Un foro sobre "El futuro de los alimentos, alimentar el planeta durante el cambio climático" se llevó a cabo en la Escuela de Salud Pública THard de Harvard, y se presentó conjuntamente con el programa de Radio Pública Internacional, "El Mundo" y el WGBH el martes, diciembre. 13.

El panelists académicos, investigadores y expertos: profesor asistente de salud ambiental y disparidades en la exposición en Harvard Escuela de Salud Pública TH Chan Gary Adamkiewicz, ecólogo principal en la Oficina del Programa de Cambio Climático de USDA Margaret Walsh, profesora de Práctica de Desarrollo Internacional en la Escuela Harvard Kennedy Calestous Juma, e Investigador Principal / Director de la Open Agriculture Initiative en el MIT Media Lab Caleb Harper.

La esencia de este evento fue cómo continuaremos alimentando al planeta a la luz del cambio climático y el "monstruo de la población", que es la estimación de 9.7 mil millones de personas que habitan la tierra por 2050.

Las principales preguntas planteadas tanto por el presentador como por la audiencia giraron en torno al crecimiento de la población, la tecnología, la nueva administración de Trump, los organismos modificados genéticamente (OMG), la disminución de los productos del mar y el cambio hacia una dieta más basada en plantas.

Para la superpoblación y la sostenibilidad alimentaria, Adamkiewicz comenzó el tema al informar que hay 7 mil millones de personas en la Tierra y, cuando una persona nacida en los EE. UU. Alcance la edad de votar, la Tierra puede albergar a 8 mil millones de personas, la mayoría de las cuales vivirá las ciudades. "Alimentar a esta población de manera sostenible, asequible y equitativa será un desafío", admitió.



Walsh hizo hincapié en que hoy en día hay 800 millones de personas subnutridas en el mundo y, según algunas estimaciones, 2 mil millones de personas reciben nutrientes insuficientes, incluso cuando la humanidad desperdicia entre un cuarto y la mitad de los alimentos que produce.

“En los '70s, la pregunta era: ¿Cómo alimentamos a todas las personas? Ahora, la pregunta es: ¿Cómo podemos alimentarlos de una manera más sostenible y de optimización de recursos? ”, Continuó Harper.

Juma dirigió la conversación hacia los países en desarrollo y el impacto (subestimado) del cambio climático en la producción de alimentos allí.

“La mayoría de los estudios se centran en los rendimientos de cultivos específicos y rara vez incluyen la decisión de los agricultores. Un ejemplo es Brasil, donde los agricultores tienen dos cultivos al año, pero cuando se enfrentan a temperaturas en aumento, pueden reducirlos a un cultivo al año, lo que conlleva una reducción significativa en la producción ".

Juma dijo que en áreas secas y áridas como África, la gente está abandonando la agricultura por completo y el abandono a gran escala está comenzando a acumularse mucho más rápido que el ritmo en que los centros agrícolas están obteniendo nuevas variedades.

Walsh también señaló que un aspecto tradicionalmente pasado por alto en el debate sobre la alimentación y el cambio climático es la seguridad alimentaria. "La seguridad alimentaria ha progresado mucho en los últimos años de 25, ya que el porcentaje de personas subnutridas en todo el mundo pasó de 19 a 11, uno de los mayores logros de la humanidad", dijo.

“Hay muchas sensibilidades del sistema de producción al clima, sin embargo. Por ejemplo, un pico de calor en la fase de polinización de un cultivo puede destruir un cultivo en medio día ”.

Entonces, ¿cómo podríamos emplear la tecnología para abordar estos problemas? ¿Cuáles serían nuestras últimas fronteras tecnológicas en una agricultura amenazada por el cambio climático?

Harper expresó sus propuestas en términos técnicos. Entre sus sugerencias tecnológicas se encuentran: producir microbiomas de plantas más saludables, o incluso microbiomas sintéticos, emplear satélites, microsatélites o drones para recopilar datos agrícolas del campo y articular bien los hallazgos; entienda la expresión fenotípica de las plantas de una manera mucho más robusta, edite los genes de las plantas y haga que estas ediciones pasen a las próximas generaciones de plantas.

Harper también habló sobre un "servidor de alimentos" que su laboratorio ha creado, una pequeña caja que puede crear el clima sin importar el lugar y que puede liberar a las personas de la "esclavitud climática".

Juma fundamentó la conversación a la realidad no tecnológica de África, y dijo que en un continente de infraestructura deficiente, el desafío tecnológico más importante podría ser desarrollar capacidades humanas y capacitar a los jóvenes agricultores de forma dinámica. "Los jóvenes africanos no están huyendo de la agricultura, están huyendo de la pobreza", dijo.

"La humanidad ha disfrutado de un clima estable durante el período de vida de la agricultura de 10,000, pero ahora estamos entrando en un nuevo período de inestabilidad climática y esta tecnología debería centrarse", dijo Walsh.

Adamkiewicz, por otro lado, señaló la necesidad de pasar de los sistemas convencionales a los sosteniblemente convencionales, y de apoyar a los agricultores y productores que "están haciendo lo correcto", tecnológicamente, probablemente a través de préstamos para pequeñas empresas.

"Quiero invitar al elefante a la habitación", dijo Thomson en un momento dado. "La administración Trump ... ¿cambiará todo lo que haces? Quiero decir que son negadores del cambio climático, y no se centran en la innovación, sino que preferirían recrear una imagen de la agricultura de los Estados Unidos como lo fue 40 a 50 hace años ... ¿Qué piensan?

Aparte de Walsh, quien dijo que no podía especular ya que la transición es demasiado joven, los otros oradores expresaron cierta opinión.

Adamkiewicz dijo que hay hechos innegables que apuntan a la realidad del cambio climático, y que las sequías en el medio oeste de los Estados Unidos son un buen ejemplo. "El Mississippi estaba en un nivel en el que no se podían mover barcazas y tenemos que llamar estos ejemplos", dijo.

Harper dijo que "para él," la educación STEM demasiado significativa es parte de la agenda del partido republicano, y Juma dijo que los líderes de los países africanos han dejado de confiar en los acuerdos internacionales después de los resultados discutibles de Copenhague, Dublín y Cancún. "Ellos han entendido que necesitan hacer el acto de limpieza por su cuenta", declaró Juma.

El foro en línea dio una oportunidad a la audiencia para hacer preguntas a los panelistas. La gente parecía preocupada por los OGM, una dieta más basada en plantas y la disminución de los productos del mar a nivel mundial.

Para los OGM, los expertos dieron respuestas contrarias a la creencia popular. "No tenemos una gran evidencia de que los OGM sean tan malos", respondió Adamkiewicz y cambió el enfoque en el matrimonio de variedades de cultivos con pesticidas. Harper adoptó el mismo enfoque.

“Todo lo que has comido durante los últimos 15,000 años de agricultura es OGM. ¡El maíz ya no es lo que solía ser, la agricultura no es natural! Necesitamos una mejor conversación sobre lo que significa natural ", dijo, pareciendo más preocupado por la calidad de los alimentos que por sus modificaciones.

"¿Cómo podemos animar a las personas a adoptar una dieta más basada en plantas?", Preguntó un miembro de la audiencia.

Para Adamkiewicz, esta retórica es una cuestión de privilegio, y se apoya principalmente en el lado del consumidor de las cosas y las elecciones personales.

"Un tercio de la superficie terrestre mundial está cubierta por un tipo de tierra que no es adecuado para otra cosa que no sea la producción de ganado", dijo Walsh, apoyando los sistemas mixtos que combinan la producción ganadera y vegetal.

Para Harper, una proteína de origen vegetal sería una gran solución. Lo único es hacer que se sepa mejor. "En el futuro lejano, habremos cultivado carne y modificaremos las celdas para hacer cuero, que ahora fabricamos, y carne".

Con respecto a la disminución proyectada del 50 en el porcentaje de pescados y mariscos en el mundo durante los próximos 20 debido a la expansión de la clase media en China y al crecimiento de la población mundial esperado, Harper habló sobre cómo seremos la piscicultura en los océanos, dentro de grandes estructuras flotantes, y Adamkiewicz instó a la humanidad a comer más allá del salmón, los camarones y el atún.

Walsh aprovechó la discusión para informar a la audiencia sobre los cambios en la acidez y salinidad de la red alimentaria oceánica debido al cambio climático.

Al final del evento, Thomson les pidió a los panelistas que nos dieran su último despegue.

Adamkiewicz se centró en la realidad del cambio climático y la necesidad de aceptarlo y no perturbar la economía y el bienestar de las personas.

Walsh dijo que el cambio climático es importante y que a los estadounidenses les importa porque viven en un sistema alimentario globalmente integrado.

Harper esperaba que la próxima generación de agricultores no solo sean agricultores regulares, sino también ingenieros mecánicos, agricultores ingenieros, agricultores de datos y que se lleve a cabo una expansión de la definición de agricultura en todas las disciplinas.

Por último, pero no menos importante, Juma predijo que la seguridad alimentaria se convertirá en seguridad nacional, una especie de agenda de prioridad nacional en todo el mundo. "Esto involucrará a muchos más elefantes en la habitación", dijo Juma.



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