A medida que avanza la cosecha en Croacia, los funcionarios brindan consejos de seguridad a los agricultores

Desde huesos rotos hasta mordeduras venenosas, existe un gran peligro inherente al cosechar aceitunas. Las lesiones oculares se encuentran entre las más frecuentes en los olivares de Croacia.
Foto: Gregory Lee para Depositphotos
Octubre 26, 2021
Nedjeljko Jusup

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Los olivareros de Croacia han comenzado a cosechar.

Desde el 5.5 de octubre hasta finales de noviembre, se deben recoger los frutos de 500 millones de árboles, que se extienden por más de - kilómetros a lo largo de la costa del Adriático desde Savudrija en Istria hasta Prevlaka en el sur de Dalmacia.

Las lesiones de los ojos de la córnea, con fracturas de extremidades, se encuentran entre las más frecuentes durante la recolección de la aceituna.- Vlade Glavota, oftalmólogo

La recolección es un placer, pero también conlleva muchos peligros, especialmente donde los árboles son altos y el terreno es inaccesible y rocoso, como lo es a lo largo de la costa del país y en sus numerosas islas.

Ver también: Los productores de Istria se preparan para una cosecha decepcionante

Quizás nada encapsulaba más los peligros de la recolección de aceitunas que una anécdota muy contada entre los agricultores del país.

Cuando un hombre se preparaba para ir a recoger aceitunas, su esposa le preguntó: "¿cuándo me vas a traer el almuerzo? Respondió: "No lo sé, pero no me apresure. Tal vez almorzaré en el hospital ".

Esta anécdota de humor oscuro se ha vuelto a contar durante años y siempre es relevante porque tiene un pie en la realidad.

Cuando comienza la vendimia, especialmente en octubre e incluso durante noviembre, el número de pacientes en las salas quirúrgicas suele aumentar. Vienen con extremidades rotas, la mayoría de las veces brazos y piernas, pero también otras lesiones.

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Foto: Jure Mišković / Cropix

Según los medios locales, Blaženko Boban, el prefecto del condado de Split-Dalmacia, se cayó de un olivo y se rompió tres costillas durante la cosecha en su huerto.

En otro incidente, un residente de 68 años de la isla de Hvar fue mordido por una víbora, la serpiente más venenosa de Croacia, de una rama mientras recogía aceitunas en la zona de Selce, cerca de Bogomolje.

Afortunadamente, en octubre solo viven serpientes muy jóvenes en los olivos. Sin embargo, incluso estos transmiten una pequeña dosis de veneno a sus víctimas.

Lamentablemente, también se han registrado otros casos con trágicas consecuencias.

Sobre el isla de Brač, un agricultor de 74 años de Nerežišće, murió recogiendo aceitunas en los huertos entre Donji Humac y Lećevica. En un momento, se subió a una pila de piedras para alcanzar más fácilmente la fruta de las ramas más altas, pero de repente se cayó y se rompió la columna vertebral. Murió en el acto.

El año pasado, se registraron muertes durante la cosecha en Split na Brdi, donde un anciano cayó de un olivo al pie de una montaña.

Ver también: Los productores galardonados de Šolta se preparan para una cosecha modesta

Si bien abundan muchas historias sobre accidentes desafortunados de todo tipo durante la recolección de la aceituna, las lesiones más comunes son en los ojos, según el reconocido oftalmólogo de Split, Vlade Glavota.

"Las lesiones en los ojos de la córnea, con fracturas de extremidades, se encuentran entre las más comunes durante la cosecha de la aceituna ”, escribió en una publicación de blog publicada en el sitio web de su práctica.

El conocido cultivador de aceitunas Stanko Sikirić, de Bibinje, también contó recientemente la historia de cómo perdió el ojo con el periodista de Zadar, Velimir Brkić.

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Foto: Nedjeljko Jusup

Hace exactamente 11 años, en una cosecha de aceitunas, en el mismo lugar donde él y tres miembros de su familia estaban recolectando, una hoja de olivo lo apuñaló en el ojo izquierdo. Recordará este momento para toda la vida porque, tras la picadura, las cosas se complicaron y perdió el ojo.

"Después de cien viajes a Zagreb para recibir tratamiento y exámenes, y dos trasplantes de córnea, lamentablemente perdí el ojo ”, dijo Stanko, un cultivador de aceitunas galardonado, que también cosechó una vez una cebolla roja de 2.5 kilogramos.

Las lesiones oculares son en realidad las más comunes, aunque no se suele escribir sobre ellas. Las hojas de olivo son gruesas, compactas y con forma de cabeza de lanza. La parte superior de la hoja es puntiaguda, pero el olivicultor suele olvidarlo en el momento en que quiere llegar al último fruto de las ramas más altas.

Algunas de las posibles complicaciones de ser pinchado en el ojo por las hojas de olivo son la queratitis (inflamación de la córnea) y la úlcera corneal, que surgen como resultado de una infección secundaria en el sitio de un rasguño corneal no tratado.

El tratamiento para estas afecciones es difícil y a largo plazo. Incluso después del tratamiento, a menudo quedan cicatrices en el tejido corneal, lo que conduce a una disminución de la agudeza visual.

Ver también: Polonia e Israel ganan el cuarto campeonato mundial de recolección de aceitunas en Postira, Croacia

Los ojos están bien abiertos mientras los agricultores cosechan, por lo que las lesiones son comunes, dijo Glavota. Los más comunes son los pacientes con una superficie del ojo rayada, la córnea.

"Se acompaña de dolor desagradable, sensación de picazón como si algo hubiera caído en el ojo, aumento de lagrimeo, incapacidad para abrir el ojo, hinchazón de los párpados y fotofobia o intolerancia a la luz fuerte ”, dijo.

El tratamiento es exitoso y la recuperación es relativamente rápida, pero requiere controles frecuentes.

"Desafortunadamente, a menudo hay casos en los que los pacientes no llegan a tiempo y las cosas se complican, lo que dificulta el tratamiento, ralentiza la recuperación y aumenta el riesgo de complicaciones ”, escribió Glavota en su blog.

En casos muy graves, la agudeza visual por queratitis y úlceras corneales no tratadas puede verse tan afectada que la única solución para mejorar la visión es un trasplante de córnea.

Debido al crecimiento excesivo inadecuado y la mala adherencia del nuevo epitelio corneal en el sitio del raspado, son frecuentes las llamadas erosiones repetitivas o recurrentes, que periódicamente causan alteraciones similares a las que se produjeron en el momento de la lesión.

Glavota recomienda que cualquier persona que participe en la recolección de la aceituna use anteojos o antiparras para protegerse los ojos. Los recolectores también deben usar gorras, sombreros con ala rígida, para protegerse de las puntas de las hojas de olivo.

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Foto: Nedjeljko Jusup

A la hora de cosechar a mano, sin agitadores, también es mejor utilizar escaleras de aluminio en lugar de de madera, porque la posibilidad de caerse de ellas es menor.

Marijan Tomac, un agrónomo, advierte a los recolectores que tengan cuidado al cosechar la última fruta de la copa del árbol. Recomienda que los recolectores no se suban al dosel ni se trepen de una rama a la siguiente.

"El diablo quita la velocidad ”es un refrán dálmata apropiado para las heridas recibidas durante la recolección de aceitunas, y sabio para que los productores lo sigan.


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