Investigaciones recientes presentadas por cuatro investigadores estadounidenses y suecos en la conferencia internacional de la Alzheimer's Association en julio en Londres se han pronunciado a favor de una dieta mediterránea (o similar) para prevenir el desarrollo de la demencia y otras afecciones de deterioro cognitivo.

La Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer es una reunión anual del mayor foro mundial de investigadores de demencia y se considera que es la plataforma líder para la investigación sobre el tratamiento y la prevención de la enfermedad de Alzheimer y otras demencias.
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El estudio más grande presentado en la conferencia a favor de la dieta mediterránea se basó en una investigación transversal basada en la población realizada por investigadores de la Universidad de California que involucraron a personas cercanas a 6,000.

Los hallazgos, titulados "Las dietas neuroprotectoras se asocian con una mejor función cognitiva: el estudio de salud y retiro", examinaron las asociaciones entre los estadounidenses de mayor edad que siguieron una dieta mediterránea o mediterránea-DASH para la dieta con retraso de neurodegeneración (MIND) y una mejor función cognitiva. Descubrió que aquellos que seguían las dietas eran 30 al 35 por ciento menos propensos a demostrar un rendimiento cognitivo deficiente y experimentaban menos deterioro cognitivo, concluyendo con una recomendación de que se realizaran más estudios sobre el papel que el patrón dietético influye en el envejecimiento cognitivo.

Un segundo estudio presentado en la conferencia por investigadores del Instituto Karolinska de Suecia reforzó el valor de la dieta en el rendimiento cognitivo. El estudio estudió qué índice de la dieta podría predecir mejor la función cognitiva conservada en adultos mayores nórdicos y siguió a un grupo de adultos suecos 2,200 durante un período de seis años. El estudio descubrió que aquellos que siguieron la dieta denominada “Patrón de dieta prudente nórdica” (NPDP) (que al igual que la dieta mediterránea hace hincapié en los cereales integrales y los productos frescos sobre la comida chatarra procesada) experimentaron una mejor función cognitiva al final del período de prueba.

Un tercer estudio realizado por investigadores de la Escuela de Medicina Wake Forest en Winston-Salem, Carolina del Norte, trató de desarrollar investigaciones previas sobre el papel que desempeña la dieta en la reducción de la aparición de la enfermedad de Alzheimer. Los investigadores utilizaron datos de un reciente Estudio de memoria de Women's Health Initiative para clasificar a los participantes según su adherencia a una dieta MENTE y encontraron que incluso aquellos que solo se adhirieron moderadamente a la dieta experimentaron una reducción significativa en el riesgo.

El estudio final corroborador fue presentado por investigadores de la Universidad de Columbia y examinó el papel que desempeñó el patrón de nutrientes inflamatorios para influir en las medidas estructurales y cognitivas del envejecimiento cerebral en los ancianos. Encontró que las personas que consumían una dieta rica en beta-caroteno, colesterol y luteína y baja en ácidos grasos poliinsaturados omega-3, calcio, folato y vitaminas se asociaron con una función ejecutiva más deficiente y niveles más altos de marcadores inflamatorios, lo que indica que la dieta puede alterar la función y la estructura del cerebro para bien o para mal.

Actualmente se estima que para 2030 más de 75 millones de personas tendrán demencia. Dado que se prevé que el costo global actual supere los $ 1 trillón en 2018, es necesario que se desarrollen medidas preventivas asequibles.

Los últimos hallazgos presentados en la Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer de este año se unen a un creciente cuerpo de investigación que indica que un estilo mediterráneo o una dieta similar podría ser una herramienta para reducir la propagación de la demencia a escala internacional.



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