Segunda ola de Covid obstaculiza la cosecha en Grecia

Un bloqueo recientemente impuesto ha paralizado a Grecia y ha creado una pesadilla logística para los productores de olivos. Algunos expertos en salud creen que el inicio de la cosecha es en parte responsable de la propagación del virus.
Noviembre 18, 2020
Costas Vasilopoulos

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La Pandemia de COVID-19 sigue causando dolores de cabeza en todo el sector del aceite de oliva griego, con el brote más reciente potencialmente conduciendo a escasez de mano de obra y disminuyendo la producción de la temporada actual.

Algunos expertos en salud incluso han identificado el inicio de la cosecha temprana en Grecia como una posible causa de la propagación del nuevo coronavirus en algunas regiones del país.

La cosecha de la aceituna cuelga aquí del filo de un cuchillo.- Yiannis Ravvas, olivarero y propietario de molino en Fthiotida

"Hay un aumento de los casos de coronavirus en áreas que estaban fuera del mapa de los territorios altamente afectados hasta hace poco, como Fokida, Messinia, Lesbos y Creta ”, dijo Vana Papaevagelou, profesora asistente de enfermedades infecciosas pediátricas de la Universidad de Atenas, durante una rueda de prensa del Ministerio de Salud.

"El brote del virus en estas zonas puede estar relacionado con la recolección de la aceituna ”, añadió.

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Debido al temor de contraer COVID-19 y la escasez de trabajadores, es probable que las aceitunas en muchas áreas se queden sin recolectar, lo que en última instancia conduce a una reducción del rendimiento de aceite de oliva.

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"La incertidumbre causada por la pandemia hizo que muchos productores comenzaran a cosechar en octubre, que es demasiado temprano en la temporada ”, dijo a Olive Oil Times el propietario de la fábrica, Voula Kaplanis, del pueblo de Solomos en el Peloponeso.

"Aun así, obtenemos aceite de oliva de gran calidad ya que no hay signos del mosca de la fruta," ella añadió. "Pero otros productores tienen miedo de contagiarse con el coronavirus y han dejado sus aceitunas sin cosechar, por lo que muchos de nuestros clientes aún no se han presentado a procesar su cosecha. Nadie puede decir cómo evolucionarán las cosas hasta enero cuando terminemos nuestras operaciones ".

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Para complicar aún más el asunto, un nuevo bloqueo nacional impuesto a principios de noviembre introdujo restricciones de viaje internacionales más estrictas y una prohibición de viajar dentro del país, lo que obstaculizó el viaje diario de los productores y los trabajadores de la tierra disponibles a los olivares.

Durante el período de cierre, los cultivadores y productores deben poder demostrar la propiedad de las arboledas, mientras que se requiere una prueba de empleo para los trabajadores cuando viajan a las arboledas para la cosecha.

Además, algunos productores señalaron la lentitud de los procedimientos para la contratación de trabajadores extranjeros como una causa de la falta de mano de obra en el país.

"Hay una gran demora en llamar a los trabajadores [del extranjero] ”, dijo Kostas Apostolopoulos, director de la asociación agrícola Handrinos en Mesenia. "Las oficinas regionales pertinentes están siendo estranguladas por la burocracia ".

"Se espera que la mayor parte de la cosecha comience en 10 días y no sabemos cómo impactará la cuarentena en los viajes de los trabajadores de la tierra y el transporte de las aceitunas del campo al molino ”, agregó.

Ver también: Grecia promete una ayuda de 126 millones de euros a los productores para las pérdidas relacionadas con la pandemia

Yiannis Ravvas, un cultivador de aceitunas y propietario de un molino con sede en Fthiotida, en el centro de Grecia, se apresuró a describir una temporada de cosecha sombría en la región.

"La cosecha de aceitunas cuelga aquí del filo de un cuchillo ”, dijo Ravvas. "Los trabajadores extranjeros se fueron cuando se anunciaron las primeras medidas de viaje relacionadas con Covid, y es casi imposible encontrar trabajadores griegos ".

"Seguiremos con la cosecha con todo lo que tenemos. A pesar de que los olivos están en su ciclo natural de bajo rendimiento este año, esperábamos una producción sustancial ”, agregó. "Pero la fea verdad es que los frutos de la aceituna se han visto muy afectados por la mosca de la fruta, que se ha extendido por casi todas partes afectando la cantidad y lo más importante la calidad de nuestro aceite de oliva ”.

Otra preocupación importante para Ravvas es la precio del aceite de oliva virgen extra, que actualmente es más bajo que los precios establecidos en otros territorios productores de aceite de oliva del país.

"Los precios de los productores aquí no son nada del otro mundo, oscilan entre 2.50 euros (2.96 dólares) y 2.80 euros (3.31 dólares) por kilogramo, lo que hace que todo nuestro arduo trabajo y esfuerzos sean inútiles ”, dijo.

"Lo extraño es que un par de grandes instalaciones de embotellado cercanas operan las 24 horas del día, los 7 días de la semana para cumplir con los pedidos del extranjero en tiempos de medidas estrictas y cierres de muchos restaurantes en casi todas partes, y realmente no entiendo cómo los precios en origen son tan bajos dado el demanda del mercado ”, agregó.

Sin embargo, las cosas se ven mejor en algunas áreas de Creta en términos de disponibilidad de trabajadores y calidad de aceite de oliva, como dijeron los propietarios de la almazara Despina Blavakis cerca de Heraklion a Olive Oil Times.

"La cosecha comenzó en octubre aquí y esperamos obtener aceite de oliva de la mejor calidad ”, dijeron los propietarios. "Hay algunos trabajadores de Albania disponibles, por lo que la pandemia no ha creado obstáculos importantes para conseguir trabajadores de la tierra hasta ahora. Y afortunadamente, los frutos de la aceituna están ilesos por la mosca de la fruta, pero tenemos que retrasar la cosecha algunos días ya que ha comenzado a llover mucho en nuestra zona ”.

"Un kilo de aceite de oliva virgen extra se vende actualmente a 2.50 € (2.96 dólares), que es realmente bajo ”, añadieron. "Ya hemos vendido algunas cantidades a granel, pero el enigma de los precios bajos y el impacto de la pandemia de COVID-19 es difícil de resolver y no estamos seguros del futuro ”.





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