Cosa sono i polifenoli e perché dovrebbe interessarti?

I composti vegetali presenti in natura che sono abbondanti negli oli extravergine di oliva di alta qualità forniscono una serie di benefici per la salute.

30 dicembre 2021 12:27 EST
Di Daniel Dawson

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L'olio extra vergine di oliva (EVOO) è celebrato per essere l'olio da cucina più salutare.

Molti indicherebbero EVOO come una fonte importante di grassi monoinsaturi, il cui consumo è associato alla perdita di peso e alla riduzione del rischio di malattia cardiovascolare, tra vari altri vantaggi.

Vedi anche: Nozioni di base sull'olio d'oliva

Tuttavia, Nasir Malik, un fisiologo vegetale presso il servizio di ricerca del Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti, ha affermato che l'olio d'oliva benefici alla salute sono quasi interamente derivati ​​da una classe di sostanze chimiche organiche note come composti fenolici – o polifenoli.

"Il benefici per la salute dell'olio d'oliva sono per il 99 per cento legati alla presenza dei composti fenolici, non all'olio stesso", ha detto ha detto al Washington Post in 2012.

Cosa sono i polifenoli?

Il polifenolo è un termine generico per una vasta famiglia di composti vegetali presenti in natura che comprende più unità fenoliche, che agiscono come antiossidanti.

Esistono 8,000 diversi tipi di polifenoli e più di 100 diversi tipi di alimenti con almeno un milligrammo di polifenoli per 100 grammi o millilitri di cibo o bevanda. Questi variano ampiamente da frutta e verdura a cereali integrali e semi.

Secondo Esploratore di fenoli, un database, 25 polifenoli si trovano nell'olio extra vergine di oliva. Di questi 25, i più significativi sono i tirosoli, tra cui oleuropeina, idrossitirosolo che collaborano con noi, attingono direttamente dalla storia e dalla tradizione veneziana oleocanthal.

I polifenoli si trovano più abbondantemente nell'olio extra vergine di oliva e alcuni polifenoli sono presenti nell'olio vergine di oliva.

Vedi anche: 5 cose che tutti dovrebbero sapere sull'olio d'oliva

L'olio di oliva raffinato contiene solo tracce di polifenoli, che vengono rimossi durante il processo di raffinazione e reinseriti quando l'olio raffinato viene miscelato con piccole quantità di olio vergine o extra vergine di oliva prima di essere imbottigliato e venduto.

I polifenoli riducono il rischio di malattie cardiache

I polifenoli sono stati collegati in centinaia di studi a vari benefici per la salute.

Il principale tra questi benefici per la salute è la riduzione del rischio di malattie cardiache, principalmente grazie alle loro proprietà antiossidanti. Gli antiossidanti aiutano a ridurre l'infiammazione cronica, il principale fattore di rischio per le malattie cardiache.

Due studi recenti, uno pubblicato su International Journal of Molecular Sciences e l'altro in Journal of Oxidative Medicine and Cellular Longevità – diete arricchite di polifenoli legate all'abbassamento della pressione sanguigna e del colesterolo LDL (lipidi a bassa densità), colloquialmente noti come 'colesterolo cattivo' e aumento dei livelli di colesterolo HDL (lipidi ad alta densità), o 'colesterolo buono.

Anche il consumo di polifenoli è stato associato con la riduzione del rischio di coaguli di sangue prevenendo l'eccessiva aggregazione piastrinica.

I polifenoli riducono il rischio di diabete

Oltre a fornire benefici per la salute del cuore, i polifenoli hanno anche dimostrato di abbassare i livelli di zucchero nel sangue, il che riduce il rischio di diabete di tipo 2.

A uno studio del 2017 pubblicato sul British Journal of Medicine ha scoperto che i partecipanti che mangiavano grandi quantità di cibi ricchi di polifenoli avevano una probabilità inferiore del 57% di sviluppare il diabete di tipo 2 in un periodo da due a quattro anni rispetto alle persone che consumavano quantità molto basse di polifenoli.

Vedi anche: L'EVOO ad alto contenuto di polifenoli può ridurre il rischio di malattie vascolari associate al diabete

Tra le ragioni di ciò potrebbe esserci che i polifenoli aiutano stimolare la secrezione di insulina, che aiuta a spostare lo zucchero dal flusso sanguigno e a depositarlo nelle cellule. Ciò mantiene stabili i livelli di zucchero nel sangue.

Ricco di polifenoli lo sono anche le diete connesso abbassare i livelli di zucchero nel sangue a digiuno e una maggiore tolleranza al glucosio, entrambi fattori essenziali per ridurre il rischio di contrarre il diabete di tipo 2.

I polifenoli possono aiutare i malati di cancro e demenza

Sebbene i ricercatori siano i primi ad ammettere che sono necessari molti più studi sull'argomento, i polifenoli sono stati anche collegati a un minor rischio di prostata e cancro al seno.

Alcuni studi condotti sull'argomento suggeriscono che i polifenoli bloccano la crescita e lo sviluppo di questi tipi di cellule cancerose.

Di conseguenza, a studio separato suggerito i trattamenti a base di oleocantale possono essere efficaci come parte della terapia mirata per alcuni tipi di pazienti con cancro al seno.

Vedi anche: L'oleocantale regola le anomalie nel recettore responsabile dell'Alzheimer

I ricercatori dietro questo studio hanno anche scoperto che l'oleocantale regola le anomalie in un recettore responsabile dello sviluppo di Il morbo di Alzheimer.

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Nei malati di Alzheimer, il recettore viene sovrastimolato e promuove l'infiammazione. Pertanto, i ricercatori ipotizzano che il consumo di oleocantale possa regolare il recettore e ridurre l'infiammazione.

I polifenoli ripristinano i batteri intestinali

Oltre ad aiutare a prevenire alcune malattie croniche, alcuni studi scientifici lo dimostrano olio extra vergine di oliva ad alto contenuto di polifenoli promuove la crescita di batteri intestinali benefici, che aiuta con la digestione.

Uno studio ha dimostrato che gli aderenti al Dieta mediterranea, che include i polifenoli di molti dei suoi componenti oltre all'olio d'oliva, aveva un batterio intestinale più diversificato, che è associato a una migliore gestione del peso.

I polifenoli aggiungono anche un sacco di sapore a EVOO

Oltre a conferire all'olio extra vergine di oliva i suoi numerosi benefici per la salute, i polifenoli contribuiscono anche ai profili aromatici dell'olio.

La presenza di polifenoli contribuisce all'astringenza, amarezza e pungenza. A seconda dei tipi di olive e del momento in cui vengono raccolte, avrà un impatto su quali di questi attributi possono essere rilevati in un EVOO.

Vedi anche: Alcune proteine ​​​​alimentari riducono l'amarezza e la piccantezza di EVOO

L'astringenza è la sensazione di raggrinzimento, creata dai tannini, un tipo di polifenolo. L'astringenza è associata agli oli extra vergini di oliva raccolti in anticipo e robusti. L'astringenza si noterà soprattutto quando si assaggia l'olio da sola ed è meno evidente quando cucinare con un olio EVO.

D'altra parte, l'amaro - dovuto all'oleuropeina - è uno dei sapori meno ricercati nella maggior parte degli alimenti, ma è un ottimo indicatore del fatto che un EVOO è stato realizzato con olive fresche. Come per certi tipi di birra, cioccolato e caffè, l'amarezza è un gusto acquisito, il cui apprezzamento arriva con il tempo.

Nel frattempo, la pungenza è la sensazione di bruciore alla gola, che è principalmente associata all'oleocantale. A volte la sensazione, simile a quella del peperoncino, è abbastanza forte da costringere alla tosse.

Suggerimenti per la selezione di EVOO ad alto contenuto di polifenoli

Mentre pochi marchi elencano il contenuto di polifenoli dei loro EVOO direttamente sull'etichetta, ci sono alcuni trucchi per trovarlo EVOO ad alto contenuto di polifenoli in qualsiasi negozio o mercato.

Il primo è controllare l'etichetta per vedere se le olive sono state raccolte in anticipo. I polifenoli si accumulano nelle olive prima dell'olio e diminuiscono costantemente con la maturazione del frutto. Pertanto, un EVOO a raccolta precoce ne ha di più.

Successivamente, i consumatori dovrebbero tenere gli occhi aperti per le monocultivar Coratina, Cornicabra, Maurino, Picual e Mission o le miscele toscane. Queste varietà di olive hanno i più alti livelli di polifenoli.

Inoltre, le olive raccolte in climi temperati anziché aridi hanno anche livelli più elevati di polifenoli. Ciò è probabilmente dovuto al tasso di maturazione delle olive in questi climi specifici.

Infine, se nessuna di queste informazioni è prontamente disponibile, seleziona EVOO robusti rispetto a quelli delicati o delicati. Gli oli sono robusti perché (come discusso in precedenza) per la presenza dei polifenoli.

Dove posso trovare il miglior olio extravergine di oliva?

Il cercatore di vendita al dettaglio sul Indice ufficiale dei migliori oli d'oliva del mondo rende facile trovare oli extra vergini di oliva pluripremiati vicino a te o attraverso i rivenditori online.


Ultimo aggiornamento 11 gennaio 2022 2:42 EST

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