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California Olive Ranch: défier la tradition

En mettant l'accent sur la technologie, Gregg Kelley et son équipe cherchent à produire une huile d'olive de haute qualité à grande échelle.

California Olive CEO de Gregg Kelley (Phtos: Ron Putnam pour Olive Oil Times)
Septembre 18, 2017
Par Joanne Drawbaugh
California Olive CEO de Gregg Kelley (Phtos: Ron Putnam pour Olive Oil Times)

Nouvelles Récentes

Depuis qu'il s'est lancé dans une mission pour amener une production d'huile d'olive à grande échelle en Californie en 1998, California Olive Ranch (COR) a perfectionné ses opérations pour reproduire ce que le PDG Gregg Kelley et son associé Jim Lipman, vice-président des opérations de production appellent le "modèle d'un moulin italien utilisant l'équipement d'un moulin espagnol. »En termes simples, le modèle commercial actuel de California Olive Ranch vise à produire huile d'olive de haute qualité tout en utilisant des moyens de production de masse.

Les méthodes employées par le COR sont conçues pour renverser "tradition »que Kelley blâme pour les lacunes de la industrie de l'huile d'olive.

De tester de nouvelles méthodes de couverture sur les oliviers qui peuplent leurs bosquets à affiner leur processus de fraisage, l'entreprise cherche constamment de nouvelles façons de maximiser l'efficacité et la qualité.

En suivant chaque lot d'huile depuis sa croissance sur l'arbre jusqu'au moment où il est mis en bouteille, l'efficacité de chaque initiative est particulièrement mesurable.

En agriculture, les résultats liés à la qualité sont tenus dans la même estime que ceux liés à la quantité. Kelley a expliqué qu'il préférerait avoir une récolte cohérente et saine chaque année plutôt qu'une récolte robuste suivie d'une récolte plus faible l'année suivante: les méthodes d'élagage et de couverture sont analysées de près pour atteindre cet objectif.

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Avec ses progrès, Kelley a noté que les pratiques du COR "apprentissage agricole »et que chaque expérience est une sorte de pari. L'utilisation des données par l'entreprise permet "paris informés »sur chaque nouvelle récolte.

Souvent, ces paris rapportent: COR a remporté trois médailles d'or et deux d'argent au Concours international d'huile d'olive de New York 2017.

Les récoltes sont effectuées avec une moissonneuse mécanique, celle que la société a développée avec l'aide du Oxbo en 2008, qui est depuis devenu une norme de l'industrie, selon Kelley.

Les innovations ne s'arrêtent pas une fois les olives arrachées de leurs arbres. COR étudie une variété d'efforts visant à produire un produit de meilleure qualité à grande échelle, à la fois dans leur propre usine de Chico et au-delà.

L'entreprise a récemment annoncé des partenariats avec des producteurs basés en Amérique du Sud, en particulier en Argentine, où le COR a envoyé des membres du personnel pour aider avec les questions de législation agricole et d'exportation.

Photos: Ron Putnam pour Olive Oil Times

Comme la société à croissance rapide s'efforce de satisfaire les palais des consommateurs, chaque mélange n'est pas seulement examiné par un panneau sensoriel pour la qualité, il subit également une standardisation car, comme le dit Lipman, "Les Cheerios doivent toujours avoir le même goût que les Cheerios. »

Kelley et son équipe de testeurs certifiés, y compris Mary Morin et Logan Jennings de l'équipe d'Argentine, affirment que les consommateurs continuent de se familiariser avec huile d'olive de haute qualité, leurs goûts continueront de changer. Kelley a noté que "la demande est insatiable »à ce stade, alors que les consommateurs commencent tout juste à prendre conscience des possibilités.

Plutôt que de chercher à exporter les fruits de leur travail vers les marchés étrangers, Kelley a expliqué que le principal potentiel du COR réside toujours aux États-Unis. Entre les deux marques de l'entreprise, California Olive Ranch et Lucini, la part de marché de COR représente environ XNUMX% des ventes américaines d'huile d'olive.

Plutôt que d'augmenter leur part de marché par rapport à ses concurrents, Kelley a déclaré qu'il espérait "faire croître le gâteau "en augmentant globalement Consommation d'huile d'olive américaine par l'éducation. Il a appelé les relations publiques de sensibilisation de l'entreprise "meilleur outil »pour vanter ses valeurs de manière à diffuser les informations techniques nécessaires tout en faisant appel aux émotions des consommateurs.

Bien que la mission unique de COR ne corresponde pas à celle de ses concurrents dans l'industrie, Kelley a déclaré que son succès pourrait générer des bénéfices pour chaque entreprise fonctionnant avec l'équation.

Il a souligné que les produits de marque California Olive Ranch se vendent actuellement à un prix majoré de 50% par rapport à la catégorie -Lucini à une prime de 180 pour cent.

Traditionnellement, le pouvoir et les bénéfices appartenaient à quelques embouteilleurs et investisseurs sélectionnés. Dans le monde idéal de Kelley, le pouvoir est rendu aux producteurs et aux producteurs, ce qui, selon lui, peut être obtenu si les producteurs ont une voix. Comme le prétend Kelley, le succès du COR est "la preuve que cela peut être fait. "



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