El restaurante Fig & Olive en el Meatpacking District de Nueva York.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades creen que el aceite de trufa fue el culpable de un brote de Salmonella que enfermó a las personas 159 que comieron en un restaurante de Washington DC.

Aunque los CDC no nombraron el restaurante, los detalles en su informe sugieren que es Fig & Olive, una cadena de inspiración francesa que se especializa en preparar platos con aceite de oliva. La compañía tiene ubicaciones en ambas ciudades citadas en el informe de los CDC. Y, el higo y la aceituna fue abofeteado con demandas por infecciones de Salmonella que ocurrieron durante el período discutido.

Las infecciones en el restaurante de DC no pudieron vincularse de manera concluyente con un solo alimento, pero la evidencia "sugirió firmemente que el aceite de trufa era la fuente probable del brote", dijeron los CDC. Entre esa evidencia estaba el hecho de que el 89 por ciento de los infectados comía alimentos que contenían aceite de trufa. Uno de esos casos fue un empleado que comió un artículo que contenía aceite de trufa que no se ofrecía en el menú.

La perspectiva de un brote comenzó a aparecer en septiembre 8, 2015 cuando el Departamento de Salud de DC recibió dos llamadas telefónicas alarmantes. Primero, un cliente informó que se enfermó después de comer en un restaurante. Luego, el personal de la sala de emergencias informó cuatro casos adicionales de enfermedades transmitidas por alimentos que surgieron después de que las personas comieron en ese restaurante.

El DCDOH inmediatamente comenzó a investigar el asunto y, por preocupación, suspendió la licencia del restaurante de septiembre 10 - 15. Durante este tiempo, las autoridades cerraron el Fig & Olive en DC y no se volvió a abrir hasta que el DCDOH aprobó su Plan de Control de Riesgos, informó el Washington Post.

Según la información proporcionada por los clientes, DCDOH consideró que seis alimentos estaban "significativamente asociados" con las infecciones. Tres de ellos, carpaccio de res, croqueta de champiñones con trufa y risotto de trufa, contenían aceite de trufa. Las autoridades recolectaron una variedad de muestras de alimentos del restaurante, y las pruebas de laboratorio revelaron que las papas fritas con trufa fueron positivas para Salmonella, dijeron los CDC.

Después de que el DCDOH emitió una llamada nacional para obtener información sobre posibles infecciones, descubrieron que las infecciones vinculadas al restaurante DC se extendieron a los estados 11, probablemente porque muchas personas estaban visitando la ciudad durante el fin de semana del Día del Trabajo. Además, los funcionarios de salud de Los Ángeles se comunicaron para informar que estaban lidiando con un problema similar en el mismo restaurante en su jurisdicción.

Los casos de Salmonella aparecieron en el Fig & Olive en West Hollywood, según un artículo del LA Times publicado en septiembre 29, 2015. Además, reveló que la compañía eliminó del menú en LA y DC artículos que contenían aceite de trufa.

Con la aparición de infecciones en ambas costas, la Administración de Drogas y Alimentos y las autoridades estatales fueron a investigar una tienda en Nueva York que abastecía a los restaurantes de Washington y Los Ángeles. Pero no pudieron recolectar muestras porque la instalación fue cerrada. Cesó sus operaciones menos de una semana después de que los funcionarios de salud de DC comenzaron a recibir informes sobre las infecciones por Salmonella.

Cuando el Washington Post interrogó al presidente de Fig & Olive, Gary Galy, sobre el cierre repentino de sus instalaciones en Nueva York, admitió que "aceleraron el cierre" de su comisario. Pero dijo que era porque la instalación era "de hecho, ya no era necesaria". Según Galy, la compañía había contratado a un nuevo chef corporativo que simplificó el proceso de producción para que cada restaurante pudiera hacer todos los artículos en la empresa.

"Parece un poco más que una coincidencia que el mismo restaurante tenga problemas de salmonela en cada costa", dijo el abogado de seguridad alimentaria Bill Marler al LA Times en un 2015 de septiembre. "Ciertamente aumenta el espectro de que puede haber un ingrediente común que esté causando este problema bi-costero", agregó Marler.

Las autoridades ahora se sienten cómodas al concluir que el ingrediente común en el brote de DC Salmonella fue el aceite de trufa. Los CDC también agregaron que si no fuera por una respuesta de salud pública tan oportuna, probablemente más personas se habrían infectado.



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