Bell-Carter ha rescindido "muchos" de sus contratos de compra de aceitunas de mesa con los productores de California, según Tim T. Carter, CEO de la compañía.

"Esta terminación es efectiva inmediatamente y no recibiremos su cosecha en 2019", escribió Carter en una letter to growers, una copia de la cual fue obtenida por Olive Oil Times.

No tenemos compradores alternativos, y estamos tratando de llenar el vacío o sufrir una pérdida. Todavía no estoy seguro de qué hacer si estamos atrapados con aceitunas sin vender.- Ud Shanker, productor de olivos afectado de California

En la carta, que se envió a los productores de aceitunas de mesa a principios de este mes, Carter citó la necesidad de competir en un mercado global y el aumento del costo de producción para las aceitunas de California como dos de las razones para las cancelaciones de los contratos.

En una declaración a Olive Oil Times, Carter se negó a decir cuántos contratos habían sido cancelados.

"Bell-Carter compite en un mercado global como enlatador y comercializador de aceitunas de mesa", dijo. "Desafortunadamente, debido al aumento en los costos de las aceitunas de California, Bell-Carter tomó la decisión necesaria pero difícil de liberar muchos contratos de productores de California".

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"Si bien esta decisión es extremadamente difícil para nosotros y para nuestros muchos socios productores que se remontan a tres generaciones, es imperativo seguir siendo competitivo y viable", agregó Carter.

Estas palabras, así como la carta, fueron un poco de consuelo para Ud Shanker, un productor de aceitunas de mesa en el Valle Central de California.

"Con la excepción de unos pocos años durante los últimos 19, hemos visto crecer nuestra producción de oliva hasta superar las 20 toneladas", dijo Shanker. Olive Oil Times. “Algunos años hemos producido más de 30 toneladas. Todo vendido a Bell-Carter.

Shanker ahora tiene una gran cantidad de aceitunas de mesa y no tiene a dónde enviarlas. Actualmente se encuentra en el proceso de buscar nuevos compradores, al igual que muchos otros productores del Valle Central que se encuentran con existencias completas y no tienen a dónde enviar las aceitunas.

"No tenemos compradores alternativos, y estamos tratando de llenar el vacío o sufrir una pérdida", dijo. "Todavía no estoy seguro de qué hacer si estamos atrapados con aceitunas sin vender".

El gigante español del aceite de oliva DCoop y su pareja marroquí, Devica, bought a 20 percent stake en Bell-Carter, en agosto pasado, en un movimiento que fue visto ampliamente como una forma de evasión de la compañía española United States-tariffs Impuesto a las aceitunas de mesa españolas. Bell-Carter niega que este sea el caso.

Como parte del acuerdo, Dcoop y Devica se han convertido en proveedores casi exclusivos de las aceitunas de mesa de Bell-Carter, según un comunicado hecho por el presidente de DCoop, Antonio Luque, en agosto pasado.

Carter dijo que, a pesar de estas cancelaciones, Bell-Carter continuaría obteniendo algunas de sus aceitunas de mesa de los productores de California.

"Si bien hemos emitido muchos contratos, continuaremos manteniendo suficientes acres para satisfacer la demanda de los clientes que requieren aceitunas cultivadas en California", dijo.

Esto fue tan poco consuelo para los agricultores, como Shanker, que creen que están siendo superados injustamente por las importaciones españolas.

"Es más barato comprar en España que a nosotros", dijo Shanker. "[No hay] protección para los agricultores locales".

Él cree que los Estados Unidos y California deberían hacer algo para proteger a los productores de aceitunas estadounidenses.

"Es de suma importancia para el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, el Departamento de Alimentos y Agricultura de California u otra organización ayudar a los productores de olivos", dijo Shanker. "Si los productores de soja obtienen subvenciones, ¿por qué no nosotros?"

En julio, 2018, el Departamento de Comercio de los Estados Unidos y U.S. International Trade Commission encontraron que las importaciones de aceitunas de mesa españolas estaban perjudicando a los productores locales después de que este último recibió dos quejas de Bell-Carter y otro productor de aceitunas de California.

Estos hallazgos fueron la base para la imposición de aranceles sobre las aceitunas de mesa españolas, que oscilaron entre el porcentaje de 7.52 y el porcentaje de 27.02. El mes siguiente, DCoop y Devica procedieron a comprar su participación de 20 en Bell-Carter, lo que permitió que las dos compañías enviaran aceitunas de mesa a los EE. UU. Para oxidarlas y empaquetarlas, antes de venderlas en el país sin tener que pagar las tarifas .

"¿Qué se supone que debemos hacer?", Preguntó Shanker. "Esto puede destruir la industria olivarera local aquí".



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