Forger un avenir pour la production d'huile d'olive à Corfou

Apostolos Porsanidis-Kavvadias suit les traces de son grand-père, retournant à Corfou pour revitaliser l'oliveraie familiale et le secteur de l'huile d'olive de l'île.

Photos gracieuseté de Markos Kyprianos
Octobre 1, 2020
Par Costas Vasilopoulos
Photos gracieuseté de Markos Kyprianos

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Située à moins de 20 kilomètres (12 miles) au large de la côte nord-ouest de la Grèce, dans la mer Ionienne, l'île de Corfou est connue depuis longtemps pour ses plages et son riche patrimoine culturel.

Et maintenant, une famille improbable de producteurs d'huile d'olive cherche également à faire de l'île un point focal de la production grecque.

À l'époque, produire de l'huile d'olive à Corfou était comme naviguer dans des eaux inexplorées… Tout le monde se moquait de nous, disant que l'île produisait la pire huile d'olive de Grèce.- Apostolos Porsanidis-Kavvadias, propriétaire, Dr.Kavvadia Olive Oil

Dans les années 1950, Apostolos Kavvadias, chirurgien orthopédiste à Athènes, cherchait un nouveau cheminement de carrière et a décidé de produire de l'huile d'olive à temps partiel à partir de ses arbres centenaires à Corfou.

Alors que la chirurgie musculo-squelettique et production d'huile d'olive peut sembler des mondes séparés, Kavvadias a apporté le même dévouement et la même planification méthodique aux deux.

Voir aussi: Profils de producteurs

Le résultat a été la production de huile d'olive extra vierge de haute qualité de ses arbres Lianelia, un exploit en contradiction avec le passé de l'île, où il n'y a jamais eu de tradition notable de production d'huile d'olive.

Kavvadias a utilisé des méthodes simples, y compris une presse à pierre traditionnelle pour extraire l'huile, postulant que toute eau ajoutée ou l'utilisation d'un système centrifuge en diminuerait la qualité. Il pensait également que les meilleures récoltes provenaient d'oliviers cultivés naturellement.

Kavvadias a jeté les bases de Huile d'olive Dr.Kavvadia, l'un des très rares producteurs de Corfou à entrer dans le monde illustre de la production extra vierge.

Ces jours-ci, Apostolos Porsanidis-Kavvadias, le petit-fils du fondateur, est derrière l'entreprise et a amené le Dr Kavvadia d'un projet à temps partiel à un nom avec lequel il faut compter dans le secteur grec de l'huile d'olive.

"La première distinction pour la qualité de notre huile d'olive extra vierge remonte à 2013 », a déclaré Porsanidis-Kavvadias Olive Oil Times. "Ensuite, notre huile d'olive s'est qualifiée pour une allégation de santé de l'Union européenne pour les phénols qu'elle contenait. »

"Mais nous ne pourrions jamais imaginer que notre huile d'olive monovariétale biologique de Lianelia serait la seule de Corfou à remporter des prix dans plusieurs concours internationaux, dont un Gold Award au prestigieux NYIOOC World Olive Oil Competition en 2018 », a-t-il ajouté.

La marque a poursuivi sa série de victoires avec un Silver Award dans le Édition 2020 du concours de qualité d'huile d'olive le plus grand et le plus prestigieux au monde.

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Récolte à l'huile d'olive Dr.Kavvadia

Designer industriel vivant et travaillant à Paris, Porsanidis-Kavvadias est retourné dans sa maison ancestrale à Corfou en 2010, où il a pris la responsabilité de prendre soin des oliviers et des terres de la famille.

"Je n'avais aucune chance d'exercer ma profession en Grèce, alors j'ai décidé de travailler avec les oliveraies de mon grand-père », a déclaré Porsanidis-Kavvadias. "Nous avons démarré notre entreprise en 2011 et les premières quantités d'huile d'olive ont été produites un an plus tard.

Faire des progrès dans l'industrie de l'huile d'olive n'était pas une promenade dans le parc pour le Dr Kavvadia. Corfou était hors de la carte des territoires de production d'huile d'olive de la Grèce, et Porsanidis-Kavvadias n'avait aucune expérience préalable dans la culture et la récolte d'oliviers.

"À l'époque, produire de l'huile d'olive à Corfou était comme naviguer dans des eaux inexplorées », a-t-il déclaré. "Au début, nous pressions nos olives au couvent voisin de Kamarela car il n'y avait pas d'infrastructure de transformation substantielle sur l'île. Tout le monde se moquait de nous, disant que l'île produit la pire huile d'olive de Grèce et que nous étions voués à l'échec.

"J'étais complètement ignorant des oliviers et de l'huile d'olive », a-t-il ajouté. "Je ne pouvais même pas tenir un sécateur à main droit. Après de nombreuses erreurs et échecs, assister à des séminaires et lire des livres, en voyageant et en cherchant sur le web, ma quête sans fin m'a finalement fait comprendre comment fonctionnent les olives et l'huile d'olive.

Honorant l'héritage de son grand-père, Porsanidis-Kavvadias garde son entreprise simple et directe, en appliquant culture biologique et des techniques douces au champ et pendant la récolte.

"L'agriculture biologique est la voie à suivre depuis le début », a-t-il déclaré. "Nous avons également ajouté quelques éléments de permaculture et d'agriculture naturelle. Nous respectons l'environnement, nous ne battons jamais le sol, nous ne causons aucune destruction. Nous maintenons un écosystème sain dans nos bosquets afin que nos oliviers restent sains et équilibrés, et que les consommateurs reçoivent un produit alimentaire ne contenant ni pesticides ni engrais chimiques.

"Récolte commence en octobre et dure jusqu'à la mi-novembre », a-t-il ajouté. "Nous utilisons du matériel électrique, et bien sûr nos mains. Les olives sont placées dans des caisses en plastique pour que l'air circule et le processus d'extraction de l'huile d'olive a lieu tous les jours et dans les heures suivant la récolte pour obtenir une qualité supérieure.

Le résultat est une huile d'olive extra vierge moyennement fruitée, moyennement amère et moyennement piquante, portant une allégation de santé de l'UE pour son polyphénol contenu, qui joue un rôle important dans la protection des lipides sanguins du stress oxydatif.

Malgré quelques inconvénients dans le secteur local de l'huile d'olive, Kavvadia est prêt à faire un grand pas en avant en agrandissant les installations de l'entreprise et en ajoutant une nouvelle variété d'olive à son arsenal.

"Jusqu'à récemment, personne à Corfou ne produisait d'huile d'olive de qualité et les techniques et les connaissances sur la récolte et la mouture des olives étaient dépassées », a déclaré Porsanidis-Kavvadias.

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"Nous sommes en train de créer un domaine multifonctionnel avec un établissement agro-touristique à notre base du village de Tzavros, y compris une nouvelle unité de transformation et d'embouteillage pour avoir un contrôle complet sur la production », a-t-il ajouté. "Nous avons également rencontré une autre variété d'olive indigène de Corfou, Thiako, qui produit de l'huile d'olive avec des notes fruitées et une grande saveur et nous avons l'intention de la commercialiser.

Dr. Kavvadia Olive Oil planifie à l'avance et respecte ses origines, en utilisant une variété d'olive indigène pour fournir une huile d'olive de qualité supérieure avec des traits spéciaux qui illustrent le terroir de Corfou.

"Mon grand-père croyait en tant que médecin que lorsque l'huile d'olive de la plus haute qualité est produite correctement, elle est aussi bonne que la médecine », a déclaré Porsanidis-Kavvadias. "L'huile d'olive Dr. Kavvadia est un produit de passion et d'amour. Elle est produite à partir d'une variété d'olive rare, elle est exceptionnellement riche en polyphénols et bénéfique pour notre santé. En plus de cela, il a un goût incroyable. "


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