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Nuevo estudio rastrea poblaciones y movimientos de portadora principal de Xylella

Al rastrear los movimientos de los spittlebugs a lo largo de su vida útil, los investigadores han hecho recomendaciones para ayudar a frenar la propagación de la plaga.

Espuma producida por un spittlebug en una planta vascular.
Diciembre 13, 2019
Por Daniel Dawson
Espuma producida por un spittlebug en una planta vascular.

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A estudio de referencia sobre la fenología de los spittlebugs puede ayudar a los olivareros y los gobiernos locales a combatir la propagación de Xylella fastidiosa en la cuenca mediterránea

Durante un período de tres años, un equipo de investigadores del Instituto de Protección de Plantas Sostenibles de Italia, la Universidad de Turín, la Universidad de Brescia y la Universidad de Bari, estudiaron los rasgos reproductivos y movimientos de población de tres especies de spittlebugs en dos sitios diferentes en Italia: uno en Puglia (sur de Italia) y uno en Liguria (norte de Italia).

Cualquier medida de control aplicada después del pico del cuarto estadio podría potencialmente apuntar a toda la población de ninfas antes del inicio de los adultos, logrando así la máxima eficacia (en la prevención de la propagación de Xylella fastidiosa).- autores del estudio

El spittlebug es el único vector probado de Xylella fastidiosa ST53, el patógeno responsable de muerte masiva de olivos en Puglia.

Los investigadores creen que lo que han aprendido durante el curso del estudio, que abarcó desde 2016 hasta 2018, ayudará a los agricultores a tomar decisiones informadas al tomar medidas contra la propagación de Xylella fastidiosa.

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"El presente trabajo proporciona una gran cantidad de datos sobre el ciclo de vida de los spittlebugs dentro de un agroecosistema de olivos que se pueden utilizar para diseñar programas de control efectivos contra estos vectores en áreas infectadas y para evaluar el riesgo de establecimiento y propagación de Xylella fastidiosa a Xylella áreas libres ", escribieron los investigadores.

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Antes de la publicación de este estudio en la revista. Naturaleza, se sabía muy poco sobre los hábitos reproductivos y los ciclos de vida de los spittlebugs.

Con base en sus observaciones, los investigadores encontraron que las ninfas de los spittlebug comienzan a emerger en la segunda semana de marzo, y la gran mayoría eclosiona a mediados de abril, lo que también coincidió con el cuarto estadio (cuarta fase de desarrollo) para muchas de las ninfas. La aparición de los primeros adultos solo se registró después de este pico.

Este hallazgo llevó a los investigadores a recomendar la aplicación de insecticidas o cualquier otras medidas de control a mediados de abril para eliminar tantas ninfas como sea posible antes de que se conviertan en adultos.

"Cualquier medida de control aplicada después del pico del cuarto estadio podría potencialmente apuntar a toda la población de ninfas antes del inicio de los adultos, logrando así la máxima eficacia ", escribieron los investigadores.

A fines de mayo, se contaba a la gran mayoría de las salivaras adultas, que generalmente se encontraban en la cubierta herbácea que rodeaba los olivos, así como en los propios árboles.

A partir de finales de junio, muchas de las chinches comenzaron a migrar de los olivos a otros planes de huéspedes leñosos silvestres, principalmente coníferas y arbustos (sin embargo, algunos se quedaron atrás en los olivares, sobre todo una especie específica de saliva en Liguria). Los investigadores plantearon la hipótesis de que esto se debía a la falta de agua dentro de los olivos en comparación con otras especies de plantas leñosas y vasculares.

Los investigadores también teorizaron que estos árboles y arbustos silvestres, algunos de los cuales son reservorios conocidos de Xylella fastidiosa, eran probablemente donde las espinillas se infectan con el patógeno.

Al final del verano, las chinches comenzaron a regresar a los olivares, donde las hembras pusieron sus huevos. Este es el momento en el que es más probable que los spittlebugs infecten a los olivos con Xylella fastidiosa, aunque el peligro de transmitir la enfermedad permanece constante una vez que los spittlebugs han madurado.

"El período inmediatamente posterior a la aparición de adultos es el momento crucial tanto para la adquisición como para la transmisión de Xylella fastidiosa a las aceitunas por insectos vectores ”, escribieron los investigadores. "Vale la pena señalar que, una vez infectados, los vectores son persistentemente infecciosos ".

Spittlebug

"Insecticidas dirigidos a las etapas adultas deben aplicarse a tiempo al dosel de oliva, principalmente en este período, para prevenir la propagación de la enfermedad durante el año ", agregaron los investigadores.

Desde finales de octubre hasta principios de noviembre, el equipo comenzó a notar la disminución de las poblaciones de spittlebug, con muy pocos spittlebugs sobreviviendo durante el invierno.

Además de observar los movimientos y la dinámica de la población de los spittlebugs, los investigadores también notaron cómo las diferencias en los paisajes afectaron a las poblaciones de insectos.

En la parte de Puglia en la que se realizó el estudio (una parte que hasta ahora permaneció libre de Xylella fastidiosa), los investigadores encontraron que las poblaciones de salivazos prosperaron en los olivares, en gran parte intactos y naturales.

"Los diferentes niveles de perturbación de insectos, como resultado de medidas agronómicas, como la labranza del suelo, que generalmente se lleva a cabo en verano en Puglia, pueden tener un impacto en la población adulta, determinando así los movimientos masivos hacia los olivos y otros huéspedes leñosos ". Los investigadores escribieron.

Por esta razón, los investigadores advirtieron que los olivares menos cultivados, como los que se observaron en Liguria, presentan el mayor riesgo de infección y permiten la propagación de Xylella fastidiosa.

Si bien esta investigación es un buen primer paso para desarrollar el conocimiento colectivo sobre los spittlebugs, el equipo reconoció que queda mucho trabajo por hacer Con el fin de comprender mejor la relación entre los spittlebugs y la propagación de Xylella fastidiosa.

"Todavía hay una falta general de información sobre los factores abióticos y bióticos que influyen en la composición de las comunidades alimentadoras de savia de xilema en los olivares y sobre la abundancia de especies ”, concluyeron los investigadores.

"Se necesitan con urgencia más estudios sobre vectores en olivos, almendras y otros agroecosistemas potencialmente en riesgo de propagación de Xylella fastidiosa en Europa para mejorar los esfuerzos de control y contribuir a limitar la propagación de epidemias de Xylella fastidiosa ".





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