Costco preparado para melhora no consumo de azeite de oliva dos EUA

As tendências vistas no quarto maior varejista da América podem prever para onde o setor de azeite está indo.
5 março, 2021
Daniel Dawson

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Apesar de uma pandemia que ocorre uma vez em um século e Tarifa de 25 por cento em algumas importações de azeite espanhol, consumo de azeite nos Estados Unidos continua a subir.

De acordo com dados do International Olive Council, o consumo nos EUA deverá atingir 357,000 toneladas na atual safra 2020/21. Se a estimativa estiver correta, seria o segundo maior total, atrás apenas do recorde do ano passado de 399,500 toneladas.

Você pode ver definitivamente que os membros estão começando a expandir seus horizontes para diferentes tipos de azeites.- Lucas Stanuch, comprador de azeite da Costco

Desde a safra 2008/09, os Estados Unidos são o terceiro maior consumidor global de azeite de oliva, atrás da Itália e da Espanha. Consequentemente, é um mercado cuidadosamente vigiado por produtores, engarrafadores e exportadores.

Enquanto a maior parte do consumo de azeite dos EUA vem no forma de importação a granel de azeites não virgens blenddos destinados aos setores de restauração, hotelaria e fabricação de alimentos, evidência sugere que a categoria de virgem extra continua a crescer.

Veja também: O azeite de oliva está se tornando um dos ingredientes mais populares da Ásia

Pesquisa da Fortune Business Insights, um serviço de consultoria, sugere que a queda atual no consumo de azeite é principalmente alimentada pela menor demanda no setor de restaurantes e hotelaria.

No entanto, as crescentes preocupações com a saúde, especificamente em torno do sistema imunológico, levaram ao ressurgimento do interesse em azeites saudáveis ​​de consumidores individuais. A empresa espera que essa tendência continue mesmo depois que a pandemia diminuir.

Poucas pessoas nos Estados Unidos estão tão bem posicionadas para observar e compreender essas tendências quanto Lucas Stanuch, o principal comprador de azeite da Costco. O grande vendedor baseado em associação é o quarta maior varejista nos EUA e quinto maior no mundo, com mais de 81 milhões de membros.

Costco tem muito tempo se destacou pela sua gama de azeites. A marca de azeite virgem extra Kirkland Signature da empresa tem um bom desempenho consistente em testes de prateleira e análises de qualidade administradas de forma independente.

"Quando estamos desenvolvendo itens ou alguma outra oferta de marca própria, focamos primeiro na qualidade ”, disse Stanuch Olive Oil Times. "Isso significa que vamos ter certeza de que entendemos o que é o melhor azeite. O que faz um bom azeite. ”

"Então, descobrimos maneiras de torná-lo um grande valor para qualquer pessoa lá fora e fazemos isso em parceria com as pessoas certas e, obviamente, nosso volume nos ajuda a atingir esses níveis de preço ”, acrescentou.

Quando a empresa começou a adquirir seus próprios azeites de oliva extra virgem, há cerca de 25 anos, a única oferta era um azeite toscano. Desde então, a empresa expandiu seu programa com azeites provenientes da Califórnia, Espanha, Grécia, Tunísia e Portugal, incluindo cerca de 10 produtos diferentes com indicadores geográficos protegidos.

"É o que gostamos de chamar de experiência de caça ao tesouro ”, disse Stanuch. "Achamos que a estratégia é o próximo passo quando se trata desses SKUs (unidades de manutenção de estoque). O membro nunca sabe o que vai receber. ”

"Eles vão encontrar um bom azeite grego, um espanhol, um californiano ”, acrescentou. "Eles sempre sabem que vão conseguir algo interessante para manter esse entusiasmo nessa categoria. ”

O impulso de Costco para rastreabilidade em todos os seus azeites também ajudou a aumentar a confiança do consumidor.

A empresa usa uma combinação de verificação de terceiros por meio de Bureau Veritas e os consórcios individuais para Denominação de Origem Protegida e Indicação geográfica protegida associações, junto com suas próprias investigações na cadeia de abastecimento para garantir que o conteúdo das garrafas é o que diz o rótulo.

Esses tipos de esforços de rastreabilidade ajudam a inspirar confiança nos consumidores ao comprar azeite de oliva extra virgem. O setor de varejo de azeite dos Estados Unidos poderia adotá-los de forma mais ampla.

"Acho que [essas práticas] poderiam ser amplamente adotadas ”, disse Stanuch. "Qualquer varejista que se esforce pode fazer o mesmo. ”

Combinadas, essas práticas podem ser a chave para aumentar a tendência de consumo de azeite de oliva extra virgem nos Estados Unidos e, se Costco for um termômetro, essa tendência certamente está ocorrendo.

Stanuch disse que as vendas de azeite aumentaram desde o início do Pandemia de COVID-19 nos EUA em março passado, à medida que mais famílias buscavam estocar produtos.

"Você pode presumir que muito mais pessoas estão cozinhando em casa e não comendo fora, então elas vão comprar mais ingredientes ”, disse ele. "Toda a nossa categoria de petrazeite tem estado muito bem durante esse tempo por razões óbvias. A subcategoria do azeite se beneficiou disso. ”

Embora seja difícil dizer como será o mundo pós-pandemia e que tipo de tendência alimentar prevalecerá, as bases foram estabelecidas para que o consumo de azeite de oliva extra virgem continue crescendo nos EUA.

"Definitivamente, está tendendo para cima. Acho que à medida que os membros e clientes se tornam mais instruídos sobre os diferentes azeites, eles naturalmente começam a gravitar em direção a produtos de maior qualidade ”, disse Stanuch. "Nossos membros confiam que teremos azeite de muito boa qualidade, então parece que eles estão dispostos a experimentar esses azeites diferentes conosco. ”

Cultivar a confiança entre os milhões de membros da Costco por sua marca Kirkland Signature ajudou a empresa a criar um cultura de azeite e pode servir de modelo para outros grandes varejistas americanos.

"Azeite da Califórnia tem sido muito popular recentemente. Nossos SKUs principais, orgânicos e 100% italianos, sempre foram populares. Esses SKUs existem há cerca de uma década ou mais. ” Stanuch disse. "Você pode ver definitivamente que os membros estão começando a expandir seus horizontes para diferentes tipos de azeites. ”





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