Albert Barrobés (foto de Pablo Esparza para Olive Oil Times)

"Aprendí todo lo que sé en Horta", dijo una vez Pablo Picasso.

El pintor español pasó dos cortos pero claves períodos de su vida en el pequeño pueblo de Horta de Sant Joan, en la provincia catalana de Tarragona, al noreste de España.

Muchos paisajes te cautivan, pero este, además de ser un paisaje cautivador, es el paisaje de mis raíces y de mis abuelos.- Albert Barrobés, Montsagre.

En el verano de 1898, solo era un niño de dieciséis años que se estaba recuperando de una enfermedad pulmonar. En 1909, regresó con su compañera Fernande Olivier.

Se dice que los paisajes de Horta tuvieron un impacto en el artista cuando se encontraba en un punto de inflexión creativo que llevó al cubismo.

Grandes valles de pinares, viñedos, olivares y almendros salpicados de pueblos medievales y rodeados por la imponente presencia de la Montsagre (literalmente, "montaña sagrada"), y la verticalidad de las Rocas Benet.

La comarca catalana de Terra Alta y la adyacente aragonesa Matarranya comparten un paisaje mediterráneo esencial y virgen.



Aquí es donde Albert Barrobés y su familia producen sus Montsagre aceite de oliva donde, por encargo de Olive Oil Times, Lo conocí en su finca entre Horta de Sant Joan y Caseres, un pueblo vecino.

"Muchos paisajes te cautivan, pero este, además de ser un paisaje cautivador, es el paisaje de mis raíces y de mis abuelos", explicó Barrobés.

Vistas desde la finca (Pable Esparza para Olive Oil Times))

Barrobés, arquitecto de profesión, habla con pasión sobre su tierra y su aceite. Hijo de emigrantes catalanes, vivió buena parte de su vida en Venezuela. Esto explica por qué, cuando habla, combina el dialecto local del catalán y el español con un acento caribeño.

“Mis abuelos trabajaron aquí hasta que tuvieron que mudarse a Barcelona a principios del siglo 20. Mis padres también emigraron a Venezuela. Pero más tarde, volvieron a encontrarse con sus raíces ", dijo mientras caminamos por su finca de 100-hectárea, donde los bosques de pinos se alternan agradablemente con terrazas de olivos.

Terres de l'Ebre, las tierras del río Ebro en catalán, donde se encuentra Horta de Sant Joan, ha sido un Unesco Reserve of the Biosphere Desde 2013 debido a su compleja mezcla de llanuras, marismas, deltas, montañas y valles.

En este lugar, la agricultura orgánica, dijo Barrobés, fue un paso lógico y profesional. “Llevamos años produciendo productos orgánicos. Y estamos muy interesados ​​en la sostenibilidad tanto de esta actividad como de este entorno. Porque estamos rodeados de bosques que necesitan ser manejados con sentido común ".

Las técnicas que utilizan para su producción orgánica son diversas.

Junto al granero donde Barrobés guarda su maquinaria, en un campo donde ya se ha cosechado trigo, pastan los caballos de los Pirineos. “Por lo general, bajan los olivares. "No les gustan los brotes de olivo, así que nos ayudan a controlar las malezas", señaló.

Caballos en la finca del Montsagre (Pablo Esparza por Olive Oil Times)

"También utilizamos el caolín, que es un mineral blanco, para 'pintar' los árboles para que sean menos atractivos para las moscas sin usar pesticidas".

La finca de Montsagre se encuentra en un área a 530 metros sobre el nivel del mar. Las largas horas de sol y la poca precipitación llevan a una menor producción aquí en comparación con otras regiones españolas.

“Esta es una tierra alcalina y hay muchas rocas bajo tierra. Esto, junto con el clima que tenemos aquí, nos da una serie de características climáticas y geológicas que hacen que las aceitunas producidas aquí sean de muy buena calidad ", explicó Barrobés. Su picual orgánico delicado. won a Best in Class Award En el 2018 NYIOOC World Olive Oil Competition - uno de los únicos aceites 16 para lograr la distinción entre los contendientes 1,000.

Cuando el padre de Albert Barrobés replantó estos campos hace algunos años 30, tomó una decisión inusual en este condado plantando Picual, una variedad típica de Jaén, que es la más común en España.

A pesar de estar fuera de su región "natural", el cultivar da buenos resultados en Horta de Sant Joan. Sin embargo, este es el territorio de Empeltre, un área que comprende la región del Bajo Aragón, el valle del Ebro y la Terra Alta en Tarragona.

"Estas aceitunas siempre han sido muy apreciadas como las aceitunas de mesa negras, pero si se las aprieta cuando las aceitunas aún están verdes, podemos obtener un aceite frutado extraordinario", dijo a OOT. "Para nosotros, Empeltre es un valor agregado porque básicamente se conoce aquí".

No muy lejos de la finca de Montsagre, Barrobés se desvía de la carretera principal para mostrar lo que él llama uno de los principales monumentos de Horta: un olivo monumental llamado Lo Parot, o “el gran padre” en catalán.

Más de 8 metros de altura y un perímetro de 15 metros, este gigante ha sido parte de este paisaje durante más de 2,000 años.

Lo Parot (Pablo Esparza para Olive Oil Times)



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