Velero 150 de un año de antigüedad trae aceite de oliva de Portugal a Gran Bretaña

Casi el 90% de la carga mundial viaja en barcos que contribuyen con el cuatro por ciento de las emisiones globales de CO2. Este no.

Foto: Sérgio Ferreira
Noviembre 28, 2017
Por Daniel Dawson
Foto: Sérgio Ferreira

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Se podía ver un velero del siglo XIX llegando al puerto deportivo de Newhaven. Completo con dos mástiles de madera y velas triangulares de color carmesí, el Nordly parecía haber llegado de un siglo anterior.

Necesitamos llevar el movimiento orgánico y de comercio justo un paso más allá limpiando todos los aspectos del cultivo, la fabricación y el transporte.- Alex Geldenhuys

El barco había recorrido una ruta comercial histórica, que se utilizaba para transportar el puerto de Portugal a Inglaterra. Sin embargo, en lugar de importar vino, la tripulación del Nordlys descargó mil litros de aceite de oliva virgen extra.

El aceite de oliva vino empaquetado en botellas de cinco litros, que se vendieron por £ 50 ($ 66.51) cada una. Crispin Field, en el extremo receptor del Proyecto Sailboat, ni siquiera había pestañeado a este precio aparentemente caro.

El aceite de oliva virgen extra se vende por alrededor de £ 4 a £ 5 por litro en las cadenas de supermercados británicas más grandes, pero Field dijo que la calidad del aceite en relación con el precio lo hizo fácil de vender. Field y sus colegas compraron los 1,000 litros y alinearon a los compradores antes de que el aceite saliera de Portugal.

La idea de importar aceite de oliva a Gran Bretaña a través de la energía eólica fue una creación de Alex Geldenhuys, coordinador de envíos y cofundador de New Dawn Traders. Anteriormente se había reunido con miembros del Proyecto Velero en una reunión anual de la Sail Cargo Alliance, que ella organiza.

Geldenhuys ya llevaba cinco años enviando ron y chocolate a Gran Bretaña en velero y pensó que el mismo concepto también funcionaría bien con el aceite de oliva. Comenzó a buscar socios que compartieran su visión ecológica y encontró a Marije van den Boogaard a través de Facebook.

A Boogaard, un agricultor y sumiller de aceite de oliva, le gustó la idea y acordó obtener y transportar el aceite de oliva en Portugal desde Geldenhuys a Inglaterra, donde los miembros del Proyecto Sailboat lo distribuirían.

Foto: Sérgio Ferreira

Con esta tarea en mente, Boogaard conoció a Emilia Reigado en una feria comercial en Portugal. Los dos conversaron un poco y Boogaard se enteró de la granja sostenible de Reigado en el noroeste del país. Boogaard probó el aceite de oliva de Reigado y le encantó.

Después de discutir el plan para transportar el aceite de oliva a Gran Bretaña utilizando solo energía eólica, Reigado acordó vender sus últimos 1,000 litros en el acto.

Reigado cultiva una variedad antigua de aceituna y la prensa para hacer aceite de oliva en una pequeña granja familiar en Figueira de Castelo Rodrigo, una región del noroeste de Portugal compuesta por montañas y valles. Debido a su clima único, las aceitunas y el aceite de oliva resultante producido en la región tienen un sabor distinto.

Reigado y su familia han estado cultivando aceitunas orgánicamente durante más de 20 años en Figueira de Castelo Rodrigo.

Cuando Reigado se enteró de la oportunidad de extender su forma sostenible de hacer las cosas a la cadena de suministro, no pudo decir que no.

"Me encantó la idea de transportar el aceite en velero porque es un tipo de transporte diferente y respetuoso con el medio ambiente ”, dijo Reigado. "Nuestro esfuerzo fue validado al continuar el proceso totalmente natural de transportar las aceitunas solo usando energía eólica ”.

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El aceite de oliva fue empaquetado en los mismos contenedores de cinco litros en los que fueron vendidos y transportados a la costa donde se encontraron con los Nordlys, que habían sido alquilados por Geldenhuys.

Este viaje fue parte de lo que ella describió como el renacimiento del transporte marítimo de veleros. Geldenhuys tiene como objetivo revolucionar el transporte marítimo patrocinando las pequeñas granjas familiares y minimizando la huella de carbono del transporte de aceite de la granja a la mesa.

Casi el 90 por ciento de la carga mundial viaja en barco, lo que contribuye con el cuatro por ciento de las emisiones globales de CO2. Si toda la industria naviera fuera un país, sería el sexto emisor más grande del planeta.

"Necesitamos llevar el movimiento orgánico y de comercio justo un paso más allá limpiando todos los aspectos del cultivo, la fabricación y el transporte ”, dijo Geldenhuys. "Con nuestros pequeños barcos de madera no competiremos de ninguna manera con los gigantes de la industria naviera existente, pero a escala humana podemos inspirar una mayor conciencia y una motivación para el cambio a través de pequeñas acciones prácticas ”.

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