La famille derrière les racines biologiques s'adapte alors que la sécheresse en Californie refuse de se briser

La famille Polit a commencé en tant que riziculteur, mais la sécheresse qui a duré des décennies dans l'État les a amenés à commencer à cultiver des olives, qu'ils continuent de transformer en huiles primées.

Photo: Huile d'olive de racines biologiques
Août 4, 2021
Par Jasmina Nevada
Photo: Huile d'olive de racines biologiques

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Californie a passé 33 des 35 dernières années dans des conditions de sécheresse, selon de data du Système national intégré d'information sur la sécheresse. La famille Polit fait partie des agriculteurs qui ont traversé certaines des pires années et ont été forcés de s'adapter.

La famille produit Huile d'Olive Racines Bio dans la vallée de Sacramento, dans le nord de la Californie, qui bénéficie d'un climat méditerranéen idéal pour la culture des olives.

Mike Polit était meunier pour une grande rizerie dans les années 1970 et a décidé de créer la sienne. Il a contacté Chico San Rice Cakes, qui a accepté de soutenir Polit en échange de la fourniture de riz biologique.

Voir aussi: Profils de producteurs

Polit Farms a été fondée en 1983 et couvre maintenant plus de 2,600 1,050 acres cultivées biologiquement (- - hectares).

"Plus important encore, nous croyons au processus de culture biologique non seulement pour un produit plus propre et plus sain, mais aussi pour la conservation et la durabilité des terres », a déclaré Sherry Polit. Olive Oil Times.

"Nous avons construit un moulin de traitement du riz biologique et un pressoir à olives à partir de zéro et l'avons maintenu en tant qu'entreprise familiale depuis », a-t-elle ajouté.

Le ranch n'a cultivé que du riz biologique pendant des années. Cependant, il est devenu de plus en plus difficile d'obtenir l'approvisionnement en eau nécessaire à la culture des céréales.

Après avoir envisagé d'autres cultures, ils ont décidé de planter des oliviers, en continuant de suivre les meilleures pratiques de production biologique. En 2008, la famille Polit a célébré sa première saison de récolte en produisant de l'huile d'olive extra vierge biologique Arbequina.

Leur verger d'oliviers biologiques se trouve dans les contreforts du comté de Glenn, à l'extérieur de la ville de Willows.

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Photos: Huile d'olive de racines biologiques

En 2010, ils ont planté des oliviers Arbosana et Koroneiki, suivis d'autres arbres Arbequina en 2019. La famille gère maintenant 600 hectares plantés d'oliviers.

"En 2012, nous avons décidé d'aller de l'avant et d'installer notre propre usine de pressage d'olives biologiques », a déclaré Polit. "Nous avons construit une usine de transformation des olives à la pointe de la technologie avec la plupart des équipements provenant d'Italie et le reste d'Espagne.

Leur verger compte environ 300,000 - oliviers plantés à super haute densité, qui sont récoltés à l'aide d'une moissonneuse spéciale Oxbo.

Chaque membre de la famille a un rôle spécifique dans l'entreprise. Par exemple, les fils Nathan et Lukas prennent en charge les opérations de mouture et leur sœur, Nikkol, supervise la production du moulin à olives et équilibre les comptes.

Cette année, l'équipe de Organic Roots Olive Oil a récolté les fruits de son travail acharné, remportant des prix pour ses huiles Arbequina et Koroneiki au 2021. NYIOOC World Olive Oil Competition. Les monovariétales ont été primées au prestigieux concours dans chacun des quatre dernières années.

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"Participer et gagner avec notre huiles d'olive extra vierge bio au NYIOOC a aidé notre huile d'olive et notre marque à être reconnues non seulement par les consommateurs d'huile d'olive, mais également par l'industrie de l'huile d'olive », a déclaré Polit.

Après une saison de récolte record en 2019, au cours de laquelle ils ont produit 79,900 363,000 gallons (- - litres), la production a fortement chuté en 2020. L'année dernière, l'entreprise n'a produit que 27,800 126,000 gallons (- - litres).

Alors que la Californie entre dans sa période de sécheresse la plus grave depuis 2017, les Polits sont confrontés à des défis pour maintenir leur régime biologique avec un approvisionnement en eau en baisse.

"Avec des conditions extrêmement sèches cette année, nous avons dû commencer à irriguer les arbres plus tôt que jamais auparavant », a déclaré Polit. "Pour rendre les choses encore plus difficiles, il n'y a aucune allocation d'eau de notre district hydraulique. »

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"Nous comptons sur deux puits pour fournir de l'eau à nos 600 acres (240 hectares) d'olives biologiques. Tout le monde dans notre région fait de même », a-t-elle ajouté. "Les niveaux des nappes phréatiques baissent car tout le monde pompe à partir de puits. Cela entraîne également une baisse des rendements du puits. Pour compenser, nous avons dû irriguer dans des ensembles plus petits et pomper pendant plus d'heures. Nous prions pour que nous réussissions cet été. »

Malgré la sécheresse et d'autres défis, Polit attend toujours avec impatience une meilleure récolte en 2021, par rapport à la campagne agricole précédente.

"Le Récolte 2021 semble bon jusqu'à présent. Les oliviers sont une culture alternative, ce qui signifie qu'une année, vous obtiendrez une récolte abondante, puis une récolte plus légère l'année suivante », a déclaré Polit. "De plus, Mère Nature est toujours un facteur dans notre production. »

"Nous attendons également avec impatience que notre plus jeune bloc d'Arbequina, planté en 2019, soit mis en ligne pour une récolte en 2022 », a-t-elle ajouté. "Nous sommes impatients de voir comment cela se passe. »


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