Después de los incendios forestales, los productores de California encuentran inspiración en la cosecha

Los productores de aceite de California discuten los rendimientos esperados de este año, así como los desafíos y recompensas de su trabajo.

McEvoy Ranch
Noviembre 30, 2017
Por Mary West
McEvoy Ranch

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Con la cosecha de aceitunas 2017 en pleno apogeo en California, Olive Oil Times preguntó a Samantha Dorsey de McEvoy Ranch, Brady Whitlow de Corto Olive Co., Pablo Voitzuk de Pacific Sun Farms y Jon Sciabica de Nick Sciabica & Sons cómo les estaba yendo hasta ahora. Las cuatro empresas esperan buenos rendimientos.

Esos momentos, para nosotros que amamos profundamente lo que hacemos, son casi tan curativos y poderosos como el aceite de oliva mismo.- Pablo Voitzuk, Pacific Sun Farms

La cosecha es un momento tan intenso, ya que todos los esfuerzos del año dependen de seis a ocho semanas de trabajo agotador. Sin embargo, también es muy gratificante, nos dijeron los agricultores. El amor de los productores por su trabajo fue evidente en sus respuestas a este reportero.

Mientras que las secuelas de los incendios forestales que arrasó Los condados de Napa y Sonoma el mes pasado están por todas partes, y casi todos conocen a alguien que perdió una casa, a estos agricultores les fue bien.

"Afortunadamente, nuestra cosecha de aceitunas no se ve afectada por los incendios. Nuestros empleados también están sanos y salvos y agradecidos con los servicios de emergencia que trabajaron tan increíblemente durante los incendios. Hemos realizado algunas pruebas con UC Davis Olive Center y, afortunadamente, no hemos probado ningún sabor desagradable en nuestro aceite de oliva este año debido a los incendios de North Bay ”, dijo Dorsey.

Samantha Dorsey de McEvoy Ranch

Granjas del sol del Pacífico molió algunas aceitunas de terceros que se cultivaban cerca de los fuegos, pero Voitzuk expresó alivio al descubrir que las aceitunas parecían más resistentes a los efectos de la exposición al humo que las uvas. "En este sentido, como sabemos por las experiencias de algunos colegas en Italia y ahora por la nuestra, las aceitunas no son tan vulnerables a este tipo de estrés como las uvas ".

En general, los productores predicen rendimientos relativamente buenos a mejores que el promedio este año. "Debería ser una cosecha fuerte para California en términos de cantidad y calidad total ”, dijo Ciática. "Es muy necesario para satisfacer la abrumadora demanda. Los estadounidenses parecen tener una sed insaciable por el aceite de oliva de California ".

McEvoy Ranch anticipa 100 toneladas de fruta, mientras que Pacific Sun Farms prevé 20,000 galones de aceite. Corto oliva estima recolectar 20,000 toneladas de fruta y producir 800,000 galones de aceite. Nick Sciabica & Sons espera obtener 100,000 galones de aceite.

Una dificultad importante asociada con la cosecha consiste en condensar el trabajo en un breve período de tiempo. "El desafío es siempre aprovechar al máximo la ventana de tiempo que presenta el clima entre los días cálidos de octubre y los días fríos de mediados de diciembre, cuando tenemos un alto riesgo de heladas ”, dijo Voitzuk. "Nuestra molienda se lleva a cabo durante esas seis a ocho semanas. El ritmo es muy intenso ya que queremos moler cada cultivar en su momento óptimo y el tiempo es muy limitado ".

Otro desafío de la cosecha relacionado con el clima es la lluvia. "No cosechamos bajo la lluvia para evitar problemas con nuestros árboles. En consecuencia, demasiados retrasos por lluvia nos retrasarán. Si reducimos demasiado la velocidad, corremos el riesgo de tener un evento de congelación al final de la cosecha ”, agregó Whitlow.

Cuando se les preguntó acerca de las recompensas no monetarias de la cosecha, los cuatro productores se mostraron elocuentes. Era obvio que encontraban un profundo orgullo en su trabajo y lo consideraban muy satisfactorio. Whitlow comparó el final de la cosecha con la satisfacción que se obtiene después de correr una carrera larga. "Como al final de un maratón, estamos contentos con nuestro logro. Siempre nos reunimos para repasar la temporada con camaradería e historias de desafíos superados. Dormimos bien sabiendo que somos buenos en lo que hacemos y estamos orgullosos de poder ofrecer nuestro aceite de oliva a otros ”.

Dorsey expresó la emoción de ver y probar el producto final del arduo trabajo de su equipo. "La cosecha es absolutamente la época más emocionante y estimulante del año. Oler y saborear el aceite que sale directamente del separador vertical siempre está en movimiento. Todos esos pequeños trozos de fruta que hemos estado cuidando durante toda la temporada ahora liberan su aceite verde dorado en una variedad tan espectacular de aromas y sabores ".

Voitzuk habló de cómo la alegría de hacer aceite de oliva eclipsó todas las dificultades encontradas durante la cosecha. "Después de la cosecha, se elabora un gran aceite de oliva, que nos permite olvidar los aspectos negativos y nos recuerda completamente por qué hacemos esto. Ha sucedido algo bueno y somos parte de ello. Esos momentos, para nosotros que amamos profundamente lo que hacemos, son casi tan curativos y poderosos como el aceite de oliva en sí ".

Sciabica ha encontrado inspiración en la larga historia de la empresa familiar de cuarta generación: "Las personas que compran nuestro aceite todavía cuentan historias de la primera vez que conocieron a mi abuelo en un mercado de agricultores o en la cocina de un restaurante. Irónicamente, no se trata del aceite de oliva en absoluto, se trata de sentirse orgulloso de ir al trabajo todos los días ".


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