California Olive Ranch: desafiando la tradición

Con un enfoque en la tecnología, Gregg Kelley y su equipo buscan producir aceite de oliva de alta calidad a gran escala.

Gregg Kelley, CEO de California Olive Ranch (Phtos: Ron Putnam para Olive Oil Times)
Septiembre 18, 2017
Por Joanne Drawbaugh
Gregg Kelley, CEO de California Olive Ranch (Phtos: Ron Putnam para Olive Oil Times)

Noticias recientes

Desde que se embarcó en una misión para llevar la producción de aceite de oliva a gran escala a California en 1998, California Olive Ranch (COR) ha perfeccionado sus operaciones para replicar lo que el CEO Gregg Kelley y su asociado Jim Lipman, VP de operaciones de producción llaman "modelo de un molino italiano utilizando el equipo de un molino español ”. En pocas palabras, el modelo de negocio actual de California Olive Ranch tiene como objetivo producir aceite de oliva de alta calidad mientras se utilizan medios de producción en masa.

Los métodos que emplea COR están diseñados para subvertir el "tradición "que Kelley culpa por las deficiencias en el industria del aceite de oliva.

Desde probar nuevos métodos de cobertura en los olivos que pueblan sus arboledas hasta afinar sus proceso de fresado, la compañía busca constantemente nuevas formas de maximizar la eficiencia y la calidad.

Al rastrear cada lote de aceite desde su crecimiento en el árbol hasta el momento en que se embotella, la eficacia de cada iniciativa se puede medir de manera única.

En la agricultura, los resultados relacionados con la calidad se tienen en la misma estima que los relacionados con la cantidad. Kelley explicó que preferiría tener una cosecha consistente y saludable cada año en lugar de una cosecha sólida seguida de una cosecha más débil al siguiente: los métodos de poda y cobertura se analizan de cerca para lograr este objetivo.

Con sus avances, Kelley señaló que las prácticas COR "aprendizaje agrícola ”y que cada experimento es una especie de apuesta. El uso de datos de la empresa permite "apuestas informadas "en cada nuevo cultivo.

A menudo esas apuestas dan resultado: COR ganó tres premios de oro y dos de plata en el 2017 New York International Olive Oil Competition.

Las cosechas se realizan con una cosechadora mecánica, que la empresa desarrolló con la ayuda de la Oxbo en 2008 que desde entonces se ha convertido en un estándar de la industria, según Kelley.

Las innovaciones no se detienen una vez que se han arrancado las aceitunas de sus árboles. COR está explorando una variedad de esfuerzos dirigidos a producir un producto de mejor calidad a gran escala, tanto dentro de su propia planta con sede en Chico como más allá.

La compañia anunció recientemente asociaciones con productores sudamericanos, particularmente en Argentina, donde COR ha enviado miembros del personal para ayudar con asuntos de legislación agrícola y de exportación.

A medida que la compañía de rápido crecimiento se esfuerza por acomodar los paladares del consumidor, cada mezcla no solo es revisada por un panel sensorial para la calidad, también se somete a una estandarización porque, como dijo Lipman, "Los Cheerios siempre deben saber a Cheerios ".

Kelley y su equipo de evaluadores certificados, incluidos Mary Morin y Logan Jennings del equipo de Argentina, afirman que a medida que los consumidores continúan conociendo más aceite de oliva de alta calidad, sus gustos seguirán cambiando. Kelley señaló que "la demanda es insaciable "en este punto, ya que los consumidores apenas comienzan a despertar a las posibilidades.

En lugar de buscar exportar los frutos de sus labores a mercados extranjeros, Kelley explicó que el potencial principal de COR aún reside en los Estados Unidos. Entre las dos marcas de la compañía, California Olive Ranch y Lucini, la participación de mercado de COR representa alrededor del ocho por ciento de las ventas de aceite de oliva estadounidense.

En lugar de aumentar su participación de mercado en relación con la competencia, Kelley dijo que espera "crecer el pastel "al aumentar en general Consumo de aceite de oliva americano a través de la educación. Llamó a relaciones públicas de extensión de la compañía "la mejor herramienta ”para exaltar sus valores de una manera que difunda la información técnica necesaria apelando a las emociones de los consumidores.

Aunque la misión única de COR no coincide con la de ninguno de sus competidores en la industria, Kelley dijo que su éxito podría significar ganancias para todas las empresas que operan con la ecuación.

Señaló que los productos de la marca California Olive Ranch se venden actualmente a un precio superior del 50 por ciento en relación con la categoría: Lucini con una prima del 180 por ciento.

Tradicionalmente, el poder y las ganancias pertenecían a unos pocos embotelladores e inversores selectos. En el mundo ideal de Kelley, el poder se devuelve a los cultivadores y productores, y dijo que se puede lograr si los productores tienen voz. Como Kelley continúa afirmando, el éxito de COR es "prueba de que se puede hacer ".


Anuncio

Noticias relacionadas

Comentarios / Sugerencias