Der kalifornische Landwirt lernt, sich an den ständigen Wandel anzupassen

Die durch die Pandemie und den Klimawandel verursachten Herausforderungen veranlassten einen preisgekrönten Produzenten, sich dem Strom anzuschließen.
Geoff Peters
Dezember 28, 2020
Daniel Dawson

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The 2020 Olivenernte war wie kein anderer für Produzenten auf der ganzen Welt, mit Klimawandel und der Covid-19 Pandemie Schaffung neuer Herausforderungen für die Ernte von Oliven und den Verkauf von Olivenöl.

Vielleicht war der Einfluss nirgends so tiefgreifend wie in Kalifornien . Die Landwirte im Goldenen Staat hatten ein besonders hartes Jahr.

Es schien besser zu sein, obwohl das Öl relativ frisch war, dass es an Familien ging, die es brauchten.- Geoff Peters, Inhaber der Showa Farm

Rekordverdächtige Waldbrände tobte im ganzen Staat und löschte alles auf ihren Wegen aus. In jüngerer Zeit hat Kalifornien einen Anstieg der Covid-19-Fälle verzeichnet und meldet nun die höchste tägliche Anzahl von Infektionen pro Kopf im am stärksten betroffenen Land der Welt.

Während die Pandemie nur relativ geringe Auswirkungen auf die Olivenernte hatte, sank die Nachfrage nach Olivenöl des Staates, da ein Großteil des Restaurant- und Gastgewerbesektors geschlossen wurde.

"Der High-End-Markt wurde so gut wie geschlossen, als die Leute in Schutzräume gingen “, so Geoff Peters, der Eigentümer von Showa Farm, Sagte Olive Oil Times. "Das hat uns betroffen. “

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"Das andere, was uns betroffen hat, waren Restaurants “, fügte Peters hinzu. "Im vergangenen Oktober hatte ich 75 bis 80 Prozent meiner Ernte an einige Michelin-Sterne-Restaurants in New York verkauft, und wir hatten uns auf alles geeinigt. Ich habe die Versanddetails ausgearbeitet, als Covid-19 eintraf und alle Bestellungen storniert wurden. “

Peters sah sich bald einer Flut von Olivenölresten aus dem Vorjahr gegenüber, und die Ernte 2020 stand kurz vor dem Beginn. Der halb pensionierte Marketingberater entschied jedoch, dass es eine Möglichkeit gibt, sein Problem zu lösen, während er der örtlichen Gemeinde im Alexander Valley im Norden von Sonoma County hilft.

"Wir wussten, was wegen Covid-19 in der Gemeinde los war, und die Leute spendeten bereits im Juli an die Lebensmittelbanken, lange bevor wir überhaupt geerntet haben “, sagte er. "Wir wussten nicht, wie lange die Pandemie anhalten würde, und als wir ernteten, hielten wir am Öl fest und dachten, dass es vielleicht enden würde und wir mit dem Leben weitermachen könnten. “

"Als klar wurde, was los war, wie die Zeitreihenfolge war und ich [im Oktober] zur Ernte kam, schien es besser zu sein, während das Öl relativ frisch war, dass es an Familien ging, die es brauchten ," er fügte hinzu.

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Nächtliche Ernte auf der Showa Farm

Insgesamt spendete Peters 40 Prozent seiner Ernte 2019 an lokale Lebensmittelbanken, auf die die kalifornischen Landarbeiter angewiesen sind kommen zunehmend zu verlassen.

Die Kombination von Waldbränden, die die lukrative Weinindustrie des Staates verwüsteten, und der sinkenden Nachfrage nach einer Reihe landwirtschaftlicher Güter aus dem Restaurant- und Gastgewerbe führte dazu, dass viele Landarbeiter keine Arbeit finden konnten.

Für Peters, der seit sieben Jahren auf seiner Farm Arbequina-Bäume züchtet, ist die wachsende Gefahr von Waldbränden eine der größten Herausforderungen.

"Wir hatten fünf Jahre Waldbrände. Jedes Jahr sagen sie, dies sei das Schlimmste, das es je gegeben habe, und dann sei das nächste Jahr schlimmer “, sagte Peters. "In Nordkalifornien führt das elektrische System bei Waldbränden oder Warnungen vor Waldbränden eine sogenannte Abschaltung der öffentlichen Sicherheit durch. “

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Enkelkinder helfen bei der Ernte auf der Showa Farm.

"Was passiert ist, dass viele Mühlen keine Generatoren haben. Daher können Sie nicht ernten, weil Sie Ihre Mühle nicht dazu bringen können, Ihre Früchte innerhalb von fünf bis sechs Stunden nach der Ernte zu verarbeiten, und schon gar nicht innerhalb von 24 Stunden nach der Ernte, wenn die Mühle keinen Strom hat “, fügte er hinzu .

Während die Brände Peters 'Ernte oder die nicht direkt beeinflusst haben Qualität seiner Olivenölehat er sich zunehmend der Laune der Waldbrände ausgesetzt.

"Sie müssen Ihre Ernte buchstäblich um Waldbrände und Stromausfälle herum planen “, sagte er. "Letztes Jahr habe ich in einer bestimmten Woche 60 Prozent meiner Früchte geerntet und musste dann Wochen warten, bis die Brände vorbei waren und die Stromversorgung in der Mühle wieder hergestellt war, bevor ich die letzten 40 Prozent ernten konnte. “

Dieses Jahr mit dem Glasfeuer Nur ein halbes Dutzend Meilen entfernt stellte er zunächst sicher, dass seine lokale Olivenmühle nicht von der öffentlichen Sicherheit abgeschaltet werden würde.

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Frisch geerntete Oliven gehen zwischen den Stromausfällen der öffentlichen Sicherheit zur Mühle.

"Wenn wir einen ganzen Tag lang geerntet haben und dann fünf Mülleimer zur Mühle gebracht haben und die Mühle plötzlich an Strom verliert, habe ich einfach all diese Früchte verloren “, sagte er.

Aufgrund der geringen Margen von Olivenölproduktion Aufgrund des relativ hohen Stromverbrauchs der Geräte sind Generatoren im industriellen Maßstab für viele Betreiber keine Option.

"Die Ausrüstung verbraucht ziemlich viel Strom, sodass Sie nicht einfach zu Ihrer Ace-Hardware gehen und einen Generator kaufen können, der eine Mühle antreibt “, sagte Peters. "Es ist ein Problem, und unsere Feuerzeiten haben sich zunehmend verschlechtert, so dass es jedes Jahr mehr und mehr zu einem Problem wird. “

"Wie das alte Sprichwort sagt, ist die Landwirtschaft ein Mistkerl “, fügte er hinzu. "Du machst dir Sorgen um das Wetter. Du machst dir Sorgen um Insekten. Sie machen sich Sorgen um Pilze. Sie machen sich Sorgen um Waldbrände und jetzt um das Virus. Es gibt viele Dinge, die schief gehen könnten. “

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Da die Arbeit für Landarbeiter verdunstet, sind die lokalen Lebensmittelbanken in Kalifornien so beschäftigt wie nie zuvor.

In seiner siebenjährigen Karriere als Landwirt ist für Peters viel schief gelaufen, aber er hat aus jedem Fehler gelernt und langsam eine preisgekrönte Marke aufgebaut.

"Ich habe jeden Fehler gemacht, den es am Anfang in dem Buch gab “, sagte er mit einem ironischen Lächeln und einem kleinen Kichern. "Ich werde nie vergessen, bevor wir überhaupt Bäume gepflanzt haben, hatten wir acht Hektar Wiesenland und ich bin an einem sehr heißen Tag mit meinem brandneuen Traktor in Shorts und T-Shirt ausgegangen und habe gemäht. “

"Ich kam von Kopf bis Fuß mit Gifteiche runter und die anderen Bauern sagten alle 'Warum hast du keinen Tyvek-Anzug getragen? “, fügte Peters hinzu. "Ich sagte, 'Ich dachte, das ist nur für Leute, die Chemikalien sprühen, und ich bin biologisch, also werde ich das nicht tun. ' Sie antworteten 'Nein, es ist so, dass du nicht mit Gifteiche bedeckt wirst. “

Das war die erste - und schmerzhafteste - der vielen Lektionen, die Peters im Laufe der Jahre lernen würde.

Jedes Jahr ist eine andere Jahreszeit, ein anderes Wetter, eine andere Ernte, verschiedene Dinge passieren. Sie haben aber auch einige Dinge, die Sie kontrollieren können, also versuchen Sie, diese Dinge zu kontrollieren, um die Qualität zu verbessern.- Geoff Peters, Inhaber der Showa Farm

"Ich bin nicht auf einer Farm aufgewachsen und hatte noch nie in meinem Leben Landwirtschaft betrieben “, sagte er. "Ich ging an die UC Davis Olivenzentrum. Ich musste lernen, wie man Oliven anbaut und dann, wie man Oliven mahlt. “

"Glücklicherweise hat mich UC Davis aufgenommen und ich habe viele interessante Leute getroffen “, fügte Peters hinzu. "In der Landwirtschaft geht es hauptsächlich darum, die anderen Landwirte zu kennen und sich zu vernetzen. “

Networking war eine der wenigen Fähigkeiten - in Bezug auf Olivenanbau und Ölproduktion -, die Peters vor dem Pflanzen seiner ersten Arbequina-Bäume besaß. Ursprünglich war die Landwirtschaft nie in seinen Plänen gewesen, als er nach einer langen Karriere im Marketing für gemeinnützige Organisationen in den Ruhestand ging.

"Als sich meine Frau aus der Bundesregierung in Washington DC zurückzog, sagte sie, dass wir nach Kalifornien ziehen und in der Nähe von San Francisco leben, damit ich in der Nähe der Enkel sein kann “, erinnerte er sich. "Ich hatte nicht die Absicht, in Kalifornien zu leben, aber es wurde angekündigt, dass dies der Plan war. “

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"Ich wollte nicht mehr in der Stadt leben, da ich jeden Tag 90 Minuten pendeln musste “, fügte er hinzu. Ich wollte irgendwo sein, wo ich nirgendwo hin pendeln musste. “

Mit diesem Kompromiss auf dem Tisch fanden die beiden etwa zwei Stunden nördlich von San Francisco ein Grundstück auf kahlem Land und begannen mit dem Bau.

"Wir mussten eine Straße hinein bauen. Wir mussten Brunnenwasser bauen, Klärgruben bauen, ein Haus bauen, Strom anschließen “, sagte er. "Und schließlich, nachdem wir ein Dach über dem Kopf hatten, erlaubte sie mir, Olivenbäume zu pflanzen. “

Die Idee für Olivenbäume hatte Peters schon lange im Hinterkopf. Vor seiner Altersteilzeit unterrichtete er im Sommer an der Universität von Bologna eine Klasse über Spendenaktionen.

Da er bereits dort war, nutzte Peters diese Verpflichtung als Ausrede, um sie zu erkunden Toskana, wo er sich in das Essen, den Wein und das Olivenöl extra vergine und speziell in die monovarietalen Arbequina-Öle verliebte.

"Wir probieren weltweit getestetes Olivenöl “, sagte Peters. "Wir probieren ständig getestete Monovarietale, aber auch getestete Mischungen. Grundsätzlich haben wir versucht festzustellen, welche Art von Baum wir wollten. “

Nachdem sich Peters für Arbequina entschieden hatte, begann er schnell, die Bäume zu kaufen, und kaufte irgendwann alle verfügbaren Bäume in seinem örtlichen Kindergarten. Derzeit hat er 800 Bäume auf seiner Farm, von denen alle, mit Ausnahme einiger Bestäuber, Arbequina sind.

Im Jahr 2018 erntete Peters zum ersten Mal seine Oliven und produzierte eine bescheidene Menge Öl. Im folgenden Jahr hatte er seine erste kommerzielle Ernte und begann auf Anraten eines Beraters, an Wettbewerben teilzunehmen.

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Kinder und Kinder auf dem Bauernhof für die Ernte.

"Er hat mein Olivenöl probiert und gesagt, dass Sie an einigen Wettbewerben teilnehmen müssen “, sagte Peters. "Er sagte, dass Sie wahrscheinlich nichts gewinnen werden, aber zumindest erhalten Sie Verkostungsnotizen zurück und erfahren, was Sie anders machen müssen. “

So trat Peters 2019 in seine monovarietale Arbequina ein NYIOOC World Olive Oil Competition und gewann zu seiner Überraschung einen Gold Award. Er folgte dem mit einem Silber bei der Ausgabe 2020 des Wettbewerbs.

In diesem Jahr hat Peters 560 Liter Olivenöl produziert und abgefüllt, eine um 10 Prozent bessere Ausbeute als im Vorjahr. Basierend auf dem Feedback, das er von den Richtern erhalten hat, hat er einige Anpassungen vorgenommen, darunter das Abschneiden seiner Bewässerung eine Woche früher als im Vorjahr, um den Geschmack seiner Öle zu intensivieren.

"In vielerlei Hinsicht ist es wie ein Versuch und Irrtum “, sagte er. "Du lernst aus dem, was du richtig gemacht hast, aber du lernst auch aus dem, was du falsch gemacht hast und probierst neue Dinge aus. “

"Jedes Jahr ist eine andere Jahreszeit, ein anderes Wetter, eine andere Ernte, verschiedene Dinge passieren “, fügte er hinzu. "Sie haben aber auch einige Dinge, die Sie kontrollieren können, also versuchen Sie, diese Dinge zu kontrollieren, um die Qualität zu verbessern. “

Trotz aller Herausforderungen, die sich Peters bis 2020 stellen müssen, freut er sich auf das Jahr 2021 NYIOOC und plant bereits, seine Öle einzusenden.

"Wenn die neuen Flaschen zurückkommen, versende ich einige nach New York und wir werden sehen, ob wir etwas gelernt haben, um unser Öl besser zu machen “, sagte er.


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