¿Se está gestando una tormenta perfecta para la industria del aceite de oliva en California?

Los vientos en contra para el mercado del aceite de oliva de Europa parecen ser un buen augurio para la creciente industria de California.

Marzo 1, 2017
Por michelle smith

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En los últimos años, la industria del aceite de oliva de California ha estado creciendo y ganando reconocimiento. Los vientos en contra en Europa, que van desde malas cosechas hasta escándalos de alimentos, podrían proporcionar una tracción adicional para los productores del estado.

Los consumidores estadounidenses han equiparado durante mucho tiempo el aceite de oliva de Europa con una mayor calidad a precios más bajos. Pero los productores de California dicen que las mareas están cambiando. "California está siendo reconocida por proporcionar un excelente aceite de oliva virgen extra en una variedad de precios y perfiles de sabor ”, dijo Patricia Darragh, directora ejecutiva del California Olive Oil Council.

Mientras tanto, Europa está experimentando una serie de problemas con su suministro y ataques a su credibilidad, y este año, la región también corre el riesgo de perder terreno frente a los precios competitivos.

Producción mundial de aceitunas Se espera que disminuya un 8 por ciento este año, y se debe en gran parte a problemas inducidos por el clima en Europa. Los agricultores italianos esperan que sus cosechas se reduzcan a la mitad. Los agricultores griegos se están preparando para perder más de una cuarta parte de sus cosechas, y las inundaciones en España causaron estragos en las regiones olivareras más fértiles del país.

A medida que se aprietan los suministros, los precios del aceite de oliva europeo están subiendo. Desde octubre, el aceite de oliva virgen extra en España, Grecia e Italia ha aumentado 10 por ciento, 17 por ciento y 30 por ciento, respectivamente. En Gran Bretaña, los precios están en los niveles más altos en al menos siete años, el El Correo de Washington informó.

Los consumidores estadounidenses están empuñando un dólar fuerte, lo que los ha protegido de las grandes subidas de precios hasta ahora. Pero se espera que el aceite de oliva europeo siga encareciendo, lo que significa que es probable que el mercado estadounidense experimente al menos un modesto aumento de precios. En última instancia, el impacto en las billeteras de los consumidores estará determinado por factores que incluyen el valor de la moneda y la cantidad del aumento de costo que los minoristas elijan tragar, dijo. USA Today.

A medida que los consumidores estadounidenses enfrentan la perspectiva de un aceite de oliva europeo más escaso y caro, también se enfrentan cada vez más a informes de prácticas sospechosas asociadas con esos productos. Los informes y los datos sugieren que el etiquetado incorrecto sigue siendo un problema. Los productos que se comercializan como producidos en un país a menudo se elaboran con aceites de otros países.

En enero, por ejemplo, las fuerzas italianas. arrestaron a 33 sospechosos de la mafia vinculado a una empresa criminal que supuestamente importaba y vendía aceituna virgen extra falsa en las principales ciudades de Estados Unidos.

"Muchos consumidores están preocupados por la trazabilidad y esa es a menudo una consideración de compra común ”, dijo Darragh. A medida que esas preocupaciones han crecido, California ha experimentado un aumento dramático en la demanda de sus aceites de oliva.

Actualmente, los productores del estado suministran alrededor del 6 por ciento del aceite de oliva virgen extra vendido en los EE. UU. Eso es más que menos del 1 por ciento hace diez años. Darragh dijo que cree que el crecimiento se basa en la demanda de autenticidad del público.

Los precios más bajos para los productos europeos no tienen la misma influencia que en el pasado y los consumidores y minoristas están dispuestos a pagar una prima por los aceites de oliva extra virgen locales de California, dijo Darragh.

Con el creciente apetito de los consumidores por los ingredientes saludables y su creciente afinidad por apoyar los productos producidos localmente, se proyecta que la industria del aceite de oliva de California verá que los ingresos, las ganancias y la demanda continúen avanzando en una trayectoria ascendente. Eso explica por qué el mayor productor estadounidense, California Olive Ranch, aumentó recientemente sus propiedades agrícolas con un Adquisición de $ 9.2 millones en el condado de Yolo.

En todo el estado, los actores del mercado se están posicionando para capitalizar su creciente éxito. Se están construyendo y ampliando molinos y se espera que los productores planten alrededor de 3,500 acres cada año hasta 2020, según el COOC.

Sin embargo, con los Estados Unidos demandando más de 300,000 toneladas cada año, y a medida que los consumidores aprenden a apreciar las características de sabor únicas de las diferentes variedades de aceites de oliva virgen extra de diferentes regiones, es poco probable que el viento de cola actual de California cause demasiada preocupación entre sus clientes internacionales establecidos. competidores, al menos por el momento.



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