El verano de 2017 fue largo y caluroso en gran parte del Mediterráneo. Baja precipitación y altas temperaturas resultaron en widespread drought pero también incendios forestales destructivos en varios países, entre ellos Portugal, Francia, Italia, Croacia, Grecia y Turkey.

Portugal fue el más afectado, con 141,000 hectáreas diezmadas por el fuego y 64 vidas perdidas. En Grecia, las hectáreas de tierra 15,000 se perdieron debido a incendios, mientras que en Francia se devastó un área de hectáreas 12,000.



Un informe de Euronews reveló que los incendios forestales en la Unión Europea se han triplicado hasta 1,068 en 2017 hasta ahora, en comparación con un promedio de 404 en los últimos ocho años.

Después de evaluar el alcance de los daños, las causas de los incendios se debieron a diversas causas: rayos, incendios, negligencia humana y manejo inadecuado de los bosques.

En Portugal, el hecho de que los árboles de eucalipto representan más de una cuarta parte de la cubierta forestal del país se consideró una causa importante para la rápida propagación de los incendios mortales. La corteza y la savia de los eucaliptos de rápido crecimiento son altamente inflamables y añaden combustible a los incendios que ya están en su apogeo. Los árboles de eucalipto también fueron los culpables del segundo incendio más mortal de California en la historia: el 1991 fire in Oakland.

Hoy en día, la pulpa de eucalipto es una de las mayores exportaciones de Portugal. En los últimos años, las antiguas tierras agrícolas que se abandonaron se transformaron en arboledas de eucaliptos para venderlas como cultivo comercial a la industria de la celulosa y el papel.

A la luz de los incendios mortales de este verano, los grupos ambientales locales ahora están presionando para que estas arboledas sean replantadas con corcho nativo y encinas, que son menos inflamables y más resistentes al fuego que los eucaliptos altamente combustibles.

Mientras tanto, en el departamento de Var, en la región de Provenza-Alpes-Costa Azul del sureste de Francia, los agricultores locales y los líderes políticos están discutiendo la posibilidad de plantar más olivares y viñedos para proteger las tierras agrícolas de la sequía y los incendios forestales. Solo este año, el departamento ha experimentado incendios forestales 398 con una pérdida de hectáreas 3,562.

El riesgo de incendio es una preocupación constante para los agricultores de todo el Mediterráneo. Las antiguas tierras agrícolas que se abandonan rápidamente se cubren de maleza y, finalmente, de bosques que presentan un riesgo de incendio.

Crear franjas de tierra despejada entre bosques y tierras agrícolas es una forma de evitar que los incendios se propaguen fácilmente. Cuando la tierra es regularmente arada o pastoreada por animales, los campos mantenidos carecen de la maleza que puede incendiarse fácilmente. Se pueden tomar otras medidas preventivas, como eliminar la vegetación silvestre de los bordes de caminos y propiedades privadas, y plantar viñedos o olivares para crear barreras protectoras.

Los olivos y las vides pueden crear una barrera natural al fuego porque son plantas frondosas que retienen la humedad y necesitan poca agua. En el sur de Francia, algunos caminos forestales están bordeados de viñedos que actúan como barreras contra incendios.

A recent article en el periodico francés Le Figaro Destacó el ejemplo de la isla de Porquerolles en el departamento de Var. Después de un incendio en 1897 que diezmó completamente la vegetación de la isla, se plantaron tres grandes viñedos para evitar la propagación del fuego entre cinco áreas de bosque demarcadas que dividen la isla. Sin embargo, el director de los servicios de bomberos y rescate de Var, el general Martin, señaló en el artículo que los viñedos son "una posible solución, siempre y cuando estén limpios de maleza", incluida la hierba seca que puede causar un incendio.

El olivo es una planta resistente que se considera que tiene cualidades ignífugas y puede ofrecer protección contra el fuego y el viento. Los olivos pueden vivir durante siglos e incluso si se destruyen sus ramas y su tronco, el árbol puede regenerarse gracias a su robusto sistema de raíces.

A brochure publicada por el estado de Victoria, Australia incluyó el olivo en su lista de plantas resistentes al fuego sugeridas para ser plantadas en áreas propensas a incendios forestales.

Otro árbol que es notablemente resistente al fuego es el ciprés mediterráneo. UNA 2015 study concluyó que gracias al alto contenido de agua de sus hojas, el ciprés es resistente al fuego y puede ayudar a protegerlo de los incendios forestales.



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