El nuevo proceso de torrefacción reduce los costos de transporte para la biomasa

Los investigadores de Fraunhofer IGB desarrollaron un proceso mejorado de torrefacción para utilizar biomasa de olivo.

Julio 9, 2018
Por Lisa Anderson

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Los residuos de la producción de aceite de oliva se tratan en una planta piloto en España que utiliza un proceso de torrefacción único para reducir los costes de transporte de la biomasa y produce productos químicos verdes como subproducto.

Permite (el tratamiento de) los residuos y los utiliza por duplicado mediante la producción simultánea de biocombustibles y productos químicos ecológicos.- Antoine Dalibard, Instituto Fraunhofer

El nuevo proceso de torrefacción, desarrollado a través del proyecto SteamBio, financiado con fondos europeos, da como resultado biomasa torrefactada que es más liviana y tiene propiedades de combustión mejoradas. 

Investigadores de la Fraunhofer Institute para Ingeniería Interfacial y Biotecnología (IGB) en Stuttgart, Alemania; junto con diez socios del proyecto de cuatro países europeos desarrollaron el nuevo proceso de torrefacción. 

El gerente del grupo Fraunhofer IGB, Sistemas de absorción y calor, dijo Antoine Dalibard. Olive Oil Times: "La biomasa obtenida es un material de alto poder calorífico que se puede utilizar como biocombustible, se puede triturar fácilmente para optimizar el transporte y se puede almacenar en condiciones húmedas ya que es hidrofóbico. 

"Es realmente interesante ", dijo en referencia al proceso, "porque permite tratar los residuos y hacer un doble uso de ellos mediante la producción simultánea de biocombustibles y químicos verdes ”. 

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Hasta ahora, estos productos químicos se han obtenido del gas natural o el aceite crudo. En el sitio web de Fraunhofer IGB, Dalibard dijo: "En el caso de muchos materiales de biomasa, los productos químicos de la plataforma generan tantos beneficios que financian todo el proceso de torrefacción ”. 

El proyecto SteamBio se emprendió para abordar desafíos con la calidad, la estabilidad, el almacenamiento y la densidad energética de la biomasa para cumplir los objetivos de la Política Ambiental Europea de hacer que la biomasa, que es barata y abundante, sea más adecuada para un uso industrial generalizado. 

El nuevo proceso de torrefacción se desarrolló inicialmente para adaptar las astillas de madera; que son pesados ​​de transportar, difíciles de almacenar y susceptibles de pudrirse; más adecuado para transporte y almacenamiento. 

En enero de este año se trasladó a España una instalación piloto de la nueva cámara de torrefacción donde los tipos de biomasa torrefactada son residuos de la producción de aceite de oliva; así como madera de pino, roble y haya, y poda de viñedo. 

La torrefacción no es una técnica nueva, pero el nuevo proceso de torrefacción es único en el sentido de que la humedad contenida en la biomasa y los productos vaporosos resultantes de la torrefacción se retienen en la cámara de torrefacción y se convierten en el medio de proceso. 

No hay oxígeno en la cámara de torrefacción, lo que da como resultado una biomasa de mayor calidad y elimina el riesgo de explosión. Las temperaturas que oscilan entre 390 y 482 grados Fahrenheit secan la biomasa y hacen que los compuestos orgánicos con puntos de ebullición bajos se vuelvan volátiles. 

Durante el proceso se elimina la hemicelulosa, que junto con la celulosa y la lignina son los tres componentes principales de la biomasa. 

La celulosa y la lignina permanecen en estado sólido y la hemicelulosa se convierte en gas. Los condensadores se utilizan para capturar el gas, enfriarlo y recuperarlo como líquido. 

"El condensado, líquido, se usa para productos químicos verdes ”, dijo Dalibard en referencia a la hemicelulosa vaporizada que se recupera. 

La eliminación de la hemicelulosa reduce significativamente el peso de la biomasa torrefactada, mejora su poder calorífico y la vuelve apta para moler en un polvo altamente reactivo. 

El polvo de biomasa tiene una gran superficie y posee más reactividad que los trozos más grandes. En aplicaciones energéticas, puede mezclarse con polvo de carbón y alimentarse a sistemas de combustión de centrales eléctricas de carbón. También es posible sustituir el carbón por biomasa torrefactada manteniendo el mismo sistema de combustión. 

A principios de este mes, investigadores de Fraunhofer IGB mostraron una instalación piloto modelo de la nueva cámara de torrefacción en la feria comercial ACHEMA 2018 en Frankfurt am Main, Alemania. 

"Hubo un gran interés en la tecnología demostrada dentro del proyecto SteamBio ”, dijo Dalibard a Olive Oil Times. 

"La misma tecnología se puede utilizar para tratar otros materiales de desecho como el estiércol sólido de la cría de animales o el digestato sólido ”, dijo.





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