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La tecnología detrás de la controvertida criptomoneda, Bitcoin, podría usarse para combatir el fraude del aceite de oliva, según los expertos.

Blockchain es un libro digital seguro que se puede compartir entre redes de computadoras. La tecnología registra información, como las transacciones, en bloques que se copian en las redes de computadoras.

Cualquier persona con acceso a la blockchain podría ver exactamente en qué manos ha pasado el producto, desde el olivarero hasta el estante del supermercado.- Kristoffer Just, Blockchain Consultant

"En un sistema de blockchain, se registrará cada vez que un producto se maneje de alguna manera", dijo Kristoffer Just, un consultor en los usos de blockchain en redes de suministro. "Por ejemplo, cuando el aceite de oliva es embotellado, certificado y transportado".

Cada transacción está encriptada y se le asigna un número de identificación único. Cualquier cambio realizado en una transacción aparece como un nuevo bloque en la cadena con un número de identificación diferente, lo que significa que las transacciones ingresadas previamente no se pueden cambiar fácilmente. La información también puede ser actualizada constantemente por múltiples partes con todos los datos que aparecen en una única cadena de bloques.

"Esta información es visible para todos en la cadena de suministro, se actualiza constantemente y no se puede manipular", dijo Just. "De esa manera, cualquier persona con acceso a la blockchain podría ver exactamente en qué manos ha estado el producto, desde el productor de olivos hasta la estantería del supermercado".

Esta tecnología es utilizada actualmente por Everledger, una compañía que usa blockchain para prevenir el fraude de vinos y diamantes.

"Creo que [la tecnología] es absolutamente aplicable al aceite de oliva", dijo Calogero Scibetta de Everledger.

"Lo que blockchain te permite hacer es que una vez que hayas registrado la información de producción, podrás proporcionar evidencia de lo que es", agregó. "La cadena de bloques le brinda esta prueba independiente de decir sí, esto ha sido verificado por otras personas, por lo tanto, existe una validación independiente que es muy importante cuando reclama la autenticidad".

Primero, Everledger acude al vendedor y autentica el vino que se pone en la botella. Luego, la botella se fotografía, se le otorga una identidad única y se emite un certificado virtual de autenticidad. Todo esto se considera su "huella digital" y se agrega como el primer bloque en la cadena de bloques.

A medida que la botella se mueve a través de la cadena de suministro, se puede rastrear. Cuando cambia de manos de mayorista a minorista a consumidor, cada paso se anota con otra transacción en la cadena de bloques.

Según Scibetta, el proceso podría aplicarse a las botellas de aceite de oliva exactamente de la misma manera sin ningún problema.

Angel Versetti es el CEO de Ambrosus, una compañía que usa tecnología para mejorar las cadenas de suministro globales. Dijo que si bien la tecnología es complicada, los resultados son fáciles de ver. Usando una aplicación móvil, todas las partes involucradas pueden seguir el camino del aceite y saber que están obteniendo lo que pagaron.

"Los consumidores y otras partes interesadas de la cadena de suministro de aceite de oliva tendrán acceso a esta información a través de aplicaciones móviles o software integrado con una interfaz fácil de usar que les permita tener un acceso rápido y fácil a la información mediante el escaneo de códigos QR o etiquetas NFC" él dijo.

Sin embargo, agregar toda esta tecnología al proceso no es barato. Se estima que el precio de cada botella aumentaría en aproximadamente 20 por ciento, pero Versetti no ve el aumento de precios como un gran problema y cree que el mercado eventualmente se reajustará.

"El mercado está liderado por la competencia de precios y las motivaciones del vendedor se dirigen hacia los aceites de oliva de baja calidad", dijo. "Con el acceso a la información de seguridad, calidad y origen por parte del consumidor, la asimetría de la información [disminuirá] rápidamente a favor de productos de buena calidad a precios asequibles".

Si bien los precios pueden reducirse en el futuro, el costo de implementación de la tecnología es actualmente un factor prohibitivo para la mayoría de los productores. Acabo de decir que hay mucho interés en la tecnología, pero aún no sabe de ningún productor de aceite de oliva que la esté utilizando.

"Los productores con los que hablé fueron muy positivos sobre la aplicación de la tecnología, pero ninguno de ellos lo está haciendo en este momento", dijo. "Se habla mucho sobre la aplicación de blockchain, pero muchos están esperando, ya que es bastante caro desarrollarlos desde cero".




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