Europa

Una nueva generación lleva a Laconiko a la excelencia

La familia Pierrakos ha levantado una granja en Grecia de un medio de trabajo cotidiano a una empresa inspirada que produce aceites premiados infundidos con su visión, pasión y propósito.

Elias Zarkadoulas (arriba a la izquierda), Diamantis Pierrakos y Dino Pierrakos
Marzo 27, 2018
Por Andrea Adleman
Elias Zarkadoulas (arriba a la izquierda), Diamantis Pierrakos y Dino Pierrakos

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"Recuerda mis palabras, te arrepentirás de esto ”, advirtió su difunto padre cada vez que Diamantis y Dino Pierrakos planearon otro cambio radical.

Qué bueno que los ambiciosos hijos no escucharon.

Fuimos vistos como locos. Íbamos en contra de la tradición.- Dino Pierrakos, Laconiko

Los hermanos Pierrakos son copropietarios del Empresa de aceite de oliva Laconiko junto con sus dos hermanas y su madre. Cultivan aceitunas Koroneiki en una finca costera en el sur de Grecia que su familia ha tenido durante cuatro generaciones. Embotellan y venden su aceite exclusivamente en los EE. UU.

Mientras que su madre y sus hermanas trabajan principalmente detrás de escena, Diamantis y Dino son los rostros públicos de la operación, que se ha transformado de una fuente de vida cotidiana en una empresa inspirada que produce aceites galardonados con la visión, misión y pasión de la familia. y propósito.

Los hermanos compartieron su visión en un seminario de la Smithsonian Institution en Washington, DC, en febrero. Curtis Cord, el editor de Olive Oil Times, dirigió el seminario y degustación guiada para enseñar a los participantes cómo reconocer y evaluar el aceite de oliva de alta calidad. Junto con su socio comercial y cuñado, Elias Zarkadoulas, los hermanos Pierrakos fueron oradores invitados en el seminario.

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Para contextualizar el preciado aceite que los invitados probaron más temprano en la tarde, los hermanos contaron la historia de su viaje torbellino que comenzó durante la cosecha de 2008.

Elias Zarkadoulas (arriba a la izquierda), Diamantis Pierrakos y Dino Pierrakos

La Sra. Pierrakos y sus cuatro hijos emigraron a los Estados Unidos en 1989, mientras que el patriarca de la familia, Vasilios, permaneció en Grecia. Al menos un hermano volvería para ayudar a su padre con la cosecha anual. Como era habitual en su pueblo, vendían su fruta a los molinos que exportaban a Italia.

Ese año crucial, Diamantis sintió que algo preocupaba a su padre. Con Vasilios a punto de retirarse, los Pierrakos tuvieron que tomar una decisión que altera la vida sobre la tierra y los 5,000 olivos que se consideraban parte de la familia.

Una opción era vender la propiedad y reunir a Vasilios con la familia en los Estados Unidos. Eso significaría dejar ir las tierras fértiles que sus antepasados ​​habían cultivado desde fines del siglo XIX.

Aceitunas Koroneiki En Laconiko

No dispuesto a renunciar a las raíces del legado familiar, Diamantis planteó la idea que se había repetido a través de los años: producir su propio aceite de propiedad única bajo el nombre de la familia.

"Decidimos que seremos los mejores o que no lo haremos en absoluto ”, dijo Diamantis. "Pusimos todo nuestro amor, pasión, tradición, corazón y alma en ello ”.

Los hermanos convencieron a su padre para que les permitiera cosechar una pequeña cantidad de aceitunas temprano. Pidieron a familiares y amigos que probaran su aceite experimental y la respuesta fue positiva. En 2009, comenzaron las ventas a pequeña escala de su propio aceite de marca en los EE. UU.

Continuaron haciendo cambios fundamentales en su proceso de producción, superando la oposición dentro de su familia y comunidad. Siempre tradicionalista, Vasilios se mostró escéptico sobre la ambición de sus hijos, y repitió su advertencia de que su plan estaba equivocado.

"Fuimos vistos como locos ”, dijo Dino. "Nuestro padre era conservador y estaba acostumbrado a las prácticas estándar. Íbamos en contra de la tradición ".

Trabajando desde su hogar en Virginia, continuaron haciendo crecer el negocio en los Estados Unidos y mejorando el proceso de producción en Grecia. Si un minorista aceptaba una manifestación, los hermanos conducirían a la tienda, sin importar la distancia. Se reunían brevemente con el minorista, solo para darse la vuelta y conducir de regreso a casa, a veces registrando cientos de millas en un día.

Cuando ingresaron a las competiciones, pidieron ver las notas de los jueces para saber cómo se evaluó su aceite. Examinaron su proceso de producción para identificar dónde ocurrían las deficiencias e hicieron más cambios.

"Cuando comenzamos a cambiar nuestra producción y poner la calidad antes que el rendimiento, era un momento en que pocos productores griegos ganaban premios ”, dijo Diamantis. "Queríamos representar a Grecia y mostrar el potencial del aceite griego para competir con los mejores del mundo ".

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En 2014, ganaron una medalla de plata en el Concurso Internacional de Aceite de Oliva Virgen Extra de Los Ángeles. A medida que continuaban ganando importantes premios anualmente, la resistencia de su padre se calmó. Los hermanos se sintieron vindicados y seguros de que su riesgo estaba dando sus frutos. Ellos ganaron premios en Nueva York.

La tragedia golpeó en diciembre de 2016, cuando su padre murió durante la cosecha.

"Vivió para ver muchos de nuestros éxitos y ser testigo de nuestras esperanzas y sueños realizados ", dijo Diamantis. "Estaba orgulloso de nosotros y murió haciendo lo que amaba. Sabemos que la mejor manera de honrarlo es hacer negocios con los mismos valores, sinceridad y pasión que nuestro padre nos inculcó ".

Laconiko opera una sala de degustación en Manassas, Virginia, abierta al comercio solo con cita previa.


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