Tel Aviv

Israel está en proceso de abrir sus mercados de aceite de oliva al mundo, habiendo aumentado su cuota para las importaciones de aceite de oliva libres de impuestos.

Los importadores con licencia podrán traer de inmediato toneladas de 1,700 libres de impuestos al país, con esta cifra establecida para aumentar a 2,000 de 2020.

La medida se produce cuando Eli Cohen, Ministro de Economía e Industria de Israel, busca estabilizar los precios.

"El nuevo plan ha traído certidumbre al mercado y es un mensaje para todos los elementos de la industria del aceite de oliva: agricultores, fabricantes, importadores, minoristas y consumidores", dijo a Calcalist, una revista comercial israelí.

Israel comenzó a abrir el mercado hace dos años cuando el Ministerio de Finanzas trató de reducir temporalmente los precios de las vacaciones de Pascua. Esto vino en forma de cuotas que se han extendido continuamente a lo que son hoy.

El objetivo declarado de las cuotas es reducir los precios al consumidor. Ocho importadores, que representan el 90 por ciento de la industria minorista de aceite de oliva, han recibido las asignaciones libres de impuestos. Alrededor del 30, el porcentaje del aceite que se traiga se embotellará directamente, mientras que el resto se enviará a las plantas locales para mezclarlo con el aceite israelí.

Los importadores ya pueden traer 1,200 toneladas de aceite de oliva de la Unión Europea y Jordania a tasas aduaneras reducidas debido a un acuerdo de libre comercio.

Desde que se hizo pública la noticia de las asignaciones libres de impuestos, los precios del aceite de oliva en Israel han disminuido en un promedio del 7.3 por ciento.

"Estamos realizando un seguimiento de los precios al consumidor de las empresas que han estado exentas de cuotas libres de impuestos", dijo Cohen.

El año pasado, los israelíes consumieron 21,000 toneladas de aceite de oliva, de las cuales 5,000 toneladas fueron importadas. Los exportadores españoles de aceite de oliva, muchos de los cuales están vigilando el mercado, ciertamente esperan que estas dos cifras aumenten.

"España es el principal exportador de aceite de oliva a Israel, con € 14.5 millones ($ 16.9 millones) enviados en 2016", dijo José María Blasco, jefe de la Oficina Económica y Comercial de España (ICEX) en Tel Aviv.

"[El impacto será] interesante y con cierto impacto en España para los exportadores, ya que podrán aumentar la cantidad de aceite que envían aquí".

Según la oficina de ICEX en Tel Aviv, aproximadamente un tercio del precio final del aceite de oliva español en Israel se debe a las tarifas. Blasco sostiene que esto será bueno tanto para los exportadores españoles de aceite envasado individualmente como para el aceite a granel, en parte porque el aceite de oliva español es kosher.

Muchos en Andalucía ven la apertura del mercado israelí como un nuevo destino para las aceitunas que de otro modo habrían ido a los Estados Unidos. Algunos son optimistas de que estas aceitunas, que de otro modo se pudrieron en las ramas de los árboles debido a los aranceles estadounidenses inminentes, han encontrado un nuevo destino.

Un portavoz de la Asociación Española de Exportadores e Industriales de Aceitunas de Mesa (ASEMA) reconoció a Israel como una buena alternativa, pero advirtió que una suspensión de los aranceles no resolvería el problema.

"Obviamente, [Israel] es uno de los destinos para las aceitunas que, de lo contrario, se quedarán en los árboles a medida que disminuya la demanda", dijo el portavoz. "Las compañías intentarán compensar con otros mercados, pero es poco probable que sea una estrategia a largo plazo y no compensará completamente [por las pérdidas de los aranceles de EE. UU.]".

Blasco también advirtió sobre exagerar el alivio que estas nuevas cuotas libres de impuestos traerán a la región. Dijo que el aceite de Turquía, Jordania y Túnez continuaría compitiendo con el aceite español en Israel, "aunque con volúmenes mucho más bajos que el aceite español".




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