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Monterosa mira al futuro con ojo en el pasado

En lo profundo de las tranquilas colinas quemadas por el sol que rodean la ciudad de Montcarapacho, la filosofía de Monterosa lo ha llevado más de una vez a aprovechar lo inesperado.

Eduardo Martins y José Dâmaso
Julio 26, 2017
Por Anne Calcagno
Eduardo Martins y José Dâmaso

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Mucho antes de que el Algarve de Portugal fuera un destino turístico, en lo profundo de las tranquilas colinas chamuscadas por el sol que rodeaban la ciudad de Montcarapacho, los olivares prosperaron. Los antiguos romanos presionaron su aceite aquí mismo, dejando atrás piedras de molino, ruinas y olivos de más de mil años.

Hemos invertido mucho tiempo y paciencia en esta pequeña empresa, para nosotros es un acto de amor que se comparte.- António Duarte, Viveiros Monterosa

Para Viveiros Monterosa, la producción de AOVE es mucho más joven; convirtiéndolo en el equivalente de un destacado de secundaria en un deporte antiguo. Desde su primera prueba oficial provisional de AOVE en 2009, Monterosa se ha levantado para repetir Premios de oro cuatro años seguidos en el Concurso Internacional de Aceite de Oliva de Nueva York, compitiendo con 910 participantes de 27 países. "Estamos orgullosos de eso ”, me informa el representante de ventas António Duarte, mientras deambulamos por sus huertos de olivos.

Elegantes palmeras bordean el camino de entrada que conduce a la casa de color arcilla donde el fundador de la compañía Detlev Von Rosen vivió y trabajó; la marca Monterosa es una transcripción portuguesa de su apellido. A veinte metros de distancia, las ruinas de una antigua almazara romana se han integrado con buen gusto en las operaciones actuales, una afirmación visual acertada del objetivo de Monterosa de retener la antigua "la tradición de hacer aceitunas (eso) casi se ha perdido ".

En nuestra caminata, Duarte menciona la utilización de la compañía del manual del senador romano Marcus Cato sobre agricultura, De Agri Cultura; "calibró el espacio ideal entre los olivos, separados por cinco por siete metros, para que no compitan por el agua. Y solo así, los hemos establecido. ”La sabiduría antigua está claramente preparada como la base de Monterosa.

António Duarte

El año pasado ha sido agridulce para Monterosa. La producción de AOVE alcanzó calificaciones excepcionalmente de alta calidad, en concursos, mientras que los tours de degustación y las visitas al olivar y la prensa de Monterosa alcanzaron un récord de 2,500 visitantes. Y Detlev Von Rosen murió.
Ver más: Muere Detlev von Rosen, el célebre productor de Portugal
Su casa se encuentra vacía, pero su legado prospera en la ubicación en manos de los colaboradores de mucho tiempo y el CEO de los accionistas de Monterosa, Eduardo Martins y el CFO José Dâmaso, y el nuevo asociado Duarte.

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Desde la terraza empedrada con vistas a los olivares, Martins invoca las esperanzas de Monterosa para el futuro. "Por supuesto, estamos buscando expandir la producción, a medida que nuestros árboles continúen madurando. Otro valor esencial para nosotros es mostrar lo que es cultivar, ampliando la imagen para incluir nuestros múltiples esfuerzos hortícolas. ¿Qué pasaría si en este hermoso lugar ofreciéramos vino, té, jugo de limón fresco y tal vez algunas noches de estadía selectas en la casa? ”, Reflexionó.

Vista del huerto en Monterosa

"Sin embargo, para nosotros es crítico evitar una promoción turística agresiva. Verán, hemos invertido tanto tiempo y paciencia en este pequeño negocio, para nosotros es un acto de amor ser compartido ”. Pasamos por montículos de arcilla roja salpicados de tomillo perfumado. "detienen la erosión; una alternativa mucho mejor a la hierba ”. Él y Dâmaso me acompañan a través de exuberantes paisajes y especies de árboles exóticos, como una Terminalia de Kenia, atípica de la mayoría de las granjas de olivos. "Comenzamos este negocio en plantas ornamentales, y sigue siendo fundamental ”. Monterosa no vive solo de olivos.

En De Agri Cultura, Cato escribió: "... de la clase de agricultura vienen los hombres más valientes y los soldados más fuertes, su vocación es muy respetada, su sustento está más asegurado". Pero las estrellas no siempre se alinean incluso para los granjeros más ardientes.

En 1997 y 1998, la grave sequía hizo que el sustento de Monterosa fuera todo menos seguro. Donde ahora están los huertos de olivos, los naranjos marchitos, en particular, estaban agotando los pozos de riego. Martins cuenta, "Casi nos quedamos sin agua. Luego hicimos los números, dándonos cuenta de que se necesitaron 1,000 vasos de agua para producir un vaso de jugo de naranja. Esto fue insostenible ".

Eduardo Martins y José Dâmaso

Este giro del destino, irónicamente, impulsó un cambio que, diecisiete años después, es el galardonado AOVE de Monterosa. Detrás de su sabor puro y suave, se revuelve la historia de colapso, riesgo, reinvención y serendipia.

"Inmediatamente exploramos cultivares de frutas nativos de nuestra región climática y geológicamente tan similares a Andalucía: algarroba, almendra, higo, aceituna. Apostamos que si no podíamos producir un buen aceite de oliva, al menos teníamos un olivo ornamental para vender. La cuestión es que sabíamos mucho sobre los árboles, pero mucho menos sobre la producción de aceite de oliva ”.

Durante la década siguiente, el equipo de Monterosa colaboró ​​paso a paso con los laboratorios del especialista en aceite de oliva Jose 'Gouveia, del ISA (Instituto Superior de Agronomía). En 2009, recomendó que compitieran en una evaluación oficial de AOVE. El destino se transformó, dándole fortuitamente a Monterosa su primer premio de plata.

Monterosa sigue siendo inquebrantable en su dedicación a un sistema integrado ambientalmente sostenible que no utiliza productos químicos o sintéticos para el control de plagas, se esfuerza por lograr la menor huella de carbono posible y fabrica compost de su propia pulpa reciclada, recortes de hierba y podas finamente trituradas.

Inspeccionando el compost en Viveiros Monterosa

A fines de la primavera / principios del verano, un aspecto del sistema integrado es particularmente visible; Los olivos están cubiertos de un blanco fantasmal. Exuberantemente, Martins explica: "Nuestro equipo observó que los olivos situados a lo largo de las paredes estaban cubiertos de polvo de la carretera y las moscas de la fruta los ignoraron. Al consultar con un especialista agrícola Paul vossen, tomamos prestado un método de control de plagas observado en una pequeña granja en el Líbano. Cubrimos los árboles rociando Kaolin mezclado con agua. Este mineral de arcilla natural es completamente neutro para el olivo y el medio ambiente. Pero su PH quema los pies de la destructiva mosca del olivo (Bactrocera oleae), de modo que no se fija en las aceitunas para depositar sus huevos. Además, la mosca de la fruta busca aceitunas verdes ”, y la arcilla enmascara el color.

A fines del verano y principios del otoño, Monterosa recurre a su atento método empírico para evaluar la cosecha de sus cinco variedades de aceitunas. "Recogemos según el horario de las aceitunas. Los árboles están a cargo, no nosotros ”, explica Duarte. "Constantemente observamos y probamos, buscando el momento de la concentración máxima ideal de nutrientes. Algunos días no elegimos, otros días trabajamos catorce horas ".

Toda la cosecha se realiza manualmente, "No golpeamos los árboles con un palo para evitar herir árboles o aceitunas. Recogemos de abajo hacia arriba como lo haría con un manzano. Utilizamos una herramienta como un peine a lo largo de las ramas y agitamos suavemente pequeñas secciones con un poste eléctrico pequeño. Un segundo equipo revisa las aceitunas y elimina las dañadas. Duarte reitera: "Nuestros pasos básicos para la producción son muy parecidos a los romanos ”. Métodos que requieren mucho tiempo y mano de obra.

La filosofía de Monterosa lo ha llevado más de una vez a aprovechar lo inesperado. Dâmaso cuenta cómo, "Hace unos años, los turistas simplemente comenzaron a entrar, pidiendo visitar, y tratamos de acomodarlos. Queríamos que se sintieran seguros de cómo cultivamos algo que sabe tan bien y que iluminen los requisitos para tal producción. No era correcto esperar que la gente gastara un buen dinero, sin tomar muestras. Después de todo, el ochenta por ciento de lo que producimos es para exportación ”. Y así nacieron sus recorridos y degustaciones de olivares.

Un tour de Monterosa

Sin embargo, Monterosa permanece abierto sin costo durante todo el año para los visitantes, teniendo en cuenta que se trata de una granja en funcionamiento, se recomiendan reservas anticipadas. Duarte muestra olivos muy antiguos, alienta a acariciar el compost dulcemente perfumado y observa a sus colegas ocupados retirando materias extrañas, reforzando los comederos, cortando césped y revisando las líneas de riego.

Los invitados luego reparan en el molino impecable. Es una sala de exposición, área de degustación y centro de procesamiento en uno. Kilims de color naranja y rojo brillante y pisos de prensado de aceite tejidos tradicionales (sí, estilo romano) adornan las paredes. Las piedras de molino romanas derribadas absorben el sol afuera.

Duarte ofrece una explicación detallada del sistema mecánico de prensado en frío, seguido de una triple degustación de aceite para los visitantes, cada uno de los cuales inspira a Duarte a entusiasmarse con las recomendaciones culinarias. Los sabores de aceite varían de suave a medio a intenso. "Después de todo, el proceso de certificación de EVOO también requiere un análisis sensorial ”, indicando nuestra oportunidad en el sitio de pretender ser un panel de jueces.

El proceso ambientalmente consciente del equipo de Monterosa plantea la última pregunta. "¿No eres orgánico? Martins hace una pausa pensativa. "Queremos llegar a ese nivel, pero aún no estamos allí. Primero, tenemos que proteger los árboles, aprender todo lo que hay que saber y proceder con mucho cuidado ”. Su modus operandi no ha fallado hasta la fecha.

Si no puede llegar a Portugal, puede ordenar desde Sitio web de Monterosa.



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