produtora de azeite de oliva por uma ampla margem e lar da maior parte do mundo super-alta densidade olivais, está entre os territórios de maior risco.

A desertificação é sempre causada pela superexploração humana de um recurso natural com uma lenta renovação em terras áridas, como águas subterrâneas ou produtividade natural.- Gabriel del Barrio, pesquisador, Estação Experimental de Zonas Áridas, CSIC

"As mudanças tecnológicas associadas aos novos desenvolvimentos na olivicultura levantam algumas incertezas ambientais ”, disse Gabriel del Barrio, pesquisador da Estação Experimental de Zonas Áridas da Agência Nacional de Pesquisa Científica (CSIC) da Espanha em Almeria. Olive Oil Times.

Veja também: Um quinto da Itália em risco de desertificação, alertam especialistas em irrigação

Bosques tradicionais são semelhantes às florestas virgens, pois crescem naturalmente em solo seco com raízes profundas. No entanto, pomares de super alta densidade tendem a ter raízes rasas e são perpetuamente úmidos devido à irrigação por gotejamento contínuo.

Além disso, pomares tradicionais podem incluir árvores centenárias, enquanto bosques de alta densidade (referidos como intensivo em Espanha) são geralmente constituídos por árvores com apenas algumas décadas de idade. Finalmente, os pomares de super alta densidade (superintensivos) incluem árvores cuja expectativa de vida não excede 14 ou 16 anos.

A Espanha é de longe o maior produtor de azeite do mundo, mas ainda tem potencial para continuar aumentando rapidamente a produção como resultado da proliferação de olivais de alta e super alta densidade, de acordo com Juan Vilar, um consultor estratégico da setor oleícola.

"A Espanha tem árvores suficientes para atingir, a partir de agora, dois milhões de toneladas de produção de azeite ”, disse. Olive Oil Times em uma Entrevista de julho de 2021.

Na safra 2020/21, produção atingiu 1.4 milhão de toneladas. Tanto a quantidade absoluta quanto alta qualidade de seus azeites tornar o país um dos exportadores de azeite mais relevantes do mundo. A grande maioria dessa produção vem como resultado dos pomares de alta densidade do país.

No entanto, o impacto desse tipo de produção no ecossistema ainda não foi totalmente compreendido, segundo del Barrio.

"As consequências dessas transformações para o sistemas biológicos do solo, incluindo os parasitas e as trocas solo-atmosfera de água e energia, permanecem quase inexplorados ”, disse del Barrio. "Um problema associado é a alta necessidade de irrigação em áreas que são naturalmente secas. ”

No relatório "Abordagem aos Custos da Olivicultura ”, recentemente citado pelo jornal El Mundo, a Associação Espanhola de Municípios Olivicultores (AEMO) informou que os olivais tradicionais representam 71 por cento de todos os territórios dedicados à olivicultura com um total de 2.5 milhões de hectares. Destes, 49 por cento são considerados mecanizáveis, enquanto 22 por cento têm de ser tratados manualmente.

No entanto, os custos para administrar e manter pomares tradicionais em um mercado dominado por pomares de alta e super alta densidade são tão altos que os proprietários de terras estão no processo de abandono 130,000 hectares de pomares, sendo outros 500,000 hectares considerados em risco de abandono.

Embora a colheita de um olival tradicional possa custar entre € 0.20 e € 0.25 por quilo de azeitonas, para os olivais de densidade super alta esse custo pode ser tão baixo quanto € 0.05 ou € 0.06, de acordo com estimativas da Almazaras da Subbética, que El Mundo citou.

Os pesquisadores disseram que identificar as causas e efeitos da transformação do solo são os primeiros passos para entender como os fatores socioeconômicos e ambientais contribuem para a tendência atual. A desertificação é a causa e a degradação da terra é o efeito.

De acordo com cientistas espanhóis, 20% das terras do país estão atualmente degradadas devido às mudanças climáticas e sociais que produziram a desertificação no passado.

"Esta é uma degradação histórica associada, por exemplo, ao desmatamento devido às indústrias de mineração dos anos 19th século ou para a seguinte desapropriação de terras da igreja no final do 19th século no início dos 20th, terreno que foi posteriormente leiloado para fins lucrativos ”, disse del Barrio.

Segundo os pesquisadores do CSIC, esse tipo de paisagem é um tanto estável e não cria problemas ambientais, embora precise de restauração.

"Outros 30% da terra são improdutivos com baixa biomassa, o que pode ser considerado degradação moderada ”, disse del Barrio.

Ao considerar todo o território do país, apenas 30 por cento das terras não estão atualmente em processo de desertificação ou sob risco do fenômeno.

"A desertificação é sempre causada pela superexploração humana de um recurso natural com uma lenta renovação em terras áridas, como as águas subterrâneas ou a produtividade natural ”, disse del Barrio. "Normalmente, é acionado em uma oportunidade de janela temporal associada a uma oscilação climática favorável, como um período chuvoso, ou um desenvolvimento tecnológico, por exemplo, uma extração de água subterrânea mais eficiente. ”

Neste cenário, "a população local afina seus esforços e economia para um período tão efêmero e fica presa quando o recurso explorado é comprometido, seja porque o clima flutua para o extremo oposto, ou porque o recurso não suporta tal taxa de extração ”, acrescentou del Barrio. "Essa é a essência da desertificação e é o que causa a degradação do solo. ”

Mesmo assim, os pesquisadores descobriram que apenas um por cento da terra está em degradação ativa, proporção que eles dizem se assemelhar ao que pode ser encontrado em muitas outras áreas do mundo, como o nordeste do Brasil, China e norte do Magrebe, entre outras.

"No entanto, é importante entender que os sites correspondentes estão sendo ativamente superexplorados ”, disse del Barrio. "Eles agem como buracos negros na paisagem circundante, para os quais exportam desordens ambientais, como esgotamento de aqüíferos, inundações repentinas, sequestro de gestão tradicional e muito mais. ”

Partes do Levante, o Ilhas Canárias, sul de La Mancha, Vale do Ebro, partes da Extremadura e o Mar das Oliveiras na Andaluzia, todos estão em processo de desertificação ativa.

Outras regiões, incluindo Murcia e Huelva, também estão em vias de entrar na lista se nada mudar.

Teresa Ribera, ministra da Espanha para a transição ecológica e o desafio demográfico, disse ao Financial Times que "A Espanha é o país da União Européia com maior risco de desertificação ”e disse que o governo vai anunciar uma nova estratégia de combate ao fenômeno nos próximos meses.

Uma das razões para a avaliação severa de Ribera é que a degradação da terra causada pela desertificação é quase irreversível em escalas de tempo humanas porque os ecossistemas dessas áreas passaram por extrema simplificação e carecem de resiliência a mudanças significativas no meio ambiente.

Os pesquisadores estão trabalhando para identificar aqueles "limites de irreversibilidade ”, que permitirão que agricultores, cientistas e políticos ajam antes que um ponto crítico seja atingido. Ainda assim, muitas outras áreas afetadas podem ser restauradas por meio de reflorestamento ou outras programas que promovem a biodiversidade.

"As chances de um local permanecer degradado, se recuperar ou aceitar a recuperação dependem em grande parte de sua condição inicial ”, disse del Barrio. "É por isso que pensamos que os mapas de condição do solo, retratando todos os estados de maturidade ecológica e não apenas os estados degradados, são uma ótima ferramenta de planejamento para gerenciar a conservação e restauração da paisagem. ”

"Portanto, a solução é um monitoramento cuidadoso ”, acrescentou. "Isso pode ser feito usando sensoriamento remoto da superfície da terra para avaliar o avanço ou recuo da degradação da terra, e muitas iniciativas internacionais estão tendo sucesso nesta linha. ”

"Paralelamente, os processos socioeconômicos que comprovam a desertificação podem ser, e estão sendo, modelados matematicamente para explorar a sustentabilidade e a resiliência de longo prazo em cenários de mudança ”, continuou del Barrio.

Segundo os pesquisadores, o desafio é vincular as duas abordagens.

"Isso significa formalizar feedbacks entre o passado, as terras degradadas e o presente, e os processos de desertificação ”, disse del Barrio. "Esse feedback é conhecido, é claro, mas deve ser codificado em sistemas de apoio à decisão adequados, e é isso que mantém uma grande parte da comunidade científica ocupada. ”

Outras opções que podem entrar em jogo para os produtores de azeitona vêm de encontrar "um equilíbrio adequado entre a gestão extensiva e intensiva, deixando terras não utilizadas no meio ”, disse del Barrio.

"Por exemplo, as estufas em Almeria ocupam uma extensão relativamente pequena de terra em relação ao seu desempenho de produção ”, acrescentou. "Embora esse uso do solo traga seus próprios problemas, e é, de fato, um dos cenários de desertificação que detectamos, a concentração da produção nessas áreas deixa um grande sertão em estado natural ou seminatural. ”

"Portanto, devemos evitar bipolaridades como tradicional-bom versus intensivo-ruim, que nos levam a um maniqueísmo ecológico simplificado ”, concluiu del Barrio. "A nossa sociedade é complexa e as soluções devem ser baseadas em equilíbrios dinâmicos, e não em cenários ideais. ”





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