Algunos días inusualmente calurosos de invierno, junto con una reciente congelación en la primavera, han afectado la floración de los olivos en lo que va de año en California.

Esto ha llevado a algunos productores de oliva a tener una perspectiva cada vez más pesimista sobre el rendimiento de este año, que, de acuerdo con una estimación no oficial de la California Olive Oil Council, puede ser 25 a 35 por ciento más bajo que el año pasado.

Es como si los árboles se confundieran en cuanto a cuando es primavera. También resultó en una floración más baja de lo esperado en general.- Phil Asquith, Aceite De Oliva Ojai

"En general estamos un poco pesimistas. "La floración, en general, ha sido bastante pobre, muchos huertos en realidad tienen muy poco brillo", dijo Dani Lightle, asesora de sistemas de huertas de extensión cooperativa del condado de Glenn, al sitio de noticias agrícolas Agnet. "Hay un huerto aquí o allá que se ve bastante bien, pero en general, es un poco deprimente".

Parte de la disminución se ha atribuido a muchos de los productores de olivos del estado que ingresaron en un año récord después de una buena cosecha el año pasado. Sin embargo, tanto los agricultores como los científicos están de acuerdo en que los patrones climáticos erráticos también han sido un factor.

"Creo que la escarcha fue probablemente un factor", dijo Lightle. Olive Oil Times. "En esta área, la floración fue pobre en los condados de Glenn y Tehama en la mayoría de los huertos que observé".

Steve Sibbett es un asesor de granja emérito de la Universidad de California en Davis. Dijo que si bien no ha estado siguiendo activamente los efectos del clima en los cultivos 2018, las fluctuaciones de la temperatura a fines del invierno y la primavera afectan negativamente a la floración del olivo.

"Daños por heladas a fines del invierno y principios de la primavera, se desarrollan cogollos de fruta", dijo. Olive Oil Times. “Tal evento ocurrió en febrero pasado después de un período de calentamiento que alentó el crecimiento para comenzar. "Cuánto daño, si lo hay, es desconocido para mí y es probable que sea variable debido al área".

Phil Asquith de Ojai Olive Oil, que se encuentra cerca de Santa Barbara en el sur de California, dijo que notó el impacto que tuvieron las fluctuaciones de temperatura en sus olivos. Dijo que las temperaturas fluctuantes habían provocado que algunos árboles florecieran casi dos meses antes que otros.

“Algo ha afectado la floración aquí, y estamos viendo un fenómeno extraño. Algunos de nuestros árboles florecieron normalmente, y unos seis semanas después ”, dijo. Olive Oil Times. "Nunca ha sido en lotes como ese, generalmente todos a la vez. Es como si los árboles se confundieran en cuanto a cuando es primavera. También resultó en una floración más baja de lo esperado en general ".

Las fluctuaciones de temperatura de este año son similares a lo que ocurrió en 2006, que fue uno de los tamaños de cultivo más bajos para los productores de olivos en el último cuarto de siglo, según Lightle. Sin embargo, dijo que todavía es demasiado pronto para decir si los patrones climáticos inusuales de este año dañarán la cosecha en la misma medida.

"De hecho, vimos una situación similar en torno a 2006, donde hubo un clima inusualmente cálido seguido de un período de congelación prolongado, similar a lo que vimos esta primavera", dijo.

Louise Ferguson, directora del Centro de Información de Frutas y Nueces de UC Davis, dijo que el clima de California está cambiando y que es probable que continúen las fluctuaciones de la temperatura durante la primavera y el otoño.

"Sí, habrá una mayor fluctuación de la temperatura, [como una] caída cálida tardía con congelaciones repentinas", dijo Ferguson. Olive Oil Times. "Y el calentamiento errático seguido del frío en la primavera dañará la floración temprana y la fructificación".

Ferguson también dijo que era muy poco lo que los agricultores podían hacer para mitigar los efectos de las fluctuaciones de la temperatura, aparte de plantar los cultivares apropiados para el clima y no regar los árboles demasiado tarde en el otoño.

Richard Meisler de San Miguel Olive Farm está de acuerdo en que cultivar los varietales apropiados para cada región de California puede mitigar el daño causado por estas fluctuaciones climáticas. Sus olivos se encuentran en el centro-oeste de California, que tiene un microclima único, y no ha notado una floración más baja de lo normal.

“El clima de San Miguel es más cálido y frío que las áreas circundantes. Lo llamamos microclima ", dijo. Olive Oil Times. “Nuestros árboles son las variedades adecuadas para el clima de la Costa Central. Pueden tolerar temperaturas bajo cero hasta cierto punto ".

Meisler también señaló que cada parte del estado tiene un clima ligeramente diferente. Por lo tanto, no hay una sola variedad o conjunto de estrategias que se puedan aplicar de manera uniforme.

"En una granja en Paso Robles, a 10 millas de San Miguel, el clima es un poco diferente", dijo. “[Este año, sus] aceitunas son más grandes que las nuestras, y sus árboles están cargados. La madre naturaleza cuenta la historia ”, dijo Meisler.

El California Olive Council celebrará una reunión de la junta directiva en junio 12. Uno de los temas que se pueden discutir es el daño causado por el clima impredecible de este año y el impacto que puede tener en los rendimientos de la aceituna en general.




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