Pequeños cambios en la dieta pueden reducir el riesgo de muerte

Una mejora del 20 por ciento en la calidad de su dieta puede reducir el riesgo de muerte entre un 8 y un 17 por ciento.

Agosto 2, 2017
Por Mary West

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Los investigadores de Harvard han descubierto que incluso las mejoras dietéticas modestas pueden marcar una diferencia en la salud y promover la longevidad cuando se mantienen en el tiempo. Esta es una noticia alentadora para quienes encuentran intimidante la idea de una revisión completa de la dieta.

Nuestros hallazgos subrayan los beneficios de los patrones de alimentación saludable, incluida la dieta mediterránea.- Mercedes Sotos-Prieto

El nuevo estudio es el primero en mostrar que aumentar la calidad de la dieta durante al menos 12 años está relacionado con una mortalidad total significativamente menor, así como una menor mortalidad cardiovascular. Define la calidad en la dieta como comer más frutas, verduras, nueces, granos enteros y pescado, al tiempo que reduce la ingesta de bebidas azucaradas, carnes rojas y carnes procesadas.

"En general, nuestros hallazgos subrayan los beneficios de los patrones de alimentación saludable, incluido el La dieta mediterránea y la dieta DASH. Nuestro estudio indica que incluso las mejoras modestas en la calidad de la dieta podrían influir significativamente en el riesgo de mortalidad y, a la inversa, un empeoramiento de la calidad de la dieta puede aumentar el riesgo ”, dijo la autora principal Mercedes Sotos-Prieto, quien trabajó en el estudio mientras era becaria postdoctoral en el Escuela Harvard Chan Departamento de Nutrición y que actualmente es profesor asistente de nutrición en la Universidad de Ohio.

Sotos-Prieto y sus colegas evaluaron datos de 74,000 adultos para determinar el efecto de la dieta sobre el riesgo de muerte. Los datos, que cubrieron un período de 12 años de 1986 a 1998, provienen de dos estudios: el Estudio de salud de enfermeras y el Estudio de seguimiento de profesionales de la salud. Se pidió a los participantes que proporcionaran información sobre su dieta, salud y estilo de vida a intervalos regulares. Los investigadores los siguieron durante 12 años posteriores, desde 1998 hasta 2010, para documentar las muertes.

Se utilizaron tres métodos de calificación para evaluar la calidad de la dieta: el puntaje de dieta mediterránea alternativa, el índice de alimentación saludable alternativa 2010 y el puntaje de dieta de Enfoques dietéticos para detener la hipertensión (DASH). Cada método asigna puntajes más altos a alimentos nutritivos y puntajes más bajos a alimentos menos saludables.

El análisis de los hallazgos mostró que la mejora de la calidad de la dieta durante 12 años se relacionó con un menor riesgo de muerte en los 12 años posteriores, independientemente del método de puntuación utilizado. Los alimentos que más contribuyeron a la calidad de la dieta fueron las frutas, verduras, cereales integrales, pescado y ácidos grasos n-3.

Lo más notable es que un aumento del 20 por ciento en los puntajes de calidad de la dieta se vinculó con una disminución del 8 al 17 por ciento en el riesgo de muerte. Por el contrario, una reducción en la calidad de la dieta se vinculó con un aumento del 6 al 12 por ciento en el riesgo de muerte.

Los participantes que mantuvieron una puntuación más alta en la calidad de los alimentos en cualquiera de los tres métodos de medición de la dieta saludable durante 12 años tuvieron una reducción del 9 al 14 por ciento en la incidencia de muerte por cualquier causa. Además, aquellos que comenzaron el estudio con dietas relativamente poco saludables pero que mejoraron más sus hábitos alimenticios también tuvieron un riesgo significativamente menor de muerte en los años siguientes.

La mejora del 20 por ciento es una cantidad modesta que se puede lograr de diversas formas. En una entrevista con Olive Oil Times, Sotos-Prieto proporcionó ejemplos de cómo un simple cambio diario de una tarifa menos saludable a una más saludable puede impulsar la nutrición de una dieta lo suficiente como para aumentar la longevidad. Cualquiera de los siguientes intercambios puede constituir un aumento del 20 por ciento en la calidad de la ingesta de alimentos:

  • Aumentar las nueces y legumbres hasta una porción por día y no consumir bebidas azucaradas ni jugo de frutas durante el día (una porción equivale a 1 onza de nueces o 1 cucharada de mantequilla de maní)
  • Cambiar el azúcar y las bebidas endulzadas diariamente por cuatro porciones de fruta fresca al día (una porción es 1 pieza mediana de fruta o 1/2 taza de bayas)
  • Aumentar el consumo de vegetales a cinco porciones por día y disminuir el consumo de carne roja y procesada a 1.5 porciones por día con un consumo mínimo (una porción de vegetales equivale a 1/2 taza de vegetales o 1 taza de vegetales de hojas verdes y una porción equivale a 4 oz de carne o 1 1/2 oz de carne procesada)

"Nuestros resultados destacan los beneficios para la salud a largo plazo de mejorar la calidad de la dieta con énfasis en los patrones dietéticos generales en lugar de en los alimentos o nutrientes individuales. Se puede adoptar un patrón de alimentación saludable de acuerdo con las preferencias alimentarias y culturales y las condiciones de salud de las personas. No existe una dieta única para todos ”, dijo Frank Hu, profesor y presidente del Departamento de Nutrición de la Escuela Chan de Harvard y autor principal del estudio.

El estudio fue publicado en el New England Journal of Medicina.



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