El ejercicio regular parece retrasar la progresión de Alzheimer’s en personas de mediana edad en riesgo de contraer la enfermedad, según una investigación presentada en la convención anual de American Psychological Association.

Ozioma Okonkwo, profesor asistente de medicina en la Universidad de Wisconsin, presentó los resultados de varios estudios, incluido uno que siguió a pacientes en riesgo 317 durante años.

Muchos estudios muestran que el ejercicio ayuda a aumentar el flujo sanguíneo al cerebro, llevando el oxígeno y los nutrientes necesarios a todas las áreas, incluidas aquellas que ayudan a apoyar la formación de nuevos recuerdos y el crecimiento de nuevas células cerebrales.- Carol Hahn, miembro del comité de la Fundación de Investigación y Prevención del Alzheimer.

Aunque los participantes en general mostraron más signos físicos de Alzheimer, conocidos como biomarcadores, a medida que envejecían, los efectos fueron "significativamente más débiles" en los adultos mayores que participaron en el equivalente de al menos 30 minutos de ejercicio moderado cinco días a la semana.

Carol Hahn, miembro del comité de la Fundación de Investigación y Prevención de Alzheimer, dijo que los estudios más recientes confirman el papel del ejercicio en el mantenimiento de un cerebro sano.

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"Muchos estudios muestran que el ejercicio ayuda increase blood flow to the brain, llevando el oxígeno y los nutrientes necesarios a todas las áreas, incluidas las que ayudan a apoyar la formación de nuevos recuerdos y el crecimiento de nuevas células cerebrales llamadas neuronas ", dijo Hahn, quien también es enfermera.

"Se cree que este aumento en las neuronas conduce a mejoras en la memoria, la capacidad del lenguaje y la atención al tiempo que retrasa el inicio del deterioro cognitivo", agregó.

Okonkwo y sus colegas examinaron a las personas 317 inscritas en el Registro de Wisconsin para la prevención del Alzheimer, un estudio de observación en curso de más de 1,500 con antecedentes familiares de demencia.

Los solicitantes de registro eran cognitivamente sanos y tenían edades comprendidas entre 40 y 65 al momento de la inscripción. Los investigadores registraron su biológico inicial, health y factores de estilo de vida asociados con la enfermedad y realizaron evaluaciones de seguimiento cada dos o cuatro años.

Todos los participantes respondieron preguntas sobre su actividad física y se sometieron a pruebas neuropsicológicas y escáneres cerebrales para medir varios biomarcadores asociados con la enfermedad de Alzheimer.

Los investigadores compararon datos de individuos más jóvenes que 60 con adultos mayores y encontraron una disminución en las capacidades cognitivas y un aumento en los biomarcadores en el grupo de mayor edad. Sin embargo, los efectos fueron mucho más débiles en las personas mayores que participaban en actividades regulares y moderadas.

"Estar físicamente activo debe incorporarse a lo largo de nuestras vidas", dijo Hahn. "Cumplir con las recomendaciones en las pautas de actividad física 2018 para los estadounidenses puede mejorar la cognición, reducir el riesgo de demencia (incluida la enfermedad de Alzheimer) y muchos más beneficios para la salud a largo plazo".

Hahn agregó que con frecuencia colabora con los clientes para encontrar alguna actividad física que disfruten, que puedan hacer de manera rutinaria y que incorporen a sus estilos de vida.

"No tienes que gastar mucho dinero, unirte a un gimnasio o tomar una clase organizada", dijo Hahn. “Haz algo que disfrutes: sal a caminar, rastrilla las hojas o juega al tenis con un amigo. Aprender una nueva habilidad y ser socialmente activo también es bueno para el cerebro ”.




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