Salud

Las dietas saludables como la dieta mediterránea están vinculadas a un mejor envejecimiento celular

Las dietas nutritivas tienen un efecto de alargamiento en las estructuras cromosómicas llamadas telómeros, que ayudan a proteger contra las enfermedades crónicas.

Octubre 29, 2018
Por Mary West

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Los investigadores descubrieron que comer una dieta rica en frutas, verduras y granos integrales pero limitada en azúcar y carne procesada promueve un envejecimiento celular más saludable en las mujeres. Los participantes que siguieron la dieta mediterránea (MedDiet) y planes de alimentación similares también tuvieron un riesgo reducido de enfermedades crónicas.

Los resultados sugieren que seguir estas pautas está asociado con una mayor longitud de los telómeros y reduce el riesgo de enfermedad crónica grave.- Cindy Leung, Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan

"La conclusión clave es que seguir una dieta saludable puede ayudarnos a mantener células sanas y evitar ciertas enfermedades crónicas ", dijo la autora principal Cindy Leung, profesora asistente de ciencias nutricionales en la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Michigan. "Se debe hacer énfasis en mejorar la calidad general de su dieta en lugar de enfatizar los alimentos o nutrientes individuales ".

En la investigación publicada en el American Journal of Epidemiology, los científicos utilizaron la longitud de los telómeros para evaluar el envejecimiento celular. Los telómeros son estructuras al final de los cromosomas que protegen el ADN. El proceso de envejecimiento los acorta más que cualquier otro factor, pero los factores conductuales, psicológicos y ambientales también tienen una influencia de acortamiento. Los telómeros más cortos están relacionados con un mayor riesgo de diabetes tipo 2, enfermedades cardíacas y ciertos tipos de cáncer.

Leung y el equipo de investigación evaluaron las dietas de casi 5,000 adultos sanos. Anotaron las puntuaciones de los participantes en relación con su consumo de cuatro planes de alimentación nutritiva, incluidos MedDiet, Enfoques dietéticos para detener la hipertensión (DASH) y otras dos dietas de alta calidad desarrolladas por expertos en salud.

El análisis de los datos mostró una diferencia entre los géneros en el efecto de las dietas saludables en los telómeros. Para las mujeres, las puntuaciones más altas en cada una de las cuatro dietas se vincularon significativamente con una mayor longitud de los telómeros. Si bien el vínculo se observó en los hombres, no fue estadísticamente significativo.

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"Nos sorprendió que los resultados fueran consistentes independientemente del índice de calidad de la dieta que utilizamos ”, dijo Leung. "Las cuatro dietas enfatizan el consumo de muchas frutas, verduras, granos integrales y proteínas de origen vegetal y limitan el consumo de azúcar, sodio y carne roja y procesada. En general, los resultados sugieren que seguir estas pautas está asociado con una mayor longitud de los telómeros y reduce el riesgo de enfermedades crónicas mayores ".

¿Qué podría explicar la diferencia entre géneros? Según Leung, estudios anteriores muestran que los hombres tienden a tener una dieta de menor calidad que las mujeres, ya que consumen bebidas azucaradas y carnes procesadas con mayor frecuencia.

Olive Oil Times habló con Sara Wilbur de la Universidad de Alaska en Fairbanks, una investigadora cuyo trabajo se centra en la dinámica de los telómeros. Explicó que la relación entre una dieta saludable y la longitud de los telómeros probablemente esté relacionada con el contenido de antioxidantes y ácidos grasos omega-3.

"Aunque todavía es un área de investigación activa, es probable que la relación esté relacionada con el estrés oxidativo. Debido a que el estrés oxidativo tiene un efecto de acortamiento en los telómeros, comer alimentos ricos en antioxidantes puede contrarrestar esta acción, lo que ayuda a preservar la longitud de los telómeros. Además, la investigación muestra que las dietas ricas en ácidos grasos poliinsaturados omega-3 están correlacionadas con el alargamiento de los telómeros ".





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