La nueva grasa sintética insaturada permanece sólida a temperatura ambiente

El descubrimiento de investigadores en Bélgica podría eventualmente reemplazar el aceite de palma y el aceite de coco en una variedad de productos comestibles y domésticos.
Foto: KU Leuven
Julio 29, 2021
Paolo DeAndreis

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Una grasa insaturada recién desarrollada permanece sólida a temperatura ambiente y eventualmente podría sustituir a las grasas saturadas sólidas comúnmente utilizadas por las empresas alimentarias, como el aceite de palma o el aceite de coco.

Los investigadores en Bélgica que desarrollaron la nueva grasa la llamaron Sterolife y en un comunicado de prensa de KU Leuven, los científicos escribieron que "es una grasa inodoro e incolora ”.

Creemos que Sterolife se convertirá en un cambio de juego en la industria alimentaria y en la búsqueda de alternativas saludables a los productos ricos en grasas existentes.- Eva Daels, científica, grupo de investigación de Alimentos y lípidos

Las empresas alimentarias utilizan grasas insaturadas como el aceite de oliva y el aceite de girasol para muchos de sus productos. Aún así, muchos alimentos requieren texturas específicas, como la capacidad de untar, que es una característica de las grasas saturadas.

Dadas sus propiedades, "Sterolife puede reducir el contenido de grasas saturadas en los productos sin sacrificar la calidad y la textura ”, dijo Eva Daels, científica del grupo de investigación Food & Lipids.

Ver también: Las prohibiciones del aceite de palma encuentran resistencia en el sudeste asiático

Los investigadores explicaron que Sterolife está hecho de esteroles vegetales, que a menudo se encuentran en cantidades modestas en frutas, verduras, nueces y granos.

"El uso de esteroles vegetales ofrece beneficios en términos de medio ambiente y sostenibilidad ”, dijo Imogen Foubert, una de las investigadoras del proyecto. "Estas sustancias se pueden encontrar en los flujos de derivación de los procesos de producción existentes ”.

Los esteroles son un compuesto menor que también se puede encontrar en el aceite de oliva. Clínico los estudios han demostrado que la ingesta dietética de fitoesteroles disminuye el colesterol en sangre niveles y probablemente inhibe su absorción en el intestino delgado.

Además, se ha demostrado que los esteroles actúan como agentes antiinflamatorios, antibacterianos, antifúngicos, antiulcerosos, antioxidantes y antitumorales. El contenido total de esteroles en el aceite de oliva oscila entre 1,000 y 2,200 miligramos por kilogramo.

Foubert enfatizó cómo la sustentabilidad interna de Sterolife "contrasta fuertemente con la producción de aceite de palma, la grasa más consumida en el mundo ”.

"La producción se realiza exclusivamente en áreas tropicales e implica la deforestación de la selva tropical, pérdida de biodiversidad y enormes emisiones de CO2 ”, añadió.

Según Departamento de agricultura de los Estados Unidos Según los datos, en los últimos 10 años, la producción de aceite de palma ha aumentado de 56 millones de toneladas a 76 millones de toneladas, siendo Indonesia y Malasia los principales exportadores.

El aceite de palma es muy utilizado por la industria alimentaria, pero también se encuentra en champús, cosméticos y productos de limpieza. El aceite de palma también se utiliza con frecuencia en varios países asiáticos como biocombustible para vehículos.

El aceite de coco es exportado principalmente por Filipinas, Indonesia e India y, según el USDA, en 2021 la producción mundial casi alcanzó los 3.5 millones de toneladas.

Los investigadores de KU Leuven dijeron que el siguiente paso de Sterolife es desarrollar el producto con el objetivo de llevarlo al mercado.

El estudio, financiado por la Agencia Flamenca de Innovación y Emprendimiento, pondrá a prueba la nueva grasa "para determinar si Sterolife se puede utilizar como ingrediente en productos alimenticios y de qué manera ".

Esta nueva investigación se centrará inicialmente en los productos existentes promocionados como productos para reducir el colesterol que "todavía contienen una cantidad significativa de grasas saturadas ”, dijo Daels. "Inicialmente, esto involucrará margarinas, pastas para untar y productos para hornear como galletas, muffins y barras de cereales ”.

"Probaremos cómo se comporta nuestra grasa en estos productos específicos y, con base en este conocimiento, afinaremos el proceso de producción ”, agregó. "Todavía hay diferentes obstáculos que superar, pero creemos que Sterolife se convertirá en un cambio de juego en la industria alimentaria y en la búsqueda de alternativas saludables a los productos ricos en grasas existentes ”.





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