Tecnología nuclear impulsa armas portátiles para combatir el fraude alimentario

Los dispositivos de mano han mostrado potencial como armas rápidas y efectivas en la batalla para eliminar el fraude alimentario.

Jun. 13, 2017
Por Julie Al-Zoubi

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Se ha lanzado una nueva empresa conjunta de la Agencia Internacional de Energía Atómica (OIEA) y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) para probar la tecnología nuclear y las herramientas portátiles de bajo costo en la detección de alimentos. Los dispositivos de mano han demostrado potencial como armas rápidas y efectivas en la batalla para eliminar el fraude alimentario.

Siempre estamos esperando que ocurra el próximo gran escándalo. Necesitamos tener métodos fáciles de usar.- Simon Kelly, Técnicas Nucleares en la Agricultura y la Alimentación.

El proyecto se lanzó para desarrollar herramientas efectivas, portátiles y en el punto de uso que brinden una mayor protección contra productos adulterados y falsos. Las herramientas y la tecnología se utilizarán para probar la autenticidad, establecer procedimientos operativos, producir pautas para los análisis y compilar una base de datos de muestras de referencia auténticas; una ayuda fundamental para evaluar de forma fiable el origen y la composición de un alimento.

"El objetivo es poner a disposición dispositivos y métodos de bajo costo para que las autoridades alimentarias los utilicen directamente en las calles y los mercados, especialmente en los países en desarrollo ”. Simon Kelly, líder del proyecto y especialista en seguridad alimentaria de la División Mixta FAO / OIEA de Técnicas Nucleares en la Alimentación y la Agricultura, dijo en un comunicado de prensa.

Los avances en el equipo analítico desplegable en el campo han creado oportunidades para que la tecnología basada en la energía nuclear sea similar a la utilizada por las autoridades para detectar explosivos y drogas ilegales que se utilizarán como nuevas armas contra el fraude alimentario.

Iain Darby, jefe del Laboratorio de Ciencia e Instrumentación Nuclear del OIEA, dijo al Centro de Noticias de la ONU: "El desarrollo de dispositivos informáticos portátiles de alto rendimiento, como los teléfonos inteligentes, ha permitido una nueva generación de instrumentos que se pueden utilizar fuera del entorno de laboratorio tradicional ”.

Si bien los laboratorios de investigación profesionales han sido efectivos para detectar varios tipos de fraude y contaminación alimentarios con relativa rapidez, la naturaleza de estos laboratorios restringe la portabilidad. Muchos países en desarrollo simplemente no tienen la capacidad adecuada; la iniciativa OIEA / FAO podría proporcionar una solución a esta brecha.

El proyecto tiene como objetivo probar científicamente la autenticidad de los alimentos en lugar de depender de etiquetas y documentos fácilmente falsificados. José Almirall, director del Instituto Internacional de Investigación Forense de la Universidad Internacional de Florida, dijo en el comunicado de prensa: "Las etiquetas y el papeleo son de lo que los países dependen a menudo, y estos pueden ser falsificados ". Agreirall agregó: "Necesitamos confiar en la ciencia para proporcionar garantías ".

Se ha estimado que el fraude alimentario le cuesta a la industria alimentaria mundial más de $ 10 mil millones al año. En una operación conjunta reciente, INTERPOL y Europol incautaron 230 millones de euros en alimentos y bebidas falsificados y de calidad inferior, desde aceite de oliva falso hasta bebidas alcohólicas adulteradas.

"Siempre estamos esperando que ocurra el próximo gran escándalo y esperamos que no tenga un impacto en la salud ", dijo Kelly. "Las autoridades a menudo se encuentran bajo la presión del público, sin estar adecuadamente equipadas con tecnología de detección que pueda resistir el desafío de descubrir el fraude alimentario. Necesitamos tener métodos fáciles de usar ".

Científicos de países 13; Austria, Bélgica, China, India, Malasia, Marruecos, Federación de Rusia, Singapur, Sri Lanka, Suecia, Reino Unido, Uganda y Estados Unidos se han inscrito para participar en la iniciativa, que se lanzó en Viena el mes pasado. Alemania contribuyó financiando dos máquinas de espectrómetro portátiles.

Se espera que los primeros resultados sean reportados dentro de dos años.



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