Europa

Proceso de autenticación química puede verificar los orígenes del aceite de oliva

Un proyecto de investigación de tres años de la Universidad de Salento de Italia ha dado lugar a un nuevo proceso de obtención de imágenes químicas que podría certificar los orígenes de las mezclas de aceite de oliva.

Jun. 14, 2018
Por Ivy Pepin

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Con sus beneficios para la salud ampliamente ensalzados y su presencia querida en los platos de todo el mundo, extra virgin El peso comercial del aceite de oliva está en aumento. Pero a medida que el oro líquido de la cocción aumenta en valor, también lo hace el riesgo de que los distribuidores diluyan el AOVE puro con aceites de semillas refinados, lo que significa que su mezcla de aceite podría no ser exactamente lo que dice su etiqueta.

Actualmente, ningún proceso científico oficial puede certificar la autenticidad y los orígenes geográficos de un lote. Y desde 2009, cuando Reglamento 182 de la UE Los distribuidores obligatorios en todos los países europeos deben etiquetar sus aceites de oliva con el origen geográfico de las aceitunas. La necesidad de una metodología de verificación oficial se ha vuelto más urgente. Pero gracias a un proyecto de investigación de tres años realizado por Francesco Paolo Fanizzi de la Universidad de Salento en Lecce, Italia, un nuevo procedimiento de autenticación química podría proporcionar una solución.

La región de Apulia, en el sudeste de Italia, es el principal productor de AOVE del país. También es el sitio de la Universidad de Salento, donde Fanizzi es profesor de química general e inorgánica. "Hace algunos años", dijo, "me di cuenta de que la evaluación del origen geográfico es un factor clave para proporcionar a los clientes un producto completamente rastreable y, al mismo tiempo, mejorar la economía local".

Durante tres años de investigación, Fanizzi desarrolló un procedimiento que utiliza Resonancia magnética nuclear (RMN) para tomar imágenes de muestras de AOVE de varias regiones del sur de Italia. Estas imágenes proporcionan modelos de referencia, que luego se pueden comparar con mezclas de EVOO para validar o revocar su autenticidad.

Fanizzi compara el enfoque de tomar una "huella digital de aceite de oliva", creando una instantánea de todas las moléculas contenidas en una muestra de aceite. Esta instantánea incluye tanto los factores genéticos (cultivares de olivos) como los factores externos (como el suelo y el clima de un área geográfica específica) donde se originó el aceite. Estos datos pueden ingresarse en bases de datos de referencia, que luego pueden usarse para evaluar los orígenes de los AOVE.

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Las futuras aplicaciones de la metodología son prometedoras. "Existen compromisos a nivel nacional (Italia) e internacional para el uso extensivo de estas bases de datos, pero se requiere una gran cantidad de trabajo para un mapeo integral de los cultivares más relevantes y las áreas geográficas donde se originan los AOVE", dijo Fanizzi. “Por otro lado, en este momento, podemos colocar fácilmente una especie de cerca alrededor de un AOVE específico para reforzar con una base de datos el área geográfica de producción declarada en la etiqueta. Tenemos varias colaboraciones continuas con empresas, como Certified Origins, con el objetivo de alcanzar este objetivo ".

A medida que la producción de aceite de oliva se comercializa cada vez más, la integración de la autenticación de RMN sofisticada puede parecer una desviación de la tradición. Pero en última instancia podría salvaguardar la integridad de los productores, proveedores y consumidores, asegurando que el aceite de oliva se mantenga al más alto nivel en cada paso del camino. Eso es tan tradicional como se pone.

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