Después de años de optimismo derivado de los planes del gobierno para fortalecer el sector del aceite de oliva del país, particularmente en los mercados de exportación, Libyan olive oil producers ahora están luchando para sobrevivir.

Muchos dicen que esto es un resultado directo de una prohibición de exportación impuesta en 2017, que está teniendo un impacto negativo en la industria de la aceituna.

Hay suficiente producción en Libia. No entiendo por qué no podemos exportar más.- Zahri Al-Bahri, productor libio de aceite de oliva.

La restricción de olive oil exports Se derivó de una aparente escasez de suministros de aceite de oliva para el mercado interno. Esto se ha atribuido a las exportaciones a granel a precios bajos, que el gobierno considera que no agregaron valor a la economía libia.

Esta escasez ha provocado un aumento de las importaciones extranjeras de aceite de oliva a precios más altos para satisfacer la demanda interna. Posteriormente, el gobierno prohibió las exportaciones para proteger la producción local y garantizar un stock adecuado de aceite de oliva producido localmente para abastecer el mercado interno.

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Aunque la suspensión estaba destinada a ser temporal y el gobierno ha reforzado su intención de desarrollar la industria del aceite de oliva, la prohibición de las exportaciones de aceite de oliva todavía no se ha levantado y no hay señales de que se levantará pronto. Esto ha preocupado a los productores y productores locales que piensan que se produce suficiente aceite de oliva en Libia para satisfacer las demandas de consumo interno y de exportación, y que esta prohibición afectará a la industria del aceite de oliva a largo plazo.

"Hay suficiente producción en Libia", dijo a Arab News Zahri Al-Bahri, un productor de aceite de oliva libio que posee su propia prensa en la ciudad de Tarhuna. "No entiendo por qué no podemos exportar más".

El cultivo del olivo en Libia es ancestral y hay áreas donde los olivos centenarios continúan produciendo aceitunas para el aceite de oliva. Sin embargo, la era moderna de la producción de aceite de oliva se remonta al siglo XX, cuando los italianos ocuparon Libia en los 1930 y plantaron la mayoría de los árboles que ahora existen en el país.

"Mi granja ha existido durante casi 90, cuando los italianos ocuparon Libia y devolvieron la vida a la tierra", dijo a la AFP Ali Al-Nuri, un productor de olivos en Tarhuna.

Las aceitunas eran un cultivo de importancia económica antes de que se descubrieran las reservas de aceite crudo en los 1950. Al-Nuri dijo que los olivos "salvaron" a los libios durante períodos de bajo rendimiento económico antes de su descubrimiento.

Libia es el undécimo productor mundial de olivos, con una estimación de ocho millones de olivos. Solo el 20 por ciento de la producción de aceituna del país se transforma en aceite. Según cifras del International Olive Council (IOC), la producción anual aumentó más del doble, desde las campañas de aceite 1990 / 91 a 2018 / 19, y creció de 7,000 a 18,000.

El aceite de oliva ayudó a diversificar las exportaciones libias, que se habían basado fuertemente en las exportaciones de aceite crudo desde la caída de Muammar Gaddafi en 2011.

En 2013, el gobierno libio anunció plans to strengthen olive oil exports mejorando la calidad de la producción de aceitunas y aceite de oliva para aumentar el valor de las exportaciones mundiales y expandirlas internacionalmente para impulsar la economía del país.

Con este fin, el gobierno intentó desempeñar un papel más importante en el apoyo de toda la cadena de producción de aceite de oliva, desde la arboleda hasta el empaque y la comercialización, para lo cual se planificó el desarrollo de una marca nacional.

La prohibición de las exportaciones no solo ha puesto fin a la presencia internacional de los aceites de oliva libios, sino que también ha tenido repercusiones en la capacidad de la industria para obtener los ingresos, incluida la moneda extranjera, que es necesaria para invertir en los recursos necesarios para la sostenibilidad del sector, como como piezas de repuesto para equipos, plantas especializadas de envasado y embotellado e irrigación para las zonas muy secas donde se pueden plantar olivos.

"Constantemente tenemos problemas para obtener piezas de repuesto, que se están encareciendo debido al colapso del dinar contra el dólar, pero también debido al costo del proceso de extracción de aceite", dijo Al-Bahri.

Esto lo han hecho libios. extra virgin Aceites de oliva menos competitivos. Además, la urbanización se ha convertido en una amenaza para los olivos viejos, que ahora se están cortando por carbón y para crear un espacio para la construcción, algo prohibido bajo la regla de Gaddafi.

La ausencia de producciones escalables también ha limitado a las aceitunas de una variedad de aceituna toscana blanca, introducida por los italianos, a un papel muy secundario. En lugar de quedarse solo como un aceite monovarietal y maximizar sus rasgos singulares, ahora se mezclan con otras variedades para la producción de aceite.

Los productores libios son más optimistas sobre la Arbequina de España, que se está desempeñando bien en el país y está expandiendo su superficie plantada.

En noviembre pasado, el COI y Libia firmaron un acuerdo de colaboración que apunta a desarrollar y apoyar el sector de la aceituna de Libia mediante la creación y el mantenimiento de dos laboratorios, uno para pruebas fisicoquímicas y otro para extra virgin Evaluación organoléptica del aceite de oliva. En virtud de este acuerdo, el COI supervisará los programas de capacitación y el personal calificado.




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