Aspartame culpable (otra vez), esta vez para ganar peso

Un nuevo estudio del Hospital General de Massachusetts dice que el aspartame puede retardar la pérdida de peso porque bloquea la función de una enzima vital para la prevención de la obesidad, la diabetes tipo 2 y la enfermedad cardiovascular.

Diciembre 29, 2016
Por Stav Dimitropoulos

Noticias recientes

El éster metílico de aspartilfenilalanina, o aspartamo, es el subproducto de una experimentación con un fármaco para la úlcera en 1965, cuando un químico de la empresa encontró un producto químico intermedio que tenía un sabor particularmente dulce. Aproximadamente una década después, la FDA aprobó el aspartamo para uso restringido en alimentos secos. Luego se subió a una montaña rusa experimental de prohibiciones y reaprobaciones.

Hoy en día, el aspartamo es un "papa caliente ”. Todavía en uso generalizado por los consumidores conscientes del peso, el aspartamo tiene fervientes fanáticos, pero no ha escapado a las fuertes críticas de los círculos científicos, que lo asocian con dolores de cabeza, pérdida de memoria, convulsiones, pérdida de visión, diabetes, Alzheimer, fatiga crónica y depresión, incluso cáncer.

Estudiamos el impacto del aspartamo en la PIA y descubrimos que de hecho puede predisponer a la obesidad y la diabetes.- Konstantinos Economopoulos, Investigador

Un nuevo estudio del Hospital General de Massachusetts (MGH) llega a angustiar aún más al grupo de personas conscientes del peso que usan el aspartamo como sustituto del azúcar: el aspartamo en realidad podría prohibir pérdida de peso.

El informe, "La inhibición de la enzima intestinal fosfatasa alcalina intestinal puede explicar cómo el aspartamo promueve la intolerancia a la glucosa y la obesidad en ratones ”, se publicó en Applied Physiology, Nutrition and Metabolism. Encontró que el aspartamo puede no promover la pérdida de peso porque bloquea la función de una enzima vital para la prevención del síndrome metabólico (un grupo de síntomas asociados con la diabetes tipo 2 y la enfermedad cardiovascular).

"De hecho, nuestro estudio confirma la observación realizada por científicos a fines de la década de 1960, que la fenilalanina (PHE), un producto de degradación del aspartamo, inhibe específicamente la acción de la fosfatasa alcalina intestinal (IAP) ”, dijo Konstantinos Economopoulos, científico investigador principal del Organ Laboratorio de Ingeniería y Regeneración del Hospital General de Massachusetts, e investigador del mismo estudio.

"IAP es una enzima, y ​​cuando una molécula de sustrato interactúa con el sitio activo de IAP, se forma un complejo enzima-sustrato y la enzima se activa. Por lo tanto, se dice que la enzima y el sustrato encajan y funcionan como una cerradura y una llave. Cuando la fenilalanina interactúa con el complejo IAP-sustrato, lo inactiva produciendo un complejo IAP-PHE-sustrato más estable termodinámicamente. La forma en que puede imaginarse esto es como la cerradura, el IAP, después de la adición de fenilalanina, ya no se puede abrir con el mismo sustrato de llave, porque hay otra llave detrás de la puerta, fenilalanina ".

Anteriormente, el equipo había descubierto que la administración de IAP a ratones que seguían una dieta alta en grasas evitaba el desarrollo del síndrome metabólico y reducía los síntomas en animales ya afectados por la enfermedad. El conocimiento de que la fenilalanina impide la acción de la IAP y el hecho de que la primera se produce en la digestión del aspartamo instó a los investigadores a investigar si el aspartame podría realmente retrasar la pérdida de peso.

El equipo siguió a cuatro grupos de ratones durante 18 semanas. Dos grupos se mantuvieron con una dieta normal, uno con agua con aspartamo y el otro con agua corriente. Los otros dos grupos fueron alimentados con una dieta alta en grasas, así como con aspartamo o agua pura.

El estudio encontró que los ratones con una dieta alta en grasas que recibieron aspartamo ganaron más peso que aquellos con la misma dieta que recibieron agua pura, mientras que la diferencia entre los pesos de los dos grupos alimentados con una dieta normal fue insignificante. Es más, se observó que los ratones que recibieron aspartamo en ambos grupos de dietas tenían niveles más altos de azúcar en sangre que aquellos alimentados con las mismas dietas sin aspartame, un hecho que podría señalar intolerancia a la glucosa. Finalmente, ambos grupos que recibieron aspartamo tenían niveles más altos de la proteína inflamatoria TNF-alfa en la sangre, lo que revela un tipo de inflamación sistémica típica del síndrome metabólico.

¿Qué sugieren estos hallazgos para uno de los edulcorantes artificiales más comerciales (al menos hasta la stevia) y controvertidos? ¿Podemos dar a entender que la actual polémica contra el aspartamo lo convertirá en un edulcorante de antaño?

"No tenemos idea de si sustancias como el aspartamo serán prohibidas ”, respondió Economopoulos. "Son de uso generalizado y generalmente se consideran seguros para el consumo humano. Estudiamos el impacto del aspartamo en la PIA y descubrimos que de hecho puede predisponer a la obesidad y la diabetes ".



Noticias relacionadas