La cadena de supermercados de descuento internacional Aldi, así como IGA, Coles, Woolworths y muchas otras tiendas independientes en Australia, han sido atacadas recientemente por la Comisión Australiana de Competencia y Consumidores (ACCC) después de las pruebas estándar que revelaron que dos de sus productos populares de orégano ( Marcas Stonemill y Menora) contenían un gran porcentaje de hojas de olivo en lugar de la hierba real en la etiqueta.

Esto se produce después del descubrimiento por parte del grupo de consumidores australiano CHOICE de que solo cinco de las doce marcas populares de productos de orégano seco que se venden en Australia contenían orégano puro. La investigación de la ACCC se instigó después de una queja formal de CHOICE a principios de este año.

Se realizaron pruebas aleatorias de productos de orégano seco en abril de este año luego de los resultados del grupo de defensa del consumidor del Reino Unido. ¿Cuál? produce resultados similares, lo que lleva a CHOICE a solicitar pruebas en profundidad de productos locales similares.

Si bien solo se tomaron muestras individuales de cada producto donde se tomó, los resultados aún indicaban un posible incumplimiento de la Ley del Consumidor de Australia como un intento deliberado de engañar a los consumidores, ya que el empaque de estos productos tenía una reclamación de "100 por ciento de orégano". Aldi dijo que los problemas de la cadena de suministro son los culpables y que estaban tan sorprendidos como los consumidores con los resultados de las pruebas.

Si bien Aldi no ha identificado al peor delincuente, fue señalado por la ACCC debido a su prominencia y alcance en el mercado.

La cadena ahora ha aceptado someterse a pruebas regulares de sus productos de orégano y está ofreciendo a los consumidores reembolsos por todos los productos comprometidos comprados dentro de un período de tiempo determinado.

Se estima que cerca de 200,000 se vendieron unidades a los clientes durante un período de un año. La marca también ha prometido buscar "soluciones administradas" con los proveedores de sus productos de orégano para evitar que este problema vuelva a ocurrir.

Aldi es actualmente la tercera cadena de supermercados más grande de Australia y se dice que está ganando rápidamente en sus competidores, utilizando una estrategia de bajo precio para atraer clientes de otras cadenas. Todavía no se ha visto si estas revelaciones tendrán un impacto en la confianza del consumidor o frenarán el plan de la marca para expandirse desde sus tiendas 400 a otras ubicaciones en el sur y el oeste de Australia.

Si bien aún no hay una explicación de cómo las hojas de olivo llegaron a los productos de orégano, se piensa que las hojas fueron elegidas debido a su sabor amargo y bajo precio y al hecho de que, al ser cortadas finamente, se parecen a las hierbas de orégano.

Las hojas de olivo se usan más frecuentemente como ingrediente clave en el té, donde su líquido se extrae para formar una solución que se ha utilizado en los mercados tradicionales del Mediterráneo y Medio Oriente durante siglos. También se pulveriza y se embotella en forma de píldora por sus supuestas propiedades antioxidantes y de refuerzo inmunológico.



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