Olivo cerca de Oria, en el área de Salento en Puglia, que ha sido desenterrado debido a un brote de Xylella fastidiosa. (Foto de Cain Burdeau para Olive Oil Times)

Seis años desde su aparición, sin cura a la vista, los productores de aceitunas de toda Europa están aprendiendo a vivir con las devastadoras consecuencias de Xylella fastidiosa.

Xylella fastidiosa (Xf), una bacteria vegetal que European Commission etiqueta uno de los más peligrosos del mundo, fue visto inicialmente en la región de Apulia en el sur de Italia en 2013. Desde entonces, se ha descubierto evidencia de su impacto en España, France, Portugal y parts of the Middle East.

Los efectos de este desastre en las familias y empresas involucradas son absolutamente devastadores. Siglos de historia, cultura y tradiciones son destruidas.- Giovanni Melcarne, productor de aceitunas de Lecce

Un portavoz de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) dijo que, si bien el cuerpo de investigación sobre Xylella se ha expandido significativamente desde su descubrimiento, también lo ha hecho la complejidad de la enfermedad, lo que ha complicado los esfuerzos de investigación en curso en busca de una cura.

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La falta de cura ha hecho containment more important than ever, con simulaciones de EFSA que indican que los productores que descubren signos de Xf deben tomar medidas inmediatas.

"[Es] esencial que las medidas fitosanitarias de emergencia (incluida la tala de plantas y el control de vectores) se apliquen de manera oportuna y efectiva en la primera detección de un nuevo brote", dijo el portavoz. "Si incluso uno de estos elementos no se aplica de la manera correcta, se hace muy difícil erradicar o contener la enfermedad".

Mientras que la EFSA ha seguido review new studies, incluidos algunos que ofrecen resultados prometedores para cultivares de plantas resistentes y tolerantes, no parece que surja una cura en el corto plazo, noticias que hacen poco para alentar olive oil producers como Giovanni Melcarne, cuya familia ha estado cultivando aceitunas en la provincia italiana de Lecce durante más de 500 años. Estima que Xylella ha destruido al menos 80 por ciento de su granja.

"Los efectos de este desastre en las familias y las empresas involucradas son absolutamente devastadores", dijo Melcarne. "Siglos de historia, cultura y tradiciones son destruidas".

Si bien el gobierno italiano ha publicado alguna legislación que exige la contención, en su mayor parte, se han encontrado con criticism and distrust.

El gobierno también ha sido condenado por los agricultores y, en particular, el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas por falta de acción, y un failure to stop the bacterium de avanzar En Lecce, Melcarne dice que ha visto poca acción gubernamental efectiva.

"La política ha sido ciega y lenta, incapaz de prever medidas adecuadas para contener la propagación de la bacteria", dijo Melcarne. "Los productores de aceitunas y los molineros quedan solos en este desastre".

Mientras el gobierno se debate sobre la mejor manera de detener la crisis, los productores están tratando desesperadamente de minimizar sus pérdidas económicas. Algunos están trabajando para plantar nuevos olivos, a pesar de los obstáculos burocráticos que pueden enfrentar. Otros, incluido Melcarne, están adaptando soluciones más imaginativas, como el desarrollo de nuevos productos y el alquiler de granjas para turistas visitantes.

A medida que Xylella comienza a establecerse como la nueva realidad, Melcarne sigue segura de que el cambio solo se producirá si los productores aprenden a adaptar los métodos propuestos por las últimas investigaciones, como los cultivares resistentes descritos por la EFSA. Sin eso, dijo, hay pocas esperanzas para la región.

"Un pueblo que está en contra de la ciencia no tiene futuro", dijo Melcarne.




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