Salud

Pequeños cambios en la dieta pueden reducir el riesgo de muerte

Una simple mejora de 20 en la calidad de su dieta puede disminuir el riesgo de muerte de 8 al 17 por ciento.

Agosto 2, 2017
Por Mary West

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Los investigadores de Harvard han descubierto que incluso las mejoras dietéticas modestas pueden marcar la diferencia en la salud y promover la longevidad cuando se mantienen en el tiempo. Esta es una noticia alentadora para aquellos que encuentran intimidante la idea de una revisión completa de la dieta.

Nuestros hallazgos subrayan los beneficios de los patrones de alimentación saludable, incluida la dieta mediterránea.- Mercedes Sotos-Prieto

El nuevo estudio es el primero en mostrar que aumentar la calidad de la dieta durante al menos 12 años está relacionado con una mortalidad total significativamente menor, así como una menor mortalidad cardiovascular. Define la calidad en la dieta como comer más frutas, verduras, nueces, granos enteros y pescado, al tiempo que reduce la ingesta de bebidas azucaradas, carnes rojas y carnes procesadas.

"En general, nuestros hallazgos subrayan los beneficios de los patrones de alimentación saludable, incluido el Dieta mediterránea y la dieta DASH. Nuestro estudio indica que incluso las mejoras modestas en la calidad de la dieta podrían influir significativamente en el riesgo de mortalidad y, por el contrario, un empeoramiento de la calidad de la dieta puede aumentar el riesgo ", dijo la autora principal Mercedes Sotos-Prieto, quien trabajó en el estudio mientras era becaria postdoctoral en el Harvard Chan School Departamento de Nutrición y que actualmente es profesor asistente de nutrición en la Universidad de Ohio.

Sotos-Prieto y sus colegas evaluaron datos de 74,000 adultos para determinar el efecto de la dieta sobre el riesgo de muerte. Los datos, que cubrieron un período de 12 años desde 1986 hasta 1998, provienen de dos estudios: el Estudio de salud de las enfermeras y el Estudio de seguimiento de los profesionales de la salud. Los participantes debían proporcionar información sobre su dieta, salud y estilo de vida a intervalos regulares. Los investigadores los siguieron durante 12 años posteriores, de 1998 a 2010, para documentar las muertes.

Se utilizaron tres métodos de calificación para evaluar la calidad de la dieta: el puntaje alternativo de la dieta mediterránea, el índice alternativo de alimentación saludable 2010 y el puntaje de la dieta de Enfoques dietéticos para detener la hipertensión (DASH). Cada método asigna puntajes más altos a alimentos nutritivos y puntajes más bajos a alimentos menos saludables.

El análisis de los resultados mostró que la mejora de la calidad de la dieta durante 12 años se relacionó con un menor riesgo de muerte en los 12 años posteriores, independientemente del método de puntuación utilizado. Los alimentos que más contribuyeron a la calidad de la dieta incluyeron frutas, verduras, granos integrales, pescado y ácidos grasos n-3.

Lo más notable es que un aumento del 20 por ciento en los puntajes de calidad de la dieta se relacionó con una disminución del 8 al 17 por ciento en el riesgo de muerte. Por el contrario, una reducción en la calidad de la dieta se relacionó con un aumento de 6 a 12 por ciento en el riesgo de muerte.

Los participantes que mantuvieron una puntuación más alta en la calidad de los alimentos en cualquiera de los tres métodos de medición de una dieta saludable durante 12 años tuvieron una reducción del 9 al 14 por ciento en la incidencia de muerte por cualquier causa. Además, aquellos que comenzaron el estudio con dietas relativamente poco saludables pero que mejoraron más sus hábitos alimenticios también tuvieron un riesgo significativamente menor de muerte en los años posteriores.

La mejora del porcentaje de 20 es una cantidad modesta que se puede lograr de varias maneras. En una entrevista con Olive Oil Times, Sotos-Prieto proporcionó ejemplos de cómo un simple cambio diario de una tarifa menos saludable a una más saludable puede aumentar la nutrición de una dieta lo suficiente como para provocar un aumento de la longevidad. Cualquiera de los siguientes intercambios puede constituir un aumento del 20 por ciento en la calidad de la ingesta de alimentos:

  • Aumento de nueces y legumbres hasta una porción por día y no consumir bebidas azucaradas y jugo de frutas durante el día (una porción es 1 oz de nueces o 1 cucharada de mantequilla de maní)
  • Intercambiando azúcar y bebidas azucaradas diariamente por cuatro porciones de fruta fresca por día (una porción es 1 pieza mediana de fruta o 1/2 taza de bayas)
  • Aumentar el consumo de vegetales a cinco porciones por día y disminuir el consumo de carne roja y procesada a 1.5 porciones por día a poco consumo (una porción de vegetales es 1/2 taza de vegetales o 1 taza de vegetales de hoja verde y una porción es 4 oz de sin procesar carne o 1 1/2 oz de carne procesada)

"Nuestros resultados destacan los beneficios para la salud a largo plazo de mejorar la calidad de la dieta con énfasis en los patrones generales de la dieta en lugar de los alimentos o nutrientes individuales. Se puede adoptar un patrón de alimentación saludable de acuerdo con las preferencias alimentarias y culturales de los individuos y las condiciones de salud. No existe una dieta única para todos ”, dijo Frank Hu, profesor y presidente del Departamento de Nutrición de la Escuela Harvard Chan y autor principal del estudio.

El estudio fue publicado en el New England Journal of Medicine.



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