El CEO de la mayor compañía de aceite de oliva califica el modelo de negocio de la industria como 'roto'

Pierluigi Tosato habló hoy a un grupo que representa a los principales importadores y dijo que la industria estaba haciendo todo mal.

Pierluigi Tosato
Julio 11, 2018
Por Curtis Cord
Pierluigi Tosato

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El presidente ejecutivo de la compañía de aceite de oliva más grande del mundo dijo hoy que el modelo de negocio para la industria del aceite de oliva era "roto ”, y los próximos años serán críticos a medida que el consumo se desploma en los mercados tradicionales y se avecina un escenario de sobreproducción con una demanda menguante.

El consumo está cayendo porque los consumidores tienen falta de confianza y no confían en nada.- Pierluigi Tosato, Deoleo, SA

Pierluigi Tosato se dirigía a los aproximadamente 50 asistentes a una conferencia cerca de Chicago organizada por el Asociación norteamericana de aceite de oliva, la mayoría de los cuales había estado en el negocio del aceite de oliva mucho más tiempo que el orador destacado.

Tosato se unió Deoleo como su director ejecutivo hace apenas dos años, aportando experiencia en la industria de bebidas para liderar la empresa que produce las marcas Bertolli, Carapelli y Carbonell.

"Los consumidores se están alejando del aceite de oliva ”, declaró Tosato en sus comentarios iniciales. "Tendremos un exceso de producción en los próximos años. La demanda no va como debería ser ".

Vestido con jeans y zapatillas de deporte, el director general de la multinacional española denunció lo que calificó como prácticas proteccionistas que han dañado la industria y provocado la desconfianza de los consumidores.

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"El consumo está cayendo porque los consumidores tienen falta de confianza y no confían en nada ”, dijo Tosato, tomando como ejemplo su país natal, Italia. "No hay suficiente aceite de oliva [hecho en Italia], digan lo que digan. Intentan [desacreditar] las importaciones, pero al hacerlo han perjudicado a la categoría ". 

Además de los países productores que hablan mal de las importaciones, Tosato considera que las marcas privadas y los minoristas que utilizan el aceite de oliva como líder de pérdidas son los principales factores que impulsan la caída del sector.

"En España, la demanda interna cayó, el mercado está dominado por las marcas de distribuidor. Los minoristas perciben el aceite de oliva como un generador de tráfico y, por supuesto, el volumen es más importante que el valor. Y los minoristas solo piden un precio de promoción porque ven la categoría como un generador de tráfico, nada más que eso ".

Tosato presentó algunas diapositivas de lo que parecían ser secciones típicas de aceite de oliva en los supermercados. "Vengo de otras categorías. Esto es realmente malo ”, dijo al grupo que representa a las empresas que llenaban esos estantes.

"Hay algo que hemos estado haciendo mal en esta categoría durante muchos, muchos años, lamento decirlo ”, dijo Tosato, quien dirigía un negocio de agua embotellada. Acqua Minerale San Benedetto, y presumiblemente se usó para pantallas de mejor apariencia.

Y aunque el sector del aceite de oliva ha estado confiando en que los consumidores estadounidenses se den cuenta del producto y reviertan las sombrías tendencias en los mercados tradicionales, Tosato insinuó que era poco más que un espejismo, por ahora.

"Hasta ahora tenemos muy poco consumo per cápita, pero la marca de distribuidor está creciendo. Esto está reduciendo la rentabilidad de la categoría. Entonces [Estados Unidos] está siguiendo el mismo camino que España e Italia. ¿Es bueno eso? No lo creo."

Después de condenar el etiquetado privado a una habitación llena de etiquetadoras privadas, Tosato no había terminado. Lo siguiente en su lista fue la falta de un estándar global unificado para la categoría.

"Aunque se trata de un producto único, fantástico, en mi opinión estamos confundiendo a los consumidores. Solo los estamos confundiendo. No hay un estándar formal, es un desastre ”, dijo.

"La Unión Europea tiene sus propias reglas, el Consejo Oleícola Internacional tiene estándares, pero Australia tiene los suyos, y en los EE. UU. No hay un estándar, no hay reglas comunes, nada. Y en este vacío, los malos están ganando. Los malos están transformando esta industria en una mercancía. Porque no nos hablamos. No confiamos el uno en el otro ”, dijo.

"El aceite de oliva es un modelo de negocio roto. Necesitamos cambiarlo ".

Expuso la hoja de ruta de su empresa que incluía ofrecer incentivos a los agricultores para producir mejores frutas y cosechar antes. "Necesitamos apoyar la producción sostenible, no solo superintensiva. La producción tradicional está dando trabajo a las comunidades locales, lo cual está bien ”.

Tosato pidió un acuerdo sobre un conjunto de estándares globales, cualesquiera que sean, y defendió el papel de evaluación organoléptica para certificar calidad. "Esta es la mejor manera de defender el aceite de oliva para el futuro ”.

Finalmente dijo "Tenemos que luchar como el infierno contra las malas prácticas. Esta es una mala industria ".

Después de su discurso, presentó un video corto en el que el CEO se sentó en un campo de olivos y dijo: "Nos hemos enfrentado a ataques y muchas noticias falsas en Internet. Estamos negando todas estas acusaciones y lo que queremos hacer es presentarnos frente a los consumidores y mostrarles exactamente lo que estamos haciendo ".


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