El Departamento de Comercio de los Estados Unidos y U.S. International Trade Commission (USITC) ha iniciado una investigación para determinar si los productores de aceitunas españoles han violado las leyes de comercio justo.

Las aceitunas maduras esparcidas y subvencionadas están afectando gravemente a nuestra industria.- Tim Carter, CEO de Bell-Carter

Los funcionarios están investigando si estas compañías extranjeras están vendiendo productos en los EE. UU. Por menos de lo que lo harían en España, una práctica conocida como dumping. Dicha actividad violaría las leyes que protegen a los productores estadounidenses de ser socavados por la competencia externa. La investigación también determinará si los productores en España están recibiendo subsidios injustos.

"El Departamento de Comercio garantizará una evaluación completa y justa de los hechos y, si se rompen las reglas, actuará rápidamente para detener cualquier práctica comercial desleal", dijo el Secretario de Comercio de los Estados Unidos, Wilbur Ross. "Estados Unidos está comprometido con un comercio libre, justo y recíproco con España".

La mercancía en cuestión incluye todas las aceitunas maduras cultivadas, procesadas o envasadas en España y vendidas en los Estados Unidos.

La investigación es el resultado de peticiones presentadas por la Coalición para el Comercio Justo en Aceitunas Maduras, cuyos miembros están compuestos por Bell-Carter Foods, Inc. y Musco Family Olive Co.

"Las aceitunas españolas esparcidas y subsidiadas están afectando gravemente a nuestra industria", dijo el CEO de Bell-Carter, Tim Carter, en junio.

"El legado e incluso la supervivencia de la industria de la aceituna madura de EE. UU. Están en juego".

El año pasado se importaron cerca de 32,000 toneladas de aceitunas españolas por un valor de $ 70.9 millones.

"Nuestra industria de la aceituna madura se enorgullece de la industria que creó, la alta calidad de su producto y los miles de trabajadores y familias que la industria apoya", dijo el gerente general de Musco, Félix Musco, en junio. "Sin el alivio de las importaciones, todo esto está en riesgo".

Si se descubre alguna infracción y se determina que estas actividades están causando daños a las empresas de los EE. UU., El Departamento de Comercio impondrá aranceles a esas importaciones por el monto del dumping y se considera que existe una subvención injusta.

Bell-Carter y Musco han sugerido que esas tarifas estén entre 78 y 223 por ciento.

Las investigaciones preliminares se han programado para fines de este año, y el caso está listo para concluir a principios de 2018.

La Coalición para el Comercio Justo en Aceitunas Maduras presentó sus peticiones al Departamento de Comercio y la Comisión de Comercio Internacional en junio 22.

"La inundación de aceitunas maduras importadas altamente subsidiadas y de bajo precio, principalmente de España, ha contribuido en gran medida con el tiempo a estas fallas de la industria", dijo el grupo en un comunicado. "La industria de los Estados Unidos sería mucho más competitiva si los exportadores españoles no estuvieran botando sus productos en los Estados Unidos y si los productores españoles no recibieran considerables subsidios gubernamentales".

Carter lamentó la disminución del tamaño de la industria de la aceituna madura en Estados Unidos.

Dijo que "la industria de la aceituna madura en los Estados Unidos se creó en California hace más de 100 años y en su apogeo tenía más que los procesadores 20 y 1,100 que cultivan olivos en Estados Unidos más de 37,000 acres", pero ahora solo hay dos procesadores y productores 890.

En diciembre 2012, La USITC held a hearing en Washington como parte de una investigación de $ 2-millón sobre las condiciones de competencia entre los productores estadounidenses de aceite de oliva y los principales proveedores extranjeros. El informe de la comisión fue released in September 2013.

El document, que se preparó a solicitud del Comité de Medios y Vías de la Cámara de Representantes de EE. UU., examinó la compleja industria mundial del aceite de oliva y las condiciones a las que se enfrentaban los productores estadounidenses de aceite de oliva que eran relativamente nuevos en un antiguo comercio con grandes participaciones.

Los hallazgos del informe han sido citados desde entonces en el ongoing legislative efforts by American producers para nivelar el campo de juego a través de Farm Bills, pactos comerciales, testing programs para los aceites de oliva importados, y el establecimiento de la Olive Oil Commission of California.



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