El verano muy caluroso y seco es pos­ing a chal­lenge a los agricultores europeos, que han tenido que implementar sistemas de riego en casi todas partes para aliviar a los olivos del calor.

Con el fin de mitigar y prevenir los impactos del cambio climático en los cultivos, los expertos están investigando diversos métodos y enfoques a nivel mundial. Entre ellos, Cristos Xiloyannis se ha comprometido durante años a desarrollar prácticas sostenibles y relevantes de gestión del cultivo del olivo.

"Tenemos que suponer que el cultivo del olivo italiano y mundial, en general, no se riega en su mayoría", dijo el profesor de fisiología de árboles frutales, cultivo general de frutas y técnicas de vivero en la Universidad de Basilicata. Olive Oil Times. "En vista de los períodos cada vez más secos, existe la necesidad de acumular tanta agua como sea posible en el suelo durante las estaciones lluviosas".

En este contexto, sería útil profundizar el conocimiento y las tecnologías de 'dry-farm­ing, 'ya que el aumento de las temperaturas de primavera y verano afecta el consumo de agua debido a una mayor transpiración en las hojas y la evaporación del suelo.

Cristos Xiloyannis

Xiloyannis señaló que a este ritmo, en los próximos años, podríamos experimentar cada vez más estrés hídrico, especialmente con respecto a los cultivos tradicionalmente no regados, como los olivos.

Además, el aumento de las temperaturas durante los inviernos afectará las necesidades de diferentes variedades de aceitunas a bajas temperaturas, a saber, su chill­ing require­ment. Teniendo en cuenta que cada variedad necesita pasar un período por debajo de 6 ° C (42.8 ° F) durante la estación fría para preparar brotes de flores y producir frutos al año siguiente, los inviernos más suaves podrían conducir a una baja productividad.

Además, un aumento global general de la temperatura promedio puede causar una precipitación anual total más alta. Nuestro experto en ecofisiología sugirió confiar en los procesos del ciclo del agua para hacer frente a estos problemas, partiendo del supuesto de que la mayor intensidad y el creciente número de tormentas eléctricas no solo pueden causar daños, sino que también dificultan garantizar las reservas de agua en el subsuelo.

"Con el objetivo de garantizar un suministro de agua en el suelo, debemos mejorar la textura del suelo en términos de macroporosidad, mejorando su conductividad hidráulica", explicó. "Nuestro objetivo es que incluso el agua de lluvia intensa pueda ser retenida en el suelo para alcanzar capas profundas, hasta 3 - 4 metros (10 - 13 ft.)".

"En mi opinión, la mejor manera de mejorar la macroporosidad y la infiltración de agua es seguir un sistema de labranza casi cero", sugirió Xiloyannis. “Se debe realizar una labranza profunda de vez en cuando, solo en los sectores de parcelas con problemas de compactación del suelo y, por lo tanto, encharcamiento, a mediados de marzo, cuando termina la temporada de lluvias. Una labranza ligera de aproximadamente 5 centímetros (1.9 pulgadas) es útil para 'dañar' las plantas herbáceas que compiten con los olivos en términos de agua y elementos minerales ".

La subpoblación con plantas voluntarias de varias variedades mejora la estructura del suelo gracias a las raíces que corren en profundidad. "Cuando las viejas raíces mueren, promueven el desarrollo de nuevas raíces gracias a la actividad de los microorganismos", explicó. Además, si cortamos el cultivo de cobertura y lo dejamos en el suelo dos veces al año, enriquecemos el suelo con carbono, promoviendo la fertilidad química y microbiológica gracias a la materia orgánica y ayudaremos al suelo a absorber más agua durante la temporada de lluvias. Reducir las hojas a favor de un sistema de raíces también es útil para abordar mejor la sequía y la creciente necesidad de agua de los olivos.

“Solo para dar una idea, si la lluvia de septiembre a marzo alcanza 300 milímetros (11.8 pulgadas), nuestro objetivo es recolectar al menos 200 milímetros (7.8 pulgadas) en el suelo, lo que equivale a 2,000 metros cúbicos de agua por hectárea (28,582 cúbico) pies por acre) ”, observó Xiloyannis.

Estas medidas también ayudan a prevenir inundaciones, ya que el agua de lluvia no permanecerá en la capa superior del suelo llenando canales y ríos; Además, limitarán la erosión del suelo y evitarán que los fertilizantes y herbicidas lleguen al agua en las capas superficiales.

Xiloyannis y su grupo de investigadores están promoviendo el uso de aguas residuales urbanas tratadas para el riego de olivos. "Las aguas residuales purificadas contienen nitrógeno, fósforo, potasio, calcio y otros elementos fundamentales para el desarrollo de las plantas, y ya podemos confiar en el ejemplo de Israel, donde el 50 por ciento del agua utilizada en el sector agrícola proviene de las aguas residuales urbanas". dijo, y agregó que solo en Apulia, 1.2 millones de metros cúbicos (42.4 millones de pies cúbicos) de aguas residuales tratadas por día podrían reutilizarse.

Con la Universidad de Basilicata, llevaron a cabo ensayos durante 15 años en un olivar maduro en Ferrandina, en la provincia de Matera, que consta de plantas de la variedad autóctona de doble propósito Maiatica di Ferrandina 'plantadas con un medidor 8 x 8 ( 26 x 26-pies) espaciado.

La elección del sitio experimental se ha trasladado a la ciudad de Lucania, ya que cuenta con un sistema de alcantarillado con una red de riego relativa sin la necesidad de un sistema de bombeo, y esto ha hecho que sea fácil y asequible transportar los residuos urbanos tratados con las aguas residuales municipales. depósito de recogida al olivar experimental.

Las aguas residuales utilizadas en el experimento se purificaron mediante esquemas de tratamiento simplificados que recuperaron parte de la sustancia orgánica y elementos minerales contenidos en las aguas residuales, reduciendo significativamente los costos de purificación. Se distribuyó por riego por goteo en parte del huerto. Como control se usó una parcela cercana no irrigada y labrada, que tenía plantas con características similares.

Este tipo de riego aumentó la productividad de los olivos y limitó el fenómeno de alter­nate bear­ing, mientras que el aceite de oliva virgen extra obtenido fue excelente.

"En los próximos años, la implementación de técnicas de gestión respetuosas con el medio ambiente y enfoques agrícolas sostenibles podría ser parte de la solución para prevenir los efectos del cambio climático", concluyó Xiloyannis.



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