Harvard organiza un foro sobre la alimentación del planeta durante el cambio climático

Un foro en la Escuela de Salud Pública THard de Harvard discutió formas de mantener los recursos alimentarios en riesgo vulnerables al cambio climático y los impactos para las poblaciones en los países en desarrollo.

Diciembre 19, 2016
Por Stav Dimitropoulos

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Un foro sobre "El futuro de los alimentos, alimentar al planeta durante el cambio climático ”tuvo lugar en la Escuela de Salud Pública de Harvard TH Chan, y se presentó conjuntamente con el programa Public Radio International, "The World "y WGBH el martes 13 de diciembre.

El panelistas fueron académicos, investigadores y expertos: profesor asistente de Salud Ambiental y Disparidades de Exposición en la Escuela de Salud Pública de Harvard TH Chan Gary Adamkiewicz, Ecologista Senior en la Oficina del Programa de Cambio Climático del USDA Margaret Walsh, Profesor de la Práctica de Desarrollo Internacional en la Escuela Harvard Kennedy Calestous Juma, e Investigador Principal / Director de la Iniciativa de Agricultura Abierta en el Laboratorio de Medios del MIT Caleb Harper.

La esencia de este evento fue cómo continuaremos alimentando al planeta a la luz del cambio climático y la "monstruo de población ", esa es la estimación de 9.7 mil millones de personas que habitan la tierra para 2050.

Las principales preguntas planteadas tanto por el presentador como por la audiencia giraron en torno al crecimiento de la población, la tecnología, la nueva administración Trump, los transgénicos, el declive de los productos del mar y el cambio hacia una dieta más basada en plantas.

Para la sobrepoblación y la sostenibilidad alimentaria, Adamkiewicz inició el tema informando que hay 7 mil millones de personas en la Tierra y, para cuando una persona nacida en los EE. UU. Alcance la edad para votar, la tierra puede albergar a 8 mil millones de personas, la mayoría de las cuales vivirán las ciudades. "Alimentar a esta población de manera sostenible, asequible y equitativa será un desafío ”, admitió.




Walsh enfatizó que hoy en día hay 800 millones de personas desnutridas en el mundo y, según algunas estimaciones, 2 mil millones de personas reciben nutrientes insuficientes, incluso cuando la humanidad desperdicia entre una cuarta parte y la mitad de los alimentos que produce.

"En los '70, la pregunta era: ¿Cómo alimentamos a toda la gente? Ahora, la pregunta es: ¿Cómo los alimentamos de una manera más sostenible y optimizando los recursos? ”, Continuó Harper.

Juma dirigió la conversación hacia los países en desarrollo y el impacto (discreto) del cambio climático en la producción de alimentos allí.

"La mayoría de los estudios se centran en los rendimientos de cultivos específicos y rara vez incluyen la decisión de los agricultores. Un ejemplo es Brasil, donde los agricultores tienen dos cultivos al año, pero cuando se enfrentan al aumento de las temperaturas, pueden reducirlos a un cultivo al año, lo que provoca una reducción significativa en la producción ”.

Juma dijo que en áreas secas y áridas como África, la gente está abandonando la agricultura por completo y el abandono a gran escala está comenzando a acumularse mucho más rápido que el ritmo al que los centros agrícolas están produciendo nuevas variedades.

Walsh también señaló que un aspecto tradicionalmente pasado por alto en el debate sobre los alimentos y el cambio climático es la seguridad alimentaria. "La seguridad alimentaria ha avanzado mucho en los últimos 25 años, ya que el porcentaje de personas desnutridas en todo el mundo se redujo de 19 a 11, uno de los mayores logros de la humanidad ”, dijo.

"Sin embargo, hay muchas sensibilidades del sistema de producción al clima. Por ejemplo, un pico de calor en la fase de polinización de un cultivo puede destruirlo en medio día ".

Entonces, ¿cómo podríamos emplear tecnología para abordar estos problemas? ¿Cuáles serían nuestras últimas fronteras tecnológicas en una agricultura amenazada por el cambio climático?

Harper expresó sus propuestas en términos técnicos. Entre sus sugerencias para expertos en tecnología estaban: producir microbiomas vegetales más saludables, o incluso microbiomas sintéticos, emplear satélites, microsatélites o drones para recopilar datos agrícolas del campo y articular bien los hallazgos; comprender la expresión fenotípica de las plantas de una manera mucho más sólida, realizar modificaciones en los genes de las plantas y transmitir estas modificaciones a las siguientes generaciones de plantas.

Harper también habló sobre un "servidor de alimentos ”ha creado su laboratorio, una pequeña caja que puede crear un clima independientemente del lugar y que puede liberar a las personas de "esclavitud climática ".

Juma basó la conversación en la realidad no tecnológica de África y dijo que en un continente de infraestructura deficiente, el desafío tecnológico final podría ser desarrollar capacidades humanas y capacitar a los jóvenes agricultores de manera dinámica. "Los jóvenes africanos no están huyendo de la agricultura, están huyendo de la pobreza ”, dijo.

"La humanidad ha disfrutado de un clima estable durante los 10,000 años de vida de la agricultura, pero ahora estamos entrando en un nuevo período de inestabilidad climática y deberíamos centrarnos en esta tecnología ”, dijo Walsh.

Adamkiewicz, por otro lado, señaló la necesidad de pasar de los sistemas convencionales a los sosteniblemente convencionales, y apoyar a los agricultores y productores que "están haciendo lo correcto ", tecnológicamente, probablemente a través de préstamos para pequeñas empresas.

"Quiero invitar al elefante a la habitación ”, dijo Thomson en un momento. "La administración Trump ... ¿cambiará todo lo que haces? Me refiero a que son negacionistas del cambio climático, y no se centran en la innovación, sino que prefieren recrear una imagen de la agricultura de Estados Unidos como era hace 40 o 50 años… ¿Qué piensas?

Además de Walsh, quien dijo que no podía especular porque la transición es demasiado joven, los otros oradores expresaron alguna opinión.

Adamkiewicz dijo que hay hechos innegables que apuntan a la realidad del cambio climático, y que las sequías en el medio oeste de Estados Unidos son un buen ejemplo. "El Mississippi estaba en un nivel en el que no se podían mover barcazas y tenemos que mencionar estos ejemplos ”, dijo.

Harper dijo que "en su opinión ", la educación STEM excesivamente significativa es parte de la agenda del partido republicano, y Juma dijo que los líderes de los países africanos han dejado de depender de los acuerdos internacionales después de los discutibles resultados de Copenhague, Dublín y Cancún. "Han entendido que necesitan hacer el acto de limpieza por su cuenta ”, declaró Juma.

El foro en línea brindó a la audiencia la oportunidad de hacer preguntas a los panelistas. La gente parecía preocupada por los transgénicos, una dieta más basada en plantas y la disminución de los productos del mar a nivel mundial.

Para los OMG, los expertos dieron respuestas contrarias a la creencia popular. "No tenemos una gran cantidad de evidencia de que los transgénicos sean tan malos ”, respondió Adamkiewicz y cambió el enfoque en el matrimonio de variedades de cultivos con pesticidas. Harper adoptó el mismo enfoque.

"Todo lo que ha comido durante los últimos 15,000 años de cultivo es OMG. El maíz no es lo que solía ser, ¡la agricultura no es natural! Necesitamos una mejor conversación sobre lo que significa natural ”, dijo, pareciendo más preocupado por la calidad de los alimentos que por sus modificaciones.

"¿Cómo podemos alentar a las personas a adoptar una dieta más basada en plantas? " preguntó un miembro de la audiencia.

Para Adamkiewicz, esta retórica es una cuestión de privilegio, y se apoya principalmente en el lado del consumidor de las cosas y las elecciones personales.

"Un tercio de la superficie terrestre mundial está cubierta por un tipo de tierra que no es apta para otra cosa que no sea la producción ganadera ”, dijo Walsh, que apoya los sistemas mixtos que combinan la producción ganadera y vegetal.

Para Harper, una proteína de origen vegetal sería una gran solución. Lo único es hacer que sepa mejor. "En el futuro lejano, habremos cultivado carne y modificaremos las células para hacer cuero, que estamos haciendo ahora, y carne ".

Con respecto a la disminución proyectada del 50 por ciento en los productos del mar a nivel mundial durante los próximos 20 años debido a la expansión de la clase media en China y el crecimiento demográfico mundial esperado, Harper habló sobre cómo seremos la piscicultura en los océanos, dentro de grandes estructuras flotantes, y Adamkiewicz instó a la humanidad a comer más allá de salmón, camarones y atún.

Walsh aprovechó la discusión para informar a la audiencia sobre los cambios en la acidez y la salinidad de la red alimentaria oceánica debido al cambio climático.

Al final del evento, Thomson pidió a los panelistas que nos dieran su último despegue.

Adamkiewicz se centró en la realidad del cambio climático y la necesidad de aceptarlo y no perturbar la economía y el bienestar de las personas.

Walsh dijo que el cambio climático es importante y que es importante para los estadounidenses porque viven en un sistema alimentario globalmente integrado.

Harper esperaba que la próxima generación de granjeros no solo sean granjeros regulares sino también ingenieros mecánicos, granjeros eléctricos, granjeros de datos y que se produzca una expansión de la definición de agricultura en todas las disciplinas.

Por último, pero no menos importante, Juma predijo que la seguridad alimentaria se convertirá en seguridad nacional, una especie de agenda nacional prioritaria en todo el mundo. "Esto involucrará a muchos más elefantes en la sala ”, dijo Juma.



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