Cada año, se descartan alrededor de 88 millones de toneladas de alimentos en Europa, con los costos subsiguientes estimados en € 143 millones, dice el sitio web de la Comisión Europea. Esto es un tremendo desperdicio cuando 795 millones de personas en todo el mundo están experimentando inseguridad alimentaria.

En el mundo desarrollado, es principalmente el habitante bien alimentado el que tira la comida. Sin embargo, hay otro culpable que viene en segundo lugar: la cadena de suministro de alimentos y sus tres etapas de producción, venta al por mayor y venta al por menor, como lo reveló Kristina Liljestrand, experta en logística de alimentos sostenible e investigadora de la Universidad de Tecnología de Chalmers, Suecia.

"Al ajustar los sistemas logísticos, podemos asegurarnos de que la comida se mantenga de buena calidad y que dure el mayor tiempo posible cuando llegue a la tienda", dijo Liljestrand.

En su research titulada "Reducción del impacto ambiental de los sistemas logísticos de los productos alimenticios", Liljestrand intentó estudiar cómo pueden disminuir los desperdicios de alimentos y el impacto ambiental a nivel de la cadena de suministro de alimentos. A través de un extenso estudio entre productores, mayoristas y minoristas suecos, identificó nueve acciones de mejora al dividirlas en cuatro tipos.

Primero, hay "Visualización", que se refiere a la comprensión de dónde y por qué se produce el impacto ambiental con la ayuda de marcos, herramientas y procesos. En el estudio, se trataba principalmente de mayoristas y minoristas ”, dijo Liljestrand.

En segundo lugar, viene "Flujo". "Los cambios en el flujo implican ajustes a largo plazo del flujo de material o información para reducir el impacto ambiental de los sistemas logísticos y, casualmente, hacer que los sistemas logísticos sean más eficientes.

“Estos cambios a menudo se realizaron mediante la toma conjunta de decisiones entre las etapas de la cadena de suministro de alimentos. Estas soluciones eran a menudo operaciones logísticas tradicionales que los actores del estudio ejecutaron para reducir el desperdicio de alimentos. Por ejemplo, las buenas soluciones fueron la previsión colaborativa y los flujos de fabricación bajo pedido, que se aplicaron a los tres grupos de actores ”, explicó el investigador.

En tercer lugar, la cadena de suministro de alimentos debería pensar en "Cambiar las prioridades de rendimiento".

“La modificación de las prioridades de rendimiento está vinculada a la modificación de las variables de rendimiento logístico utilizadas para describir los objetivos de los sistemas logísticos, es decir, para cuestionar la eficacia de los sistemas logísticos. Las principales variables de rendimiento que se modificaron para reducir el desperdicio de alimentos fueron el surtido, el nivel de servicio y los plazos de entrega.

“Un ejemplo es reducir las demandas de surtido o nivel de servicio durante períodos de tiempo limitados con grandes cantidades de desperdicio de alimentos, por ejemplo al final de una temporada (por ejemplo, los jamones de Navidad en el día de Navidad). Este grupo de soluciones fue aplicado principalmente por mayoristas y minoristas ".

Por último, Liljestrand dijo: “Las soluciones de emergencia se aplican en respuesta a un riesgo inmediato de desperdicio de alimentos no mitigado por otras soluciones identificadas. Esto podría hacerse, por ejemplo, reduciendo el precio de los productos alimenticios con una vida útil corta. Las soluciones de emergencia fueron utilizadas por todas las etapas en la cadena de suministro de alimentos ".

En la segunda parte de su investigación, Liljestrand se centró en el impacto ambiental de las actividades de la cadena de suministro de alimentos. Examinó aspectos como el factor de carga (el uso óptimo del espacio en paletas, cajas y camiones) o la proporción de transportes intermodales. Esto dio como resultado dos marcos que brindaron una gran ayuda en la búsqueda de reducir las emisiones del transporte.

“El Marco de la cartera de transporte (TPF) es una herramienta para respaldar la toma de decisiones que analiza los sistemas logísticos desde la perspectiva de que abarcan muchos envíos con diferentes características que imponen requisitos para el impacto del transporte en el clima. Los actores, por lo tanto, deben comprender qué envíos tienen un gran potencial para mejorar las variables clave de la división modal y el factor de carga ".

Kristina Liljestrand (Foto Caroline Örmgård)

"La Matriz para evaluar acciones de mejora (MEIA) evalúa cómo las diferentes acciones de mejora afectan el impacto del transporte en el clima y los costos del transporte".

La tesis de Chalmer Technology encontró que ambos marcos se complementan entre sí: "El TPF se puede aplicar cuando los actores desean una visión general de todo su sistema logístico, mientras que el MEIA se puede aplicar cuando quieren comparar acciones de mejora", continuó Liljestrand.

Su investigación demostró claramente que se puede ganar dinero aumentando el factor de carga y centrándose más en el transporte intermodal, y que la colaboración desempeña un papel clave en la distribución de los alimentos.

"Se piensa que el transporte intermodal reduce tanto los costos de transporte como el impacto sobre el clima, ya que una gran parte de todo el transporte, denominado" la pierna larga ", se realiza a gran capacidad, lo que hace que sea rentable y beneficioso para el medio ambiente reducir cada carga. Impacto de la unidad sobre el clima ".

“Por otro lado, un hallazgo importante del estudio fue que ninguna solución involucraba solo una etapa en la cadena de suministro de alimentos. Tres de mis soluciones logísticas trascienden las tres etapas de la cadena de suministro, mientras que las otras seis soluciones incluyen dos etapas.

"Mis conclusiones implican que la colaboración es importante y que reducir el desperdicio de alimentos sin la colaboración es difícil", concluyó Liljestrand, quien espera que su investigación pueda inspirar a los diversos actores en la cadena de suministro de alimentos a comprender que para reducir con éxito el desperdicio de alimentos y enfrentar el problema ambiental. Desafíos, necesitan colaborar.



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