Nuevas plantaciones arbequinas en Chilecito, Argentina.

"Cuando los consumidores piensan en Malbec, solo un país viene a la mente: Argentina, ”Eric Asimov, el reputado crítico de vinos del New York Times, dijo una vez. Hasta ese momento, el Malbec argentino se ha vuelto omnipresente en las últimas dos décadas.

Gran parte de este crecimiento se produjo desde principios de 2000, cuando se invirtió y se hizo un esfuerzo significativo para mejorar la variedad francesa, desde el cultivo de las vides en las estribaciones andinas hasta la medición exacta de la cantidad de luz que recibe cada vid.

Desde 2000, la producción de Malbec ha aumentado en un 163 por ciento en Argentina, permitiendo que el rey indiscutible del vino argentino se convierta en un nombre familiar en todo el mundo.

Quieren lo mismo que nosotros, que el aceite de oliva sea reconocido por su calidad.- Maria Ravida, consultora argentina de aceite de oliva.

Y los productores de aceite de oliva de todo el quinto mayor productor de vino del mundo han tomado nota. Muchos, desde pequeños productores familiares hasta la mayor compañía productora de aceite de oliva en América Latina, han estado analizando la historia de éxito de Malbec y creen que pueden hacer lo mismo con el aceite de oliva virgen extra.

"Creo que el aceite de oliva virgen extra irá por ese camino", Frankie Gobbee, cofundador y director de la Argentina Olive Group (AOG), le dijo al editor de Olive Oil Times, Curtis Cord en una doc­u­men­tary video que debutó hoy.



El país tiene todos los atributos necesarios para repetir el ascenso meteórico de Malbec con aceite de oliva: el clima apropiado, que incluye días calurosos y noches frescas; grandes acuíferos; y determinación entre pequeños y grandes productores.

Ver más: Olive Oil Production News

El 2018/​19 har­vest Fue un año fuera de Argentina, donde el país produjo solo 20,000 toneladas de aceite de oliva, según estimaciones preliminares del Consejo Internacional del Olivo.

Sin embargo, la producción ha tenido una tendencia al alza durante la última década. En la campaña anterior, Argentina produjo un récord de 43,500 toneladas de aceite de oliva. Las exportaciones también alcanzaron un récord ese año de toneladas 36,500, lo que convirtió a Argentina en el sexto mayor exportador de aceite de oliva.

Gobbee y otros esperan que pro­duc­tion and exports will con­tinue to trend upward. Según las estadísticas del Centro de Comercio Internacional, el valor de las exportaciones vírgenes y extra virgen de Argentina ha aumentado constantemente desde 2014.

Frankie gobbee

Parte de lo que continuará impulsando esta tendencia al alza es una mayor inversión, tanto en plantaciones de olivos como en infraestructura de apoyo.

A principios de este año, la empresa agrícola Solfut anunció que comenzaría a construir el largest olive oil pro­duc­tion and stor­age plant in Latin America. Una vez completada, la planta contará con equipos modernos y una capacidad de almacenamiento de toneladas 4,000, muchas de las cuales serán exported to Brazil.

Más olive tree cul­ti­va­tion también está ocurriendo, con AOG plantando más de árboles Arbequina 300,000, que comenzarán a producir aceitunas para el aceite de oliva en tres años.

Gobbee dijo que estas aceitunas de La Rioja serán la definición de virgen extra ya que los árboles fueron plantados en las afueras del desierto de Argentina, donde nada más había sido cultivado previamente.

"Antes de plantar aquí, esto era un desierto, así que esto es realmente extra virgen", dijo Gobbee. “La tierra era virgen y plantamos esta área con plantas genéticas de súper alta densidad y buena producción. Haremos de esto un aceite de oliva virgen extra para el mundo ".

Además de aumentar el número de acres cubiertos de olivos y mejorar la infraestructura existente, los productores de olivos también deberán llevar a cabo algunas reformas fundamentales para recrear la revolución del Malbec.

Un estudio reciente realizado por el National Agricultural Technology Institute (INTA) descubrió que el 60 por ciento de los olivares en la provincia de San Juan no se encuentran en los lugares óptimos después de una serie de incentivos fiscales del gobierno en los 1980 y 1990 que llevaron a una dramática expansión de las plantaciones de olivos en la provincia.

Como hicieron los viticultores con Malbec 20 hace años, los productores de oliva están comenzando a aplicar el método científico para determinar dónde crecen mejor las aceitunas en las provincias occidentales.

"Las aceitunas aquí están creciendo en un clima continental", dijo a Cord Facundo Vita, que supervisa las actividades relacionadas con las aceitunas en INTA. "Lo que hacemos es, primero, estudiar el comportamiento de la temperatura en este valle ... Definimos algunos lugares donde puedes cultivar las aceitunas y lugares donde no puedes cultivar las aceitunas".

Facundo Vita

Afortunadamente para los productores de olivos, el estudio determinó que la cantidad de tierra apropiada para el cultivo de olivos en la provincia excede la cantidad de acres actualmente plantados. En otra sorprendente similitud con Malbec, mover los olivos más allá de las estribaciones parece ser la respuesta.

"Aquí estamos a metros 1,100 (pies 3,600)", explicó Daniel Minchiotti, de Finca Vista Larga en La Rioja. “Tenemos muy buenas condiciones, principalmente la alternancia de la amplitud térmica. Este efecto hace que el cultivo y los procesos fisiológicos de la planta sean muy eficientes. La planta puede respirar bien y oxigenarse y no transpirar tanto por la noche ".

Cultivar aceitunas de mayor calidad es el primer paso para lograr un aceite de oliva de mejor calidad, que todos en el sector están de acuerdo en ayudar a que el aceite de oliva virgen extra argentino se destaque, como lo hizo el cultivo de uvas de mayor calidad con Malbec.

At Trapiche, la quinta marca de vinos más grande del mundo, los olivos crecen junto a las vides Malbec. El aceite de oliva agrega muy poco al resultado final de la bodega 136, pero la empresa está comprometida con la calidad.

“Estamos creciendo en aceite de oliva. Este año produciremos litros 5,000 ”, dijo Magdalena Roge, la ingeniera agrónoma de Trapiche, a Cord. "Es un producto pequeño porque somos una bodega, por lo que no somos muy ambiciosos, pero queríamos tener una pequeña cantidad y muy buena calidad".

Magdalena Roge

Josefina Iglesias, enóloga de Trapiche, enfatizó que, de manera similar al proceso con Malbec, la ciencia detrás de la producción de aceite de oliva ha mejorado y continúa haciéndolo.

"Es importante comunicar que es muy diferente, la forma en que produjimos aceite hace años y lo que tenemos ahora", dijo. “Ahora tenemos más estudios, entrenamos más. Ese es nuestro trabajo hoy aquí ”.

Además de mejorar la calidad, también será necesario realizar otras reformas, algunas de las cuales pueden ser difíciles sin el apoyo de los gobiernos federal y local, que muchos productores de aceite de oliva perciben como insuficientes.

En Mendoza, el aumento de la financiación de la infraestructura por parte del gobierno ha llevado a que los olivares más viejos sean desarraigados y reemplazados por nuevos bloques de apartamentos.

"Estoy tremendamente preocupado por lo que está sucediendo en Mendoza con la tala de los olivos", Gabriel Guardia, gerente general de Olivicola Laur, un galardonado productor de aceite de oliva en Mendoza, dijo Olive Oil Times. "Los olivos de 80 a 100 años se pierden gradualmente debido a una ecuación económica que no favorece al productor".

Gabriel Guardia (centro) con Esteban Santipolio (derecha) y Curtis Cord

El sentimiento de que la ecuación económica del gobierno no ayuda a los olivareros está muy extendido. El año pasado, energy price hikes in west­ern Argentina provocó una protesta de los productores que temían que los gastos pronto superaran los ingresos.

Emergency taxes on olive oil exports, que fueron instituidos por el gobierno federal en septiembre pasado para cumplir con los requisitos de un rescate del Fondo Monetario Internacional, también dañaron los resultados de los productores.

El gobierno argentino fue fundamental para ayudar al ascenso meteórico de Malbec y ha sido ampliamente criticado en el sector del aceite de oliva por no desempeñar un papel similar.

“Para demostrar que es un aceite muy bueno, tenemos que hacer mucha publicidad. A pesar de tener el mejor aceite de oliva del mundo ", dijo Daniel Dates, quien ha trabajado con aceite de oliva en San Juan durante 45 años. "En realidad, el gobierno no nos apoya como debería".

Si el aceite de oliva virgen extra de Argentina imita el auge de su vino Malbec, entonces los productores, tanto súper intensivos como tradicionales, deberán unirse y encontrar una manera de trabajar también con los gobiernos federales y locales.

"Quieren lo mismo que nosotros", dijo Maria Ravida, consultora para productores en San Juan y Mendoza, sobre la necesidad de colaborar. "Que el aceite de oliva es reconocido por su calidad".



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