Karim Fitouri reclamó un Premio de Oro en el 2017 NYIOOC Por su monovarietal chetoui.

Entradas ganadoras en el 2017 New York International Olive Oil Competition (NYIOOC) incluyó aceites de oliva excepcionales de los países 20, con Italia encabezando la lista con los premios 123, seguida por España no muy lejos con 110. Pero el orgullo nacional es probablemente más alto en Túnez por its first Gold Awards at NYIOOC: una para Olivko, y otra para Zeet.

Lo que más me importa es la reacción de orgullo y calidez de la gente común que conozco, incluidos los trabajadores de nuestro bosque.- Karim Fitouri, Olivko

El propietario y fundador de Olivko, Karim Fitouri, estaba en Nueva York para recibir el premio en persona. El dijo Olive Oil Times Cómo se ha recibido la noticia de la victoria en Túnez:
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“Hemos recibido felicitaciones de los productores, las autoridades, la industria del aceite de oliva y, por supuesto, la prensa, que ha informado ampliamente sobre las noticias del premio. Sin embargo, lo que más me importa es la reacción de orgullo y calidez de la gente común que conozco, incluidos los trabajadores de nuestro bosque. "Este premio les ha hecho sentir que su trabajo duro y la tradición finalmente han sido reconocidos y recompensados, y esto servirá como motivador para obtener mejores resultados en el futuro".

El embajador de Túnez en el Reino Unido, Nabil Ammar, felicita a Fitouri

Ganador de oro Olivko se produce orgánicamente y se elabora con una variedad de aceituna tunecina llamada Chetoui, una de las dos variedades principales producidas en el norte del país. La granja de Fitouri se encuentra en el exuberante valle de Dougga en la región de Beja, que es un sitio arqueológico declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Dougga es el sitio de las ruinas de una antigua ciudad romana que domina el fértil valle de Oued Khalled, donde se cultivaban las aceitunas desde el siglo XX aC.

Con una historia tan larga del cultivo del olivo, no es sorprendente que el aceite de oliva sea fundamental para la vida cotidiana aquí, así como para la economía de Túnez: el aceite de oliva es la mayor exportación agrícola del país.

La granja de Fitouri contiene un sitio arqueológico con estatus de Patrimonio Mundial de la UNESCO

"Para nosotros, el aceite de oliva está en nuestro ADN", dijo Fitouri. “Tenemos una relación de 3,000 años con este árbol y con esta fruta. La mayoría de las familias en Túnez poseen sus propios árboles, que se transmiten de generación en generación, por lo que la mayoría de las personas obtienen petróleo de su propia producción, solos o en conjunto con sus vecinos. Se recolecta directamente del molino cada año después de la cosecha, lo suficiente como para durar hasta la próxima cosecha. Lo usamos en todo, y tal vez lo damos por sentado. El aceite de oliva es extremadamente importante para la dieta y el cuidado personal en general. Los tunecinos usan aceite de oliva en cada comida, y un desayuno típico, por ejemplo, se compone de pan y aceite de oliva, tal vez con miel encima y, por supuesto, también lo usamos estéticamente, para el cuidado de la piel y el cabello ".

Empresa familiar, Olivko produce aceitunas desde 1928. Aunque la última temporada de cosecha no fue tan abundante como el año anterior, Fitouri se alegró de poder compensar esto con un aceite de alta calidad. "Una gran temporada siempre es seguida por una temporada difícil", explicó. “Así es como se comportan nuestros árboles, muy arriba y abajo, todo este temperamento mediterráneo, supongo. La temporada pasada los árboles no fueron muy generosos con la cantidad, pero fueron generosos con la calidad. "Prestamos atención a los detalles para sacar el máximo provecho de la cosecha, y nos alegramos de que el premio lo reconociera".

Fitouri con Hichem Gassab

Para Fitouri, la victoria representa no solo una importante marca de reconocimiento para Olivko, sino también el comienzo de la transformación de Túnez de un productor a granel para el mercado de exportación a un país conocido por su aceite de oliva de alta calidad. Él culpa a los tiempos económicos difíciles y la agitación política de los últimos años por la razón por la que algunos productores "se volvieron codiciosos y perezosos y vendían su petróleo a granel a Italia para embotellarlo por los precios de dumping, ocultos bajo las marcas italianas".

Pero está seguro del potencial de Túnez: “Tenemos 80 millones de árboles, una fuerza laboral joven y dinámica, y una diáspora activa. Pero debemos ser atrevidos, arriesgarnos y salir con nuestro nombre y nuestras marcas, y estar orgullosos de vender nuestro aceite abiertamente como un producto tunecino, un producto de alta calidad ".

Durante la cosecha 2014 / 2015, Túnez tuvo una excepcional cosecha de aceitunas, produciendo un récord de 340,000 toneladas de aceite de oliva, que lo colocó en el segundo lugar después de España. También se convirtió en el mayor exportador del mundo, con toneladas de 304,000 exportadas ese año. Según las cifras del Consejo Oleícola Internacional (COI), Túnez es actualmente el tercer exportador mundial de aceite de oliva y el cuarto productor mundial. La Oficina Nacional de l'Huile de Túnez (Oficina Nacional del Petróleo) enumera a los principales clientes de aceite de oliva tunecino: Italia, España, Estados Unidos, Francia y Marruecos. Túnez también exporta aceite de oliva refinado a los países 39.

La ministra de Turismo de Túnez, Salma Elloumi Rekik, agradece a Karim Fitouri de Olivko por su logro al ganar el Premio de Oro en NYIOOC 2017

Fitouri cree que ha llegado el momento de que los productores tunecinos se centren en la calidad y no en la cantidad para obtener finalmente el reconocimiento que se merece. Cuando se le preguntó qué necesita cambiar para que los productores tunecinos logren esto, evocó la necesidad de más educación e inversión.

"Desafortunadamente, muchos productores no están al tanto de los últimos avances tecnológicos", señaló, "por lo que necesitan ser educados para reducir los desperdicios y lapsos de calidad. Y necesitan ser educados para estar orgullosos de este cultivo y venderlo bajo su propio nombre y la bandera tunecina, en lugar de hacerlo a granel a Italia para embotellar. Para poder hacer eso, debe haber una inversión en infraestructura para la producción, por lo que incluso los pequeños productores pueden cosechar y embotellar y exportar su petróleo en igualdad de condiciones con otros países ".

"Y después de eso, por supuesto", agregó, "necesitamos apoyo para comercializar y vender el producto porque la calidad solo se puede mantener si el esfuerzo es exitoso y entra dinero. Así que en mi caso, por ejemplo, una pequeña productor que acaba de ganar un prestigioso premio por la calidad de su producto, necesito el apoyo de los organismos estatales para llegar a los minoristas y los nuevos mercados que se abrirán primero a mi producto, que por supuesto también allanarán el camino para otros productores tunecinos ".

Tras el logro de Olivko en Nueva York, Fitouri ha sido invitado a una serie de reuniones de felicitación con funcionarios tunecinos en Londres, Bruselas y Madrid antes de dirigirse a Túnez para entrevistas con los medios. También recibió un voto de agradecimiento en forma de un premio personal del gobierno tunecino en reconocimiento a su éxito y por poner el aceite de oliva tunecino en el mapa mundial de productores de calidad. Los próximos son reuniones en Rusia y Australia, antes de que Fitouri regrese a Nueva York para el Fancy Food Show esta semana.

Después de pasar 24 años viviendo en el Reino Unido, Fitouri está feliz de regresar a Túnez con el codiciado NYIOOC Premio y optimismo para el futuro de la industria del aceite de oliva del país. “Regresé a Túnez para liderar a la gente de la industria del aceite de oliva para hacer un jugo perfecto de aceite de oliva y cambiar la imagen tunecina para siempre. Estamos haciendo historia aquí en este momento y veo este premio como un momento histórico para nuestra empresa y para la industria del aceite de oliva tunecino ".

"Pero es solo el comienzo, y tenemos que mantener el impulso". "El petróleo tunecino puede competir en el ámbito internacional y estar orgulloso en el podio con aceites de clase mundial de potencias como España e Italia, pero tenemos que seguir trabajando duro, hablando de calidad, derribando los conceptos erróneos de las personas y haciendo que lo prueben", dijo Fitouri. .

"Así que para cualquier minorista y proveedor en todo el mundo que lea esto en Olive Oil Times - Escríbame y solicite una muestra de Olivko, o invíteme a su país para hacer una demostración. Abra su mente y permita que este producto que hicimos con tanto cuidado lo transporte al valle de Dougga bajo el sol de Túnez. Danos una oportunidad, te sorprenderemos y te sorprenderemos ".



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