Ungewöhnliches Wetter führt zu düsteren Ernten in Kalifornien

Inmitten einer Ernte, die von Temperaturschwankungen im Spätwinter beeinflusst wird, erwartet Kalifornien in dieser Saison einen Rückgang der Olivenölproduktion um 30 Prozent.

Oktober 2, 2018
Von Daniel Dawson

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In Kalifornien kratzen sich viele Olivenbauern am Kopf, nachdem eine Reihe ungewöhnlicher Wetterereignisse die diesjährige Olivenernte um 25 Prozent niedriger als im Vorjahr gemacht hat.

Wir spekulieren, dass eine sehr warme Zeit im Februar die Bäume weckte und ein Frost im März sie schloss.- Jeff Martin, Frantoio Grove

"Ich habe keine Oliven und werde nichts ernten “, sagte Jeff Martin, ein Olivenbauer und preisgekrönter Produzent in Santa Clara County ansässig, erzählt Olive Oil Times.

Auf seiner Farm, etwa 35 km südlich von San Jose, ließ eine ungewöhnlich warme Jahreszeit am Ende des Winters die Olivenbäume blühen. Diese Blüten wurden dann durch einen zeitigen Frühlingsfrost beschädigt, der die Bäume für den Rest der Erntezeit unfruchtbar machte.

"Wir spekulieren über eine sehr warme Zeit im Februar 2018, in der die Bäume aufgeweckt und durch ein Einfrieren im März geschlossen wurden “, sagte er. "In der Landwirtschaft muss man einfach die vergangenen Jahre überstehen. “

Martins Fall ist kein Einzelfall. Viele Grafschaften in ganz Kalifornien, insbesondere aber im Norden und im Zentrum des Bundesstaates, waren von diesen Temperaturschwankungen betroffen. Sogar einige Erzeuger bis in den Süden von Ventura County meldeten Frostschäden.

"Wir werden noch ein paar Monate nicht ernten, aber es ist leicht zu sagen, dass [unser Ertrag] viel geringer sein wird, wahrscheinlich eine Reduzierung um 50 Prozent “, so Phil Asquith, der Eigentümer von Ojai Olivenöl, Sagte Olive Oil Times. Zusätzlich zu den Temperaturschwankungen sagte Asquith, der heiße Sommer habe auch seine Bäume in Mitleidenschaft gezogen.

"Temperaturschwankungen von kalt nach heiß, a 'falsche Quelle, gefolgt von mehr Hitze und sengenden Hitzewellen von bis zu 120 Grad [alle schädigten unsere Ernte]. “, sagte er.

Allerdings waren nicht alle Hersteller gleichermaßen vom Wetter betroffen. Mehrere aus verschiedenen Teilen Kaliforniens erzählten Olive Oil Times dass sie von den Temperaturschwankungen des Spätwinters und des Vorfrühlings überhaupt nicht betroffen waren.

"Wir haben nicht erlebt, was andere erlebt haben, da wir etwas wärmer sind als andere Gebiete “, sagte Karen Bond, Mitinhaberin von Bondolio im Yolo County Olive Oil Times. Sie geht davon aus, dass ihre Produktion in diesem Jahr leicht zurückgehen wird, führt dies jedoch auf ein Nebenjahr zurück.

Entsprechend der California Olive Oil Council (COOC), die 90 Prozent der staatlichen Olivenölproduzenten repräsentiert, gibt es mehr Geschichten, die denen von Martin und Asquith ähneln als denen von Bond.

Die Daten des Rates zeigen, dass kalifornische Produzenten in diesem Jahr 2.8 Millionen Gallonen natives Olivenöl extra pressen werden; ein Rückgang von 1.2 Millionen gegenüber dem Vorjahr.

Dies ist eine enttäuschende Zahl für Patricia Darragh, der Geschäftsführer des COOC, aber immer noch nicht so schlimm, wie es hätte sein können. Bereits im Juni prognostizierte eine inoffizielle Schätzung des Rates, dass die Rendite um bis zu 35 Prozent gesunken sein könnte.

Tatsächlich ist Darragh optimistisch, dass dies nur ein Hindernis für die kalifornischen Produzenten ist, und sagte, dass die Preise nicht beeinflusst werden. Sie ist nicht allein in ihrem Optimismus. Jeder einzelne von diesem Reporter befragte Produzent, auch diejenigen, die von den Temperaturschwankungen nicht betroffen waren, sagte, er oder sie erwarte für nächstes Jahr eine bessere Ernte.

Es ist jedoch keine Frage für Darragh, dass das Wetter für den deutlichen Rückgang in diesem Jahr verantwortlich ist.

"Ich verstehe, dass fast alles mit dem Wetter zusammenhängt “, sagte Darragh Olive Oil Times. "Obwohl Olivenbäume im Wechseljahr gepflanzt werden, ist dies in Kalifornien bisher nicht von Bedeutung. “

Die große Frage, die sich für sie und alle Produzenten des Staates stellt, lautet dann: Wird Kalifornien immer anfälliger für spätes Wintertauen, gefolgt von Frühlingsfrösten?

Zwei Pflanzenwissenschaftler und ein Agraringenieur sagte Olive Oil Times Bereits im Juni dachten sie, Kalifornien werde anfälliger für diese Temperaturschwankungen. Derzeit sind keine Daten verfügbar, um zu bestätigen, ob dies der Fall ist oder nicht.

"Es gab jedoch einige vereinzelte Hinweise auf [diese] Ereignisse “, so Kripa Jagannathan, Mitglied der Energy and Resources Group an der UC Berkeley, Sagte Olive Oil Times. "Wir versuchen also, die Daten zu durchsuchen, um zu sehen, was wir finden können. “

Jagannathan ist Teil eines Teams, das untersucht, wie sich der Klimawandel auf das Einfrierrisiko für subtropische und Laubbäume in Kalifornien auswirkt.

Sie sagte, das Team befinde sich noch im Anfangsstadium seiner Forschung, habe jedoch eine Arbeitshypothese: Das Datum des letzten Frosts ändere sich langsamer als die Geschwindigkeit, mit der sich der Frühling erwärmt. Dies würde dazu führen, dass die Bäume früher in der Saison blühen und anfälliger für Schäden durch den letzten Frost sind.

"Wenn das letzte Frostdatum langsamer voranschreitet als die phänologische Verschiebung der Blütezeiten, besteht für Bäume wahrscheinlich ein erhöhtes Frostrisiko “, sagte sie.

Paul Ullrich ist der Leiter der UC Davis Climate und Global Change Group. Er sagte Olive Oil Times dass plötzliche Temperaturschwankungen, wie sie früher in diesem Jahr in Kalifornien aufgetreten sind, durch kalte Luft verursacht werden, die aus dem Polarstrahl austritt und in niedrigere Breiten bläst.

"In der rein meteorologischen Breite der Sidemiden werden diese abrupten Temperaturschwankungen nominell durch das Eindringen von arktischer Luft verursacht, wo kalte arktische Luft aufgrund eines schwachen polaren Jetstreams in die mittleren Breiten entweichen kann “, sagte er.

Nach Angaben der National Oceanic and Atmospheric AdministrationPolare Einbrüche Mitte März senkten die durchschnittlichen Tagestemperaturen in Kalifornien im Vergleich zu den Vorjahren erheblich. Dieses Phänomen dürfte zu den Frostereignissen geführt haben, die so viel von Kaliforniens Olivenernte beschädigt haben.

Obwohl es keine soliden Beweise gibt, die den Klimawandel mit einem schwächelnden polaren Jetstream in Verbindung bringen, sagte Ullrich, dass dieser Zusammenhang weiter untersucht werden sollte.

"Obwohl dies nicht endgültig bewiesen wurde, wird vermutet, dass wir unter dem Klimawandel aufgrund des Verlusts von arktischem Meereis einen schwächeren Polarstrahl sehen werden, der dann zu einer höheren Wahrscheinlichkeit eines Eindringens in die kalte Luft führen würde “, sagte er.

Mit anderen Worten, die kalifornischen Produzenten müssen sich möglicherweise auf ein weiteres Auftauen im Februar einstellen, gefolgt von Frost im März.





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