"¿Qué significa la aceituna para mí?", Preguntó Juan de Dios Araya, administrador de Parcela Gallo. "La vida", dijo simplemente, en el documental corto Azapeña, recientemente publicado, que cuenta la historia de la aceituna en el valle de Azapa en Chile.

Este año, el valle pequeño y fértil logró su difícil indicación geográfica, Olives from Azapa. Más de la mitad de la tierra se utiliza para cultivar aceitunas, que son más notables por su color violeta vibrante, alta proporción de carne a hueso y simple fermentación de salmuera. Azapa, en el extremo norte del desierto de Atacama, no recibe lluvia, pero los pozos alimentados por los inviernos en las planicies superiores proporcionan agua durante todo el año.

Las arboledas remontan su linaje a los árboles sevillanos traídos al peruano por el rico colono español Antonio de Ribera, pero desde entonces han desarrollado sus propios sabores y características debido al clima local y al procesamiento natural. Los afrodescendientes han jugado un papel muy importante en el cultivo de aceitunas aquí, y los bosques son una parte integral de su cultura y forma de vida. "(Las aceitunas) nos dan todo, entregan todo lo que necesitamos", dijo Waldemar Hunaca Baluarte, también presente en Azapeña, dirigida por Daniela Echeverría Donoso.

Más de 400 años después de que se sembraron las primeras aceitunas en Azapa, la presidenta chilena Michelle Bachelet les otorgó la indicación geográfica, en mayo de este año. Las granjas de Azapa, casi todas de las cuales son propiedad de familias del área, y van desde solo una a 50 hectáreas, ahora pueden beneficiarse de este sello de origen en sus aceitunas, aceites y tapetes, protegiendo su autenticidad, métodos de producción tradicionales y preservando la tierra y Agua para las generaciones futuras.

Las aceitunas de Azapeña, aunque quizás estén influenciadas por la naturaleza cosmopolita del valle (la comunidad afrodescendiente prominente, y las de patrimonio indígena aymara, junto con los colonos coloniales de Italia, España, Grecia y Croacia a lo largo de los siglos), mantienen los preparativos más básicos. según Roxana Gardilcic Boero, presidenta de la Asociación de Productores de Olivos del Valle de Azapa (ASOVA).

"Solo ponemos la aceituna en agua y sal", reveló Gardilcic. “Pero aparte de eso, tenemos un clima que nos ayuda. Este clima permite la fermentación espontánea ”, explicó Gardilcic, un proceso lento que podría tomar aproximadamente nueve meses, pero conserva muchos de los elementos nutritivos de las aceitunas, sin utilizar otros productos químicos o aditivos.

ASOVA fue formada por un grupo de familias dedicadas a la producción de olivas apasionadas y dedicadas a 35 en 2012, y sirve como una encrucijada para la tradición, la familia y la historia que rodea al olivo en Azapa. Durante los últimos veinte años, los productores de Azapa han solicitado la indicación geográfica cuatro veces y finalmente han logrado el éxito en 2016, según la fuente de noticias chilena. Chasquis.

Valle de Azapa, Chile

El sello de origen es una ventaja importante para los cultivadores de olivos en esta región que buscan proteger sus tradiciones y sus productos, quienes en los últimos años han tenido que competir contra corporaciones multinacionales de semillas que hacen avances en las tierras de Azapa.

"Hemos vivido tanto tiempo con el olivo que incluso no sabemos la importancia de lo que hemos heredado", declaró Gardilcic, discutiendo el significado cultural del olivo en Azapa. Las aceitunas son parte del paisaje cultural e histórico de Chile, según Gardilcic.

Hace cientos de años, los conquistadores españoles llevaron olivas a través del desierto, con la intención de utilizar el aceite de oliva crudo para iluminar las iglesias que construyeron a lo largo de la ruta a las minas de plata en Potosí. "Y así, lo que tienes con el olivo de Azapa", dijo Gardilcic, "es un patrimonio cultural, es un patrimonio por su calidad y es un producto único en todo el mundo".


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